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GUÍA Japón en febrero

Buen humor a finales de invierno

Febrero es uno de los meses más fríos del año, lo que requiere actividad física y varias capas para mantenerse abrigado. Los eventos de la temporada suelen girar en torno a dos temáticas. Por un lado, el clima invernal, cuyo mejor exponente es el popular Festival de la Nieve de Sapporo; y, por el otro, el vigor ilimitado, como en el Saidaiji Hadaka Matsuri (Festival Desnudo) . Los deportes de invierno son una forma popular de pasar un fin de semana de nieve y las condiciones de las pistas siguen siendo excepcionalmente buenas durante la mayor parte del mes en las principales áreas de deportes de nieve de Japón.

Lo que debes saber antes de venir

  • Aunque no es habitual ver nieve tan al oeste, puede nevar en Tokio y otras áreas urbanas como Osaka e Hiroshima, así que usa un calzado adecuado
  • Hokkaido, Nagano y Niigata se encuentran entre los destinos más populares para practicar deportes de nieve
  • El Festival de la Nieve de Hokkaido atrae a grandes multitudes, así que asegúrate de reservar alojamiento con antelación

En el mes de febrero se puede disfrutar de paisajes nevados y arte en la nieve en las regiones más frías de Japón

¿Un cambio de temporada?

Gran parte de la identidad nacional japonesa se basa en la idea de la existencia de cuatro estaciones diferenciadas. La primavera, el verano, el otoño y el invierno se comportan y se ciñen al guión, según cuenta la historia. Sin embargo, el calendario tradicional japonés, curiosamente, marca el inicio de la primavera el 5 de febrero. Pero no te dejes engañar, ya que las temperaturas continúan siendo gélidas (e incluso hay nieve) en algunas zonas de Japón, por lo que será mejor que lleves ropa adecuada para soportar las temperaturas invernales.

Eventos invernales para levantar los ánimos

El Festival de la Nieve de Sapporo es, sin duda alguna, el líder indiscutible de los eventos de invierno de Japón y atrae a más de un millón de visitantes cada año. Una gran variedad de esculturas de hielo y nieve situadas en diferentes lugares proporcionan la atracción principal, pero eso no es todo, ni muchísimo menos. La comida y la bebida que se ofrece en innumerables quioscos mantienen los ánimos bien altos a medida que van descendiendo las temperaturas. Hay otros festivales similares con menos público, como el Festival Akita Kamakura , el Festival de la Nieve de Tokamachi en Nigata y el Festival de los Farolillos de Nieve del Castillo Hirosaki de Aomori.

El suave resplandor de las velas de nieve en el Festival de Kamakura Akita

Si quieres hacer algo completamente diferente, visita el Saidaiji Hadaka Matsuri de Okayama . Decenas de hombres con taparrabos luchando por hacerse con los talismanes de la suerte que se quitan los unos a los otros de las manos... Este es un magnífico ejemplo de que hay que ver algunas cosas para creerlas. Puedes esperar golpes y porrazos, un drama impresionante, cambios de fortuna drásticos y cuerpos semidesnudos dondequiera que mires. ¡Esto sí que es diversión!

Esquí de primera clase

Japón es una nación repleta de montañas y grandes nevadas, por eso hay estaciones de esquí por todo el país. Pero, al hablar de esquí en Japón, la mayoría de la gente piensa, de forma inmediata, en Hokkaido . Y hay buenos motivos para ello: Niseko y las estaciones cercanas de Rusutsu y Kiroro se encuentran entre las mejores zonas de esquí de Japón. El prestigio viene de la mano de su nieve en polvo de primera calidad, las largas pistas y la gran variedad de opciones fuera de pista del lugar.

Pistas impolutas y vistas panorámicas en Rusutsu

Felicidad alpina en el centro de Japón

La gran altitud y la cultura deportiva alpina de la prefectura de Nagano la convirtieron en una opción indiscutible para los Juegos Olímpicos de Invierno de 1998. Hakuba cuenta con varias estaciones famosas, como la de Happo-one (en la que se celebran competiciones olímpicas), que atrae a un gran número de esquiadores internacionales. En el noreste de la prefectura, tenemos la estación de esquí Shiga Kogen , que engloba diferentes estaciones a las que se puede acceder con un solo forfait. Los miembros de la familia real japonesa también esquían aquí. En la costa noroeste, Niigata tiene algunas grandes estaciones de visita obligada, como la de Suginohara y la de Akakan.

Sentarse al fresco

Y, si eres alérgico al clima invernal, puedes elegir entre diversas alternativas de interior. Si quieres entretenerte sin pasar frío, puedes darte una buena dosis de artes escénicas tradicionales en Kabukiza (Ginza) o pasarte por unos grandes almacenes. Si nada de eso funciona, sumergirte en las aguas naturalmente calientes de un complejo termal es una forma tradicional de mantener el calor.

Kusatsu, en Gunma, es un popular retiro de aguas termales

Otra opción es buscar climas más cálidos en el sur. Okinawa se encuentra ya en plena temporada de floración del cerezo a principios de febrero, con temperaturas que oscilan entre los 15 y los 20 grados centígrados. La isla de Kyushu , más cerca del continente y fácilmente accesible en tren, tiene unas temperaturas relativamente moderadas y alberga una de las ciudades onsen más famosas de Japón, Beppu .

Kagoshima, en el extremo sur de Kyushu

El inicio de la primavera

A pesar del frío, hay un elemento de vitalidad emergente y nuevos comienzos en febrero. Los ciruelos florecen hacia la segunda mitad del mes, relativamente más cálida, anunciando así el inicio de la primavera. Algunos de los destinos favoritos para disfrutar de la floración son el jardín Kairakuen , en Ibaraki ; Koshikawa Korakuen , en Tokio ; el santuario Kitano Tenmangu , en Kioto ; y el santuario Dazaifu Tenmangu , en Fukuoka .

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