Una bahía con islas cubiertas de pinares y un paisaje poético

El conjunto de las 260 islas de la bahía de Matsushima, famosa por sus cruceros , se considera uno de los tres mejores paisajes escénicos de Japón. Incluso al gran poeta y padre de los haiku, Matsuo Basho (1644-1694), le resultaba complicado describir la belleza con la que se encontró en la costa de la prefectura de Miyagi , en Tohoku.

Puedes llegar andando a algunas de las cientos de islas y explorar los bosques de pinos japoneses de Thunberg y pinos rojos japoneses, o visitar templos, incluido el Zuiganji, del poderoso clan Date que en su día gobernó la región.

No te pierdas

  • Recorrer la bahía de Matsushima en ferri
  • Explorar la historia y los entresijos del templo Zuiganji
  • Probar el excelente marisco de Matsushima

Cómo llegar

Puedes acceder a Matsushima en tren o en autobús desde las principales ciudades de las zonas de Tokio y Kansai.

Desde Tokio, el tren bala JR Tohoku te llevará a Sendai en 1 hora y media. Y un tren de la línea Senseki te llevará hasta Matsushima en un trayecto de entre 25 y 40 minutos. Toma nota: Inicia tu viaje desde la estación de Matsushima-Kaigan, ya que la de Matsushima está bastante más alejada de la mayoría de atracciones turísticas.

Contempla el paisaje

Pasea por la costa de Matsushima y disfruta de las maravillosas vistas a tu propio ritmo. Para disfrutar de vistas aéreas del paisaje y las 260 islas que salpican la bahía, sube a la torre de observación, construida en una forma que recuerda a un castillo antiguo.

Otras atracciones interesantes son las tres islas con puentes y sus vistas exclusivas, y los cuatro miradores recomendados —Ogidani, Tomiyama, Otakamori y Tamonzan—, conocidos conjuntamente como Matsushima Shidaikan. Te llevará algo de tiempo llegar a ellos, pero no te decepcionarán.

Disfruta de un recorrido en ferri para contemplar de cerca las islas. Hay dos rutas: una alrededor de la bahía y otra, en sentido único, de Matsushima a la ciudad de Shiogama. Los ferris operan todo el año. Aprende sobre la historia y los nombres de algunas de las islas más insólitas gracias a los mapas y a las explicaciones bilingües que se anuncian por radiofonía.

Tres puentes peatonales hacia tres islas

También puedes olvidarte del ferri, ahorrar algo de dinero y cruzar a pie los tres puentes peatonales que salen de tierra firme y que dan acceso a tres de las islas de Matsushima.

En la isla central adyacente a la terminal de ferris se alza el templo Godaido, un pequeño edificio que se ha convertido en el símbolo de Matsushima. Se construyó inicialmente en el año 807, aunque la estructura actual data de 1604, época en la que el señor feudal de Sendai impulsó una oleada de edificaciones para reafirmar su nuevo poder.

La isla de Fukuura se distingue con facilidad gracias a su extenso puente rojo de 252 metros. Pagando una pequeña cantidad, podrás cruzarlo y explorar esta isla arbolada. Sigue los senderos hacia el lado opuesto para disfrutar de otra magnífica perspectiva de la bahía. No olvides saludar a los pescadores locales, que aseguran que el puente es un punto de pesca privilegiado.

La otra isla a la que puedes acceder a pie es Oshima. Sal de la estación de Matsushima-Kaigan y dirígete hacia la costa. Luego, sigue hacia el sur entre 5 y 10 minutos. Los templos y las cuevas de meditación esculpidas a mano, que en su día utilizaban los monjes, son el lugar perfecto para contemplar la vida.

Dos templos a destacar

Zuiganji es el templo zen más importante de la región de Tohoku. Se construyó originariamente en el año 828, pero más tarde el señor de la guerra Date Masamune lo reconstruyó para designarlo su templo familiar.

Dado que el castillo de Date estaba en Sendai, Zuiganji también le sirvió de fortaleza provisional para protegerse de ataques imprevistos. Entre los elementos ocultos que este samurái incorporó con ingenio al templo, destacan la chimenea de la cocina, que servía también como torre de vigilancia, un pasillo pavimentado con suelo de ruiseñor, que cruje cuando se pisa para alertar de posibles intrusos, estrechos corredores y pasarelas exteriores.

Al lado de Zuiganji se alza Entsuin, un templo más pequeño construido en 1646 por Date Terumune, el líder del clan, para llorar la muerte de su hijo Mitsumune, fallecido con tan solo 19 años. El mausoleo cuenta con una estatua de su hijo montado encima de un caballo blanco, rodeado de motivos occidentales. Entsuin incluye un jardín japonés y otro de rosas de estilo occidental. El contraste de colores otoñales es particularmente bonito.

Degusta las delicias de la bahía

Los muchos restaurantes y puestos de comida del mercado de pescado de Matsushima ofrecen gran variedad de exquisito marisco fresco. Los residentes de la zona recomiendan las ostras —y alimentos elaborados con ellas, como hamburguesas—, las anago, o anguilas marinas, y los calamares a la parrilla.

Saborea un té verde desde un porche con vistas al mar

Visita Kanrantei si quieres vivir la experiencia del té japonés en su máxima expresión. Esta casa de té fue un regalo del gobernador de Japón, Toyotomi Hideyoshi, al daimio de Sendai, Date Masamune. Posteriormente, el hijo del señor feudal de Sendai la trasladó a Matsushima. Saborea un amargo té verde matcha local junto a algún dulce local japonés desde el porche mientras disfrutas de las fantásticas vistas panorámicas de la bahía.

Palabras clave

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