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GUÍA Ginebra japonesa

Después de haber conquistado el mundo del whisky, Japón ha posado su mirada en la escena de la ginebra artesanal

Si bien la cultura japonesa del sake está fuertemente arraigada, esta no es, de ningún modo, la única bebida alcohólica que destaca en el país. Desde que Yamazaki fuera declarado el Mejor Whisky del Mundo, en 2015, el whisky japonés se ha convertido en la bebida predilecta de los amantes de este brebaje más exigentes del mundo. Sin embargo, Japón, un país que siempre ha estado al tanto de las modas culinarias globales, ha decidido lanzarse también al mundo de la ginebra artesanal. En 2016, una pequeña destilería de Kioto lanzó al mercado la primera ginebra artesanal de Japón, un primer paso que ha tenido continuidad en la producción de ginebras artesanales por parte de algunos de los pesos pesados del mercado, como Suntory y Nikka. La ginebra japonesa, que se caracteriza por el uso de diferentes ingredientes botánicos propios del país, está llamada a convertirse en el próximo fenómeno mundial de las bebidas destiladas.

Bar Juniper se especializa en ginebras y cócteles con toques locales

Japón cuenta con una antigua y arraigada tradición culinaria

Cualquier tradición culinaria se queda coja sin una buena bebida para acompañarla. En la ciudad de Kioto —la zona cero de la tradición nipona—, puedes ir de una destilería de sake a otra, en el distrito de Fushimi Sake, y cenar en algunos de los restaurantes más elegantes de Japón. Algunos bares, como el Nokishita711 de Kioto, se encuentran a la vanguardia de la nueva moda y ofrecen una surtida selección de ginebras artesanales japonesas.

Por ello, no es de extrañar que esta ciudad fuera la cuna de la escena de la ginebra artesanal del país. Desde que, en 2016, The Kyoto Distillery lanzó su Kinobi Kyoto Dry Gin —la primera ginebra artesanal de producción nacional—, el número de destilerías no ha dejado de crecer en todo el país. Así, se han abierto destilerías de ginebra artesanal en Okinawa, Osaka, Sendai, Miyazaki y, más recientemente, Hiroshima. Estas ginebras han cobrado tal popularidad que también se han abierto bares de ginebra en el barrio Golden Gai, de Tokio. Por no hablar de la tienda Good Meals Shop, cerca de Futako-Tamagawa —Tokio—, donde podrás encontrar numerosas ginebras locales, o de los diferentes bares de ginebra de Kitashinchi, el epicentro de la vida nocturna de Osaka .

La escena de la ginebra artesanal japonesa tiene sus orígenes en Kioto

La ginebra es una de las bebidas destiladas con más variedades posibles

Esta bebida, que debe su sabor más predominante a las bayas de enebro, no tiene un origen establecido ni una receta precisa que determine sus sabores o la proporción exacta en que deban combinarse sus productos botánicos para poder clasificarse como tal. A diferencia del bourbon, por ejemplo, que tiene que producirse en Estados Unidos e incluir un 51 % de maíz, la ginebra puede viajar por todo el mundo y elaborarse con cualquier ingrediente botánico local disponible, sin que esto conlleve la pérdida de su denominación como tal. Más allá de las bayas de enebro, los ingredientes botánicos más habituales son la ralladura de limón, las semillas de cilantro y la raíz de angélica, que le aporta un sabor a pino a la bebida. Lo que hace y distingue a una ginebra son los diferentes ingredientes botánicos empleados para su elaboración y Japón, con sus cuatro estaciones tan bien diferenciadas y su gran variedad de microclimas, está más que preparado para la producción de ginebra de calidad. Los ingredientes botánicos de la ginebra japonesa crean un sello aromático único que incluye flores de cerezo, ralladura de yuzu, pimienta sansho y té verde. Las ginebras producidas en las regiones tropicales meridionales de Okinawa combinan el sabor amaderado del enebro con algunas frutas locales, como shikuwasa y kabosu. En las destilerías de ginebra artesanal de Hiroshima , un lugar famoso desde hace tiempo por su marisco, se ha producido la bebida infusionada con conchas de ostra, lo cual da como resultado un estilo de ginebra totalmente novedoso e ideal para combinar con mariscos. La ginebra, como bebida destilada, es todo un lienzo en blanco sobre el que las destilerías japonesas, que no muestran ningún signo de desaceleración, están dejando su huella.

La producción de ginebras artesanales prolifera por todo el país

Las ginebras artesanales en Japón

En 2016, The Kyoto Distillery se adjudicó el título de primer fabricante de ginebra artesanal de Japón gracias al lanzamiento de su Kinobi Kyoto Dry Gin. La ginebra Kinobi, que pertenece al tipo de ginebras denominadas como London Dry Gin y cuyo nombre significa «la belleza de las estaciones», combina licor de arroz con hojas de ciprés japonés, té gyokuro y sansho —pimienta japonesa—. Sin embargo, la Yuzu Gin, otra de las especialidades de esta destilería, utiliza una base de patatas shochu con jengibre, sansho y una gran dosis de yuzu .

La ginebra Roku debe su peculiar sabor a los ingredientes botánicos locales

Desde 2016, otras destilerías e, incluso, algunas grandes multinacionales de la producción de licores, como Suntory y Nikka, se han unido a la fiesta. Suntory lanzó su Roku desde la fábrica de licores que posee en Osaka. Roku, que significa «seis» en japonés, hace referencia a los seis ingredientes botánicos nipones utilizados en la elaboración de esta ginebra, que también se caracteriza por las notas ligeramente picantes aportadas por la gran cantidad de pimienta sansho que incluye. La Nikka Coffey Gin debe su característico sabor cítrico e intenso, en gran medida, a la ralladura de yuzu y otras frutas japonesas. Su nombre proviene de los alambiques que se utilizan para elaborar el whisky en las instalaciones que la empresa tiene en Sendai.

Destilería de sake miyashita

El boom de la ginebra artesanal no pasó tampoco desapercibido para la cervecería Miyashita Sake Brewery de Okayama, una centenaria destilería de sake que decidió crear su propia ginebra, elaborada con una base de shochu y a la que se añaden diez ingredientes botánicos japoneses —entre ellos, melocotones y uvas, para darle un acabado dulce a la bebida—. Esta ginebra envejecida en barrica de roble se caracteriza por su color ámbar y aroma ahumado.

Información actualizada a marzo de 2019.

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