Saidaiji Hadaka Matsuri (Festival Desnudo) 西大寺(はだか祭り)

Saidai-ji Eyo Hadaka Matsuri
Saidai-ji Eyo Hadaka Matsuri

Un espectáculo invernal y centenario lleno de acción, hombres semidesnudos y música

El Saidaiji Eyo Hadaka Matsuri en Okayama es un festival salvaje que celebra la suerte y la felicidad. A finales de febrero y pese al frío que hace en esta época del año, una multitud de hombres semidesnudos compiten por los objetos que los sacerdotes lanzan desde el templo.

El ritual comenzó hace 500 años, cuando los fieles se peleaban por los talismanes de papel Go-o lanzados por un sacerdote en el templo Saidaiji Kannonin. Con estos símbolos, los sacerdotes completaban la formación ascética de Año Nuevo. A quienes atrapaban los talismanes se les auguraba tiempos cargados de prosperidad. Por este motivo, la gente los reclamaba año tras año.

No te pierdas

  • Admirar o participar en el festival desnudo
  • Comer en el Café Chakura, al lado del templo Kannonin

Cómo llegar

Es fácil llegar al festival desde la estación de Okayama.

En esta estación, toma la línea Ako hasta la estación de Saidaiji. Saidaiji Kannonin se encuentra a tan solo 10 minutos a pie en dirección sur desde la estación.

Devoción a la diosa de la misericordia

El objeto de culto del templo Saidaiji Kannonin es la Kannon de mil brazos. Este templo marca el inicio de la peregrinación de Chugoku y el festival está más relacionado con este hito que con la belleza del templo.

«Casi» desnudos

Los 10 000 hombres que participan en el festival lo hacen vestidos únicamente con un taparrabos blanco y unos calcetines tabi. El festival se celebra el tercer sábado de febrero, así que el mero hecho de llevar esta vestimenta ya tiene mucho mérito. Durante una o dos horas, los hombres corren alrededor de los terrenos del templo y a través de una fuente de agua casi congelada, que se dice que purifica cuerpo y alma.

Algunos van solos y otros en grupos pequeños, aunque la mayoría forma parte de grupos numerosos que representan a los negocios de la zona. El objetivo es conseguir uno de los dos shingi, o palos de madera aromática, que un sacerdote del templo lanza sobre la multitud. Aquellos que se hagan con uno disfrutarán de un año de buena fortuna.

Pero el festival no acaba con los shingi. También se lanzan 100 amuletos a los participantes. Estos no son tan codiciados como los palos, que son sinónimo de buena suerte durante el año, pero compiten por ellos igualmente.

Festivales para niños

Antes de este gran espectáculo, se organiza una versión del festival para niños, en la que los participantes representan a sus respectivas comunidades locales. Padres e hijos se preparan para este ritual de iniciación único que refuerza los vínculos entre los residentes. En esta parte más tranquila del festival, los visitantes podrán admirar cómo se transmite la tradición de generación en generación.

Entabla amistad con los locales

Mientras se celebra el festival, la calle Go Fuku Dori, especializada en artículos retro, se ilumina y se llena de fiesta. Los propietarios de las tiendas abren sus puertas para que espectadores y participantes puedan entrar en calor y charlar, al tiempo que forjan nuevas amistades. El ambiente festivo de la zona se anima con música en directo hasta la noche.

¿Te apetece formar parte del festival?

Muchos hombres de todo el mundo han participado en el festival desnudo Saidaiji Eyo. No tienes que ser residente para participar, pero debes registrarte con antelación en el templo y comprar un taparrabos.

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