Una moderna ciudad con tradiciones, festivales y ternera

Matsusaka, en el norte de Ise, es un destino ideal para viajeros que quieran explorar la arquitectura tradicional, la artesanía, la gastronomía y los festivales de la zona sin tener que adentrarse en zonas rurales más apartadas. En Matsusaka encontrarás todas las comodidades de cualquier otra ciudad de Japón.

No te pierdas

  • Asistir a un animado festival de la zona
  • Descubrir la historia de la época de los shogun
  • Disfrutar de un plato con ternera de Matsusaka

Cómo llegar

Matsusaka está bien comunicada con el resto de la región con las líneas JR y Kintetsu.

Desde Nagoya llegarás en poco más de 1 hora. La estación de Namba, en Osaka, está a menos de 2 horas y la de Kioto roza las 2 horas.

Si Mie es tu primera parada en territorio japonés, hay un ferri de alta velocidad que te llevará desde el aeropuerto internacional de Chubu Centrair hasta Matsusaka en 45 minutos.

Una ciudad con una respetable historia mercantil

Durante la época medieval en la que los shogun gobernaban el territorio, Matsusaka era una ciudad fortificada. En esa misma época prosperó la producción de kimonos en la ciudad, lo que supuso grandes riquezas para los negocios locales, que vendían su mercancía a Kioto, Osaka y Edo, la actual Tokio.

La zona del Castillo Matsusaka

Poco queda del castillo original. Un tifón arrasó la fortaleza en 1644, un fuego destruyó el palacio y la muralla exterior en 1877, y el resto de la fortificación se demolió cuatro años después. Sin embargo, la mayoría de los terraplenes se conservan en perfecto estado y están abiertos al público. Por su elevada ubicación, ofrece unas magníficas vistas aéreas de la ciudad.

Si eres aficionado a la historia de Japón, acércate al Museo Conmemorativo de Motoori Norinaga, en el mismo complejo del templo. Aquí encontrarás una exhibición de literatura y mapas de Motoori Norinaga, un conocido erudito japonés. Su laboriosa crónica sobre clásicos de la literatura e incluso de su vida personal ofrece una visión del carácter de los japoneses.

También en el complejo, y donde en 1911 se había construido una biblioteca, se encuentra el Museo de Historia y Folklore de la Ciudad de Matsusaka. Aquí podrás inspeccionar artefactos relacionados con el pasado mercantil de Matsusaka.

No olvides visitar las residencias que en su día fueron el hogar de los guardas del castillo. La mayoría aún están habitadas, pero hay una en el extremo norte que está abierta al público.

Distrito mercantil

Aún se conservan la mayoría de las tradicionales casas de comerciantes a lo largo del río. El Museo Mercantil de Matsusaka, construido alrededor del año 1700, está abierto al público. Las residencias se conservan en muy buen estado y ofrecen una visión de cómo era la vida de los comerciantes más exitosos de Matsusaka hace cientos de años.

Cerca del museo se encuentra la residencia original de la familia Mitsui, fundadora de lo que hoy conocemos como el conglomerado de empresas Mitsui. Ten en cuenta que la casa no está abierta al público.

Si quieres estar en el epicentro del comercio que hizo despuntar a Matsusaka en su época de máximo esplendor, visita el Centro de Algodón de la ciudad, donde descubrirás cómo fabricaban kimonos y otro tipo de tejidos. Incluso hay un antiguo telar que los visitantes pueden utilizar para fabricar sus propias telas.

Ternera de Matsusaka

La fama de la carne de ternera de Matsusaka es legítima. Si bien no es tan conocida a escala internacional como su rival directo, la ternera de Kobe, hay quienes la encuentran incluso mejor. El ganado de ambas se cría de forma muy parecida. Los animales reciben masajes por todo el cuerpo y se les da cerveza para aportar jugosidad a la carne y para que tenga un mejor marmoleado.

Hay varios restaurantes de la ciudad que sirven carne de ternera de Matsusaka. Uno de los más populares es Matsusaka Agricultural Park Bell Farm, ubicado en el lado más alejado del castillo si vienes desde la estación de Matsusaka. En la cafetería también sirven otros platos a base de ingredientes locales. La granja ofrece paisajes rurales con jardines exteriores e interiores.

Festividades locales

A lo largo del año se celebran varios festivales en Matsusaka. El Festival de Gion de Matsusaka tiene lugar a mediados de julio y es la versión local del gran espectáculo de Kioto de nombre parecido. Siente la energía de la procesión de carrozas y de los aficionados que transportan las capillas portátiles.

En noviembre, contempla a los locales con vestidos de samuráis desfilando por la ciudad durante el Festival de Ujisato. Este evento se celebra en honor a Gamo Ujisato, el señor feudal que ordenó la construcción del Castillo Matsusaka.

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