KOKUSAI DORI

OKINAWA Naha La puerta de entrada a una dinastía insular perdida y a un reino de placeres junto al mar

La puerta de entrada a una dinastía insular perdida y a un reino de placeres junto al mar

La isla principal de Okinawa es un punto de partida popular para aquellos que quieren explorar esta parte subtropical de Japón. En la ciudad de Naha hay un castillo antiguo, una animada calle comercial y muchos otros atractivos que hacen que visitarla valga la pena.

Naha es, con diferencia, la mayor ciudad de Okinawa , y en ella vive el 60 % de la población de la isla principal. En Naha se encuentra además la única línea de tren pública de Okinawa, el monorraíl, con el que puedes ir fácilmente de la ciudad a la antigua capital, Shuri.

No te pierdas

  • El recientemente restaurado castillo de Shuri
  • Kokusai-dori, la principal calle comercial y de entretenimiento de Naha
  • El santuario Naminouegu, dedicado al origen de la vida según la mitología de Okinawa

Cómo llegar

Aquí es donde comienzan la mayoría de las aventuras en Okinawa. El aeropuerto de Naha es la puerta de entrada a todas las islas de Okinawa. A este aeropuerto nacional llegan aviones de decenas de lugares de todo Japón, incluyendo líneas de bajo coste perfectas para viajeros con un presupuesto ajustado.

La ciudad de Naha se encuentra a solo 10 minutos en coche del aeropuerto, o a un par de paradas en monorraíl.

Datos breves

Okinawa está formada por cientos de islas, y la principal es más grande que todas las demás juntas

Naha tiene una población de 300 000 habitantes

Remplazó a Shuri como capital en 1872

Ahora, Shuri forma parte de la moderna ciudad de Naha

Desplazarse por Naha y la isla principal

Puedes ir del aeropuerto al centro de la ciudad en el monorraíl de la ciudad de Okinawa, e incluso seguir hasta Shuri. Es el único transporte público de la isla, además de los autobuses, y tardarás menos de 30 minutos en recorrer la línea de un extremo a otro. La última parada es Shuri, la antigua capital, que ahora forma parte de Naha.

También puedes tomar un autobús desde el aeropuerto a la Terminal de la ciudad de Naha. Hay una página web con información en inglés de las rutas de los autobuses en Okinawa. No pasan muy a menudo, por lo que tendrás que planear tus viajes detenidamente.

La mejor manera de moverse por la isla es alquilando un coche. Hay puntos de alquiler de coches en el aeropuerto y en el centro de la ciudad.

Cuándo ir

El clima en Okinawa es subtropical, por lo que los meses de verano pueden ser muy calurosos. Asegúrate de llevar protector solar y de beber mucha agua. La temperatura es cálida incluso en invierno. Solo deberías evitar ir en temporada de lluvias, desde finales de mayo a principios de junio, y en septiembre, cuando los tifones azotan la isla.

Los meses de primavera y otoño son los mejores, ya que podrás disfrutar del sol, el mar y las playas. Eso sí, procura no ir la primera semana de mayo, conocida como la «semana de oro», ya que es el período vacacional más importante de Japón.

El Reino de Ryukyu

Okinawa es ahora una de las 47 prefecturas de Japón, pero no siempre ha sido así. Antes era conocida como el Reino de Ryukyu, independiente hasta 1609, cuando se anexionó a Satsuma, una provincia del sur de Japón.

El comodoro Matthew Perry atracó en el puerto de Naha en 1852, antes de su histórica llegada a Edo (la actual Tokio) al año siguiente, que propició que Japón abriera sus puertas al mundo tras siglos de aislamiento.

Naha, que siempre había sido el centro del comercio en la isla, se convirtió en capital en 1872, y más tarde absorbió la antigua capital, Shuri. El puerto de Naha llevaba comerciando con Corea y el Japón continental desde el siglo XI.

Las islas no pasaron a formar parte de Japón hasta 1879. Tras la Segunda Guerra Mundial, las islas fueron ocupadas por Estados Unidos, y no se devolvieron a Japón hasta 1972.

Unos inusuales jardines reales

El Reino de Ryukyu fue en la antigüedad un estado vasallo de la dinastía Ming, y la influencia china en esta región de Japón es innegable. El jardín de Fukushuen, en Naha, es un buen ejemplo de ese poder. Todos los materiales utilizados en su construcción procedían de Fuzhou, al igual que sus diseñadores. El diseño y los efectos visuales y auditivos difieren sutilmente de los habituales en los jardines japoneses.

Cerca del castillo de Shuri se encuentra uno de los lugares de retiro favoritos de la familia real de Ryukyu, los Jardines Reales de Shikinaen. Este boscoso retiro cuenta con un enorme estanque circular con varias islas, puentes de piedra, un palacio de madera, un observatorio, una plantación bananera y un manantial. Lo visitaban con regularidad altos cargos extranjeros y otros invitados de renombre.

Castillo de Shuri

Recrear el pasado

En Naha hay mucho que ver y hacer. Es una ciudad vibrante con una animada vida nocturna, especialmente en Kokusai- dori , la calle internacional, de casi 2 kilómetros, que recorre el corazón de Naha.

En las ajetreadas galerías que brotan de Kokusai-dori descubrirás puestos de verduras, frutas y artesanía locales, así como artistas callejeros los domingos, en los que se corta el tráfico.

Toma el monorraíl hasta la última parada y llegarás a Shuri, la antigua capital. El castillo de Shuri fue el palacio del Reino de Ryukyu desde el siglo XV hasta el siglo XIX, cuando cayó bajo el dominio japonés.

El castillo ha sido derribado y reconstruido varias veces, la más reciente en 1992, tras su destrucción durante la Segunda Guerra Mundial. Caminar por sus edificios y patios te transportará a los tiempos del Reino de Ryukyu.

No te pierdas la visita al santuario Naminouegu, un lugar sagrado en la religión de las islas Ryukyu desde que se construyó en el siglo XIV. También se destruyó durante la guerra, pero en los años 90 se restauró y ha recuperado su antiguo esplendor. El santuario se encuentra a 15 minutos a pie desde la parada de monorraíl Asahibashi.

Enlace de referencia

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