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Chikurin-ji Temple Chikurin-ji Temple

Le Japon historique : pèlerinage des 88 temples de Shikoku

Un long pèlerinage sur les chemins séculaires de la quatrième plus grande île du Japon

Le Shikoku Henro, ou pèlerinage des 88 temples, est l'un des plus anciens pèlerinages du monde et continue d'attirer des pèlerins venus des quatre coins de la planète. Institué il y a plus de 1200 ans, l'itinéraire sillonne les charmantes villes et les régions rurales des quatre préfectures de l'île de Shikoku. Le pèlerinage n'est pas qu'une excellente manière de découvrir un Japon relativement préservé et inconnu, c'est aussi une occasion de participer à une expérience culturelle typiquement japonaise.

À ne pas manquer

  • Admirer les trésors architecturaux et les statues bouddhistes exposés dans les temples
  • Découvrir les nombreux visages de l'île : entre côtes morcelées, vallées luxuriantes et montagnes majestueuses
  • Acheter un carnet shuincho et collectionner les calligraphies et les shuin, les sceaux vermillon propres à chaque temple
  • Porter la robe blanche traditionnelle (disponible dans les grands temples du pèlerinage) et être reconnu comme pèlerin en un regard

Comment s'y rendre

Le premier temple du pèlerinage est Ryozenji . Il se situe à Naruto dans la préfecture de Tokushima . Il est facilement accessible en train depuis Naruto en passant par la gare d'Ikenotani. Quelques rares bus desservent également ce temple.

Naruto se trouve à 1 h de navette de la gare de Maiko à Kobe, sur l'île principale de Honshu. Prenez ensuite un train jusqu'à la gare de Bando en changeant à la gare d'Ikenotani. Le trajet dure environ 45 minutes. Le temple se trouve à 10 minutes à pied de la gare.

Vous pouvez aussi prendre un bus en direction de la gare d'Itano depuis la gare de Naruto et descendre à Ryozenji-mae. Le trajet dure seulement 25 minutes, mais les départs sont rares.

Des ferries circulent également de Wakayama à [Tokushima](/destinations/shikoku/tokushima/tokushima-city/, une ville située à côté de Naruto. Privilégiez cette solution si vous avez l'intention de visiter Koyasan en plus de Shikoku.

Anecdotes

Le pèlerinage de Shikoku Henro s'étend sur 1400 kilomètres et passe par 88 temples

Effectuer le pèlerinage entier à pied peut prendre jusqu'à 60 jours

Des bus et des trains permettent de parcourir des tronçons importants du pèlerinage en un jour ou deux

Ce pèlerinage a été institué par Kukai (774-835), le vénérable moine enterré à Kyosan, connu après sa mort sous le nom de Kobo Daishi, « le grand professeur ».

©︎TBS VISION Japan Heritage Project

Un pèlerinage circulaire

Le pèlerinage de Shikoku Henro est particulier parce qu'il est circulaire : il débute et s'achève au temple Ryozenji . Que vous ne vouliez parcourir qu'une partie de ce pèlerinage de 1400 kilomètres ou l'effectuer entièrement en commençant de n'importe quel temple, les choix qui s'offrent à vous sont multiples. Il est de surcroît facile d'accès et ses infrastructures répondront aux besoins de tous les apprentis pèlerins : vente de robes blanches traditionnelles, de bâtons de marche et de guides détaillés en anglais (également disponible à la gare de Tokushima et sur Amazon Japon).

©︎TBS VISION Japan Heritage Project

Le voyage

Dans le Shikoku Henro ce n'est pas la destination qui compte, mais bien le pèlerinage en lui même. Parcourir cette route à pied est un acte contemplatif. Et les splendides paysages de Shikoku vous offriront certainement matière à méditer. Si vous décidez de faire tout le pèlerinage à pied, vous emprunterez des sentiers de montagne escarpés, gravirez d'immenses escaliers de pierres et arpenterez des chemins sinueux qui vous mèneront à travers toute l'île de Shikoku à la rencontre de campagnes bucoliques, de côtes paisibles et de caps saillants isolés. Si vous ne disposez que d'un jour ou deux, préparez votre itinéraire pour ne choisir que les destinations qui vous intéressent le plus.

©︎TBS VISION Japan Heritage Project

Art et architecture d'exception

Au gré de votre pèlerinage, vous pourrez admirer de nombreux Trésors nationaux, d'exceptionnelles œuvres d'art et des édifices d'une grande valeur culturelle. Les pavillons principaux et les salles aux trésors des temples renferment bien souvent de somptueuses sculptures et œuvres d'art. Les salles aux trésors sont généralement ouvertes au public et leur entrée est peu coûteuse. Si vous choisissez de visiter Ryozenji , venez découvrir les somptueuses sculptures représentant les 13 Bouddhas, exposées gratuitement dans un bâtiment situé juste avant le pavillon principal.

©︎TBS VISION Japan Heritage Project

Ishiteji , le 51e temple du pèlerinage, est situé à Matsuyama et mérite que l'on s'y attarde. En approchant du temple, vous passerez par la porte Niomon flanquée des statues des impitoyables rois Deva. La porte a été édifiée en 1318 et est aujourd'hui classée Trésor national. Dans l'enceinte du temple, vous pourrez admirer le pavillon principal et une pagode à trois étages. Tous deux classés Biens culturels importants, ils portent les caractéristiques architecturales typiques de l'époque de Kamakura (1192-1333), tout comme la porte Niomon.

©︎TBS VISION Japan Heritage Project

Shikoku et au-delà

Outre ses somptueux temples, Shikoku recèle de nombreuses autres merveilles. Il est tout à fait possible de combiner une partie du pèlerinage de Shikoku Henro avec d'autres activités. Vous pourrez, par exemple, partir à la découverte de Naoshima , une île qui vit au rythme de l'art, ou explorer une autre des îles de la mer intérieure de Seto. Venez faire du rafting dans la vallée d'Iya , escalader le mont Tsurugi , flâner dans les rues séculaires d'Uchiko ou encore vous vous détendre aux sources thermales de Dogo Onsen dans la préfecture Ehime .

Pour en apprendre davantage sur Kukai, la grande figure religieuse à l'origine du pèlerinage, rendez-vous à Koyasan , une ville de temples qui coiffe une des montagnes de la préfecture de Wakayama , sur l'île principale de Honshu. C'est une excursion populaire d'un ou deux jours au départ d'endroits comme Kyoto, Osaka et Wakayama . Réservez au moins une journée entière pour cette excursion. Vous pouvez également prévoir de partir pour deux jours et ainsi séjourner une nuit dans un temple et faire la célèbre visite nocturne du cimetière d'Okunoin .

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