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GUÍA Invierno en Japón

Al mal tiempo buena cara

A medida que el invierno se acerca, las gélidas temperaturas se adueñan de Japón de norte a sur y, aunque rara vez nieva en las ciudades más importantes del país, en las regiones más septentrionales y en las montañas se registran grandes nevadas.

Ponte ropa de abrigo y sal a la calle para disfrutar de los festivales de nieve, esquiar o hacer snowboard, y para gozar de momentos de relax en un onsen.

Consejos

  • Aunque la dureza del invierno varía según la región, nunca está de más llevar encima buena ropa de abrigo a la hora de viajar
  • Durante las vacaciones de Año Nuevo, la mayoría de atracciones y restaurantes cierran. Planifica tu viaje teniendo esto en cuenta para no llevarte una sorpresa
  • Disfruta de los platos de temporada que trae consigo el invierno, incluidas cazuelas calientes de nabe, deliciosos caldos ramen con fideos y muchos otros platos reconfortantes

Dónde esquiar en Japón

Gracias a su orografía, Japón tiene muchas montañas donde podrás disfrutar de los deportes de nieve durante el invierno. Sea cual sea tu destino en Japón, en invierno suele nevar en puntos cercanos a puertos de montaña, inaugurando así la temporada de esquí y snowboard.

Nagano suele ser el destino más deseado entre los habitantes de Tokio, dada su proximidad con la capital nipona y la calidad de la nieve. Las estaciones de esquí de Happo One y Hakuba se encuentran entre las más populares de la región.

Para disfrutar de la nieve más fresca y de un gran dominio esquiable, dirígete hacia el norte a la isla de Hokkaido , donde encontrarás mucho espacio al aire libre y terrenos montañosos. Niseko y Rusutsu son los destinos que más afluencia de público reciben en invierno.

Los que se encuentren en la región de Kansai (Osaka, Kioto, Nara o Kobe) pueden ir un día de excursión a Shiga Kogen , en las montañas al norte del lago Biwa . Con 51 pistas, el parque ofrece esquí para todos los niveles.

Visita un templo o un santuario en Año Nuevo

A medida que diciembre llega a su fin, los japoneses se preparan para unas largas y merecidas vacaciones y vuelven a sus hogares y pueblos natales para reunirse con sus familiares y dar la bienvenida al año nuevo. El primer día del año, muchos japoneses se acercan a un templo o santuario para pedir por un próspero año. Esta tradición, que se conoce como «hatsumode», es una manera estupenda de celebrar la entrada del año, ya que la gran mayoría de las atracciones en esta época del año están cerradas.

Heian-jingu es un enorme santuario en el extremo nororiental del centro de Kioto que reúne a cientos de visitantes cada Año Nuevo. La ceremonia oficial se celebra exactamente a las 6:00 de la mañana del 1 de enero. Más al sur está Fushimi Inari Taisha , donde los fieles cruzan miles de puertas torii naranjas y rezan para un año próspero en el salón principal del santuario.

En Tokio está el santuario Meiji-jingu , uno de los destinos que recibe más afluencia de gente para celebrar el hatsumode. Sus tranquilos senderos forestales se llenan de visitantes de camino al salón principal en el centro.

Mientras tanto, en Osaka más de dos millones de personas visitan el santuario Sumiyoshi Taisha para dar la bienvenida al nuevo año. Este bello santuario tiene un famoso puente en arco y unos terrenos inmaculados, para hacer la experiencia más atractiva todavía.

Festivales de invierno

El frío hace que la gente se junte más. A pesar de las bajas temperaturas, en invierno se celebran muchos festivales y eventos tradicionales que transforman los duros días de esta época del año y sus oscuras noches en una celebración cálida y divertida.

Podría decirse que el evento de invierno por excelencia en Japón es el festival de nieve de Sapporo , que reúne a más de dos millones de personas para contemplar todo un despliegue de esculturas de hielo y nieve. Se celebra durante la primera semana de febrero con una muestra de piezas de cuidada elaboración en el parque Odori , Susukino y Tsudome.

Más al norte en la prefectura de Yamagata , en Zao Onsen , los árboles nevados adoptan formas fascinantes, con capas de nieve que van dando forma al árbol y hacen que adopte una apariencia casi humana, convirtiendo a la montaña en un paraje de extrañas e inquietantes figuras, conocidas como los «monstruos de las nieves». Todo un espectáculo natural en sí mismo con la nieve como protagonista que no te puedes perder.

Para disfrutar de algo verdaderamente fascinante, acércate al Festival de los Hombres Desnudos en la prefectura de Okayama , conocido en japonés como Hadaka Matsuri, y donde miles de hombres ataviados únicamente con una especie de calzón compiten entre sí en un juego antes de dirigirse al templo Saidaiji Kannonin para rezar por la prosperidad.

Entra en calor en un onsen

Escápate del intenso frío y sumérgete en un baño relajante de aguas calientes, con un alto contenido en minerales, en una de las muchas fuentes termales de Japón. Muchos pueblos y aldeas situadas en regiones volcánicas han utilizado durante siglos las aguas puras termales relajantes que emanan del subsuelo, creando una arraigada tradición en torno a los baños y la relajación. Escápate unos días del bullicio de la ciudad y relájate. Algunos lugares tienen baños al aire libre, y disfrutar de aguas calientes en un entorno nevado es una experiencia mágica.

Ubicado en un pueblo encantador, aislado en las montañas de la prefectura de Yamagata , se encuentra Ginzan Onsen , conocido por sus antiguas minas de plata y convertido hoy en una de las mejores localidades con tradición balnearia del país. El pueblo entero es peatonal y las edificaciones del período Edo te harán sentir en una época pasada. Disfruta del ambiente encantador mientras tomas un baño relajante en una posada tradicional ryokan.

A unas horas de Tokio en dirección noreste, en la prefectura de Gunma , está Kusatsu Onsen , una localidad famosa por sus 13 baños públicos termales y considerada una de las tres mejores zonas de tradición balnearia del país. Presume, además, de un ambiente agradable y de unas vistas espectaculares.

Los que estén en Kyushu deberían aprovechar y acercarse a Kurokawa Onsen , a muy poca distancia en coche del famoso volcán Aso. Esta localidad encantadora está repleta de edificios tradicionales muy bien conservados y cuenta con estupendos baños al aire libre.

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