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GUÍA Guía de Japón para vegetarianos y veganos

Ser vegetariano o vegano en Japón es todo un reto, pero esto no debería disuadir a los viajeros vegetarianos, ya que el país tiene mucho que ofrecer para mantener a sus visitantes bien alimentados

La gastronomía japonesa es famosa por la gran presencia de carne y pescado en sus platos. Incluso los platos más inocuos suelen contener salsas o caldos no veganos. El vegetarianismo y el veganismo no son tan populares en Japón como en Occidente, por lo que es probable que te surjan bastantes dudas sobre lo que puedes comer o no. Sin embargo, con un poco de planificación, podrás viajar por Japón y mantenerte fiel a tus elecciones comiendo platos vegetarianos o veganos nipones. Si eres de espíritu aventurero, podrías incluso descubrir nuevos ingredientes nuevos que añadir a tu arsenal de cocina vegana a la vuelta a casa.

Algunas de las delicias vegetarianas y veganas que podrás encontrar en Japón

Comida vegetariana en Japón

En teoría, la comida japonesa tiene el potencial de ofrecer platos deliciosos y saludables a los turistas vegetarianos y veganos. El arroz y los fideos veganos son la base de la mayoría de los platos nipones. Además, se puede encontrar tofu en una asombrosa variedad de formas y texturas. Muchos platos llevan miso, un condimento hecho con soja fermentada y hongos koji. El natto, o soja fermentada, es un alimento básico de la cocina japonesa y es fácil encontrar verduras de temporada frescas o encurtidas. Sin embargo, incluso si la presencia de carne o pescado puede no ser inmediatamente evidente en la comida, estos ingredientes sí suelen aparecer en forma de caldo de carne, dashi —caldo de pescado— o copos de bonito, que hacen que los platos no sean aptos para una alimentación vegana. Las barreras comunicativas y de comprensión pueden aumentar aún más la frustración; por un lado, no llega a entenderse bien el concepto de dieta vegetariana o vegana y, por el otro, el inglés tampoco está muy extendido, por lo que el simple hecho de pedir comida vegetariana podría no llevarte a buen puerto. Además, los menús y las listas de ingredientes suelen estar escritos en japonés, así que no es fácil saber si un plato es vegetariano o no.

Fideos soba

Bocados vegetarianos para viajeros intrépidos

Curiosamente, la gastronomía japonesa no siempre ha sido esa cocina a base de pescado que conocemos en la actualidad. El budismo zen, que llegó a Japón en el año 538 e. c., llevó al emperador Tenmu a prohibir la matanza y el consumo de carne en el 675 e. c. La prohibición, que fue ignorada en gran medida, se mantuvo vigente durante, aproximadamente, 100 años.

En la actualidad, el vegetarianismo en Japón sigue manteniendo estrechos vínculos con la comunidad budista zen. El shojin ryori, su cocina, forma una parte importante de la devoción de los monjes a una vida alejada de la violencia contra los seres vivos y puede encontrarse, casi exclusivamente, en los templos budistas. Por lo tanto, no es una opción viable para alimentarte durante todo tu viaje a Japón, a menos que te alojes durante toda tu estancia en algún templo shukubo. Sin embargo, si tienes la oportunidad, deberías probar este tipo de cocina, ya que se trata de una comida ligera, saludable y muy fotogénica, características que la convierten en una divertida experiencia cultural, tanto para vegetarianos como carnívoros.

Shojin ryori: un plato espiritual

Esta elegante cocina, que se caracteriza por el arte con el que se prepara, se sirve en hermosos platos y vajillas lacadas de Kamakura, y suele estar compuesta de alimentos elaborados a base de soja, como el tofu, y verduras de temporada. Se dice que su consumo aporta equilibrio a la mente, el cuerpo y el espíritu. En su preparación, se tiene mucho cuidado para evitar los desperdicios e, incluso, se utiliza la parte superior de las verduras para hacer caldos.

Ojo: aunque la cocina shojin ryori es tradicionalmente vegana y evita el uso de ingredientes con sabores picantes, como el ajo y la cebolla, los monjes actuales no consideran que el uso de lácteos sea perjudicial para los animales, por lo que, en ocasiones, se utiliza este tipo de productos. Pregunta antes para evitar llevarte alguna sorpresa desagradable.

En la mayoría de las grandes ciudades se puede encontrar comida vegana y vegetariana de todo tipo, por lo que no tendrás que despedirte de las rosquillas ni la pizza vegana al viajar a Japón. La mejor forma de encontrar las joyas vegetarianas locales es haciendo una búsqueda en Google Maps, que debería mostrarte algunos sitios en los que comer ramen y sushi vegano y, por supuesto, otras opciones veganas occidentales.

Viajar por el Japón rural

Fuera de las grandes ciudades, puedes alojarte en un ryokan y disfrutar de sus espectaculares festines de comida japonesa vegetariana si te pones en contacto con ellos con antelación para informarles sobre tus necesidades dietéticas. Algunos están particularmente orgullosos de su cocina vegetariana; haz una búsqueda en Internet para ver cuáles de ellos están especializados en este tipo de comida.

Bolas de arroz onigiri con ciruelas encurtidas umeboshi y natto

Los konbinis, o autoservicios, son auténticas minas de oro repletas de tentempiés vegetarianos, perfectos para matar el hambre. Estos establecimientos son económicos, están por todas partes y siempre tienen algo con lo que saciar el apetito. En las secciones de productos refrigerados podrás encontrar bolas de arroz onigiri. Muchas de estas bolas de arroz contienen pescado en su interior, pero también suele haber otras opciones a base de ciruelas encurtidas agrias (umeboshi) y alga seca (kombu). Si buscas proteína para llevar, puedes comprar porciones de natto (soja fermentada) en envases listos para su consumo, pero ten en cuenta que este tipo de plato suele venir acompañado de dashi, un caldo elaborado a base de pescado. Si no hay otras alternativas disponibles, también puedes prepararte una comida saciante con judías envasadas edamame, sencillas ensaladas jardineras e inarizushi (arroz envuelto en tofu). Las opciones vegetarianas son más variadas e incluyen tentempiés como queso en tiras, huevos de codorniz y numerosos pasteles de hojaldre entre los que elegir. Una buena idea es llevar tu propia salsa de soja contigo para darle a la comida un toque de sabor sin pescado cuando solo hay opciones estándar.

Tofu frito con rábano daikon rallado

Si buscas una cocina japonesa más inspiradora, tienes algunos platos a tu disposición, como tempura vegetal; tsukemono, es decir, verduras encurtidas; tofu y piel de tofu; nasu dengaku, que es berenjena a la parrilla marinada en miso; zaru soba, o fideos de trigo sarraceno hervidos y refrigerados; kappa maki, que son rollitos de sushi de algas marinas con pepino; takuan maki, rollitos de sushi daikon; y, si tienes suerte, podrás encontrar incluso tortitas japonesas okonomiyaki vegetarianas, aunque no veganas, ya que llevan huevo. Si sigues una dieta vegetariana, durante tu visita a Japón también deberías probar el kurotomago, unos huevos hervidos en aguas termales que se tiñen de negro por el azufre del agua. Podrás encontrarlos fácilmente en la ciudad termal de Owakudani y otras zonas onsen. Se dice que su consumo alarga la vida siete años.

Menú vegetariano y vegano

Aunque casi todo el mundo entiende la palabra «bejitarian» —es decir, «vegetariano»—, su significado puede ser algo más flexible de lo que podría parecer. El pollo, el pescado y el caldo se pueden considerar como alimentos «bejitarian», por lo que tal vez sea recomendable intentar encontrar una forma más precisa de explicar lo que puedes y no comer. Esto último es de especial importancia si sigues una dieta vegetariana o vegana estricta y, por lo tanto, no tienes pensado consumir dashi, un ingrediente utilizado en prácticamente todos los platos del país. Tampoco estaría de más aprender algunas frases en japonés o llevar un papel con frases clave escritas en este idioma. Google Translate también puede serte de utilidad a la hora de leer los menús.

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