Akihabara, llamada la ciudad eléctrica de Japón, es el epicentro de la cultura otaku, del anime y de los cafés extravagantes

Hace unos años encontrabas cualquier artilugio y lo último en electrónica; ahora, Akihabara es una mezcla de megatiendas de productos electrónicos, «maid cafes» y todo tipo de anime. Acorde con su transformación, ahora tiene un nuevo apodo: Akiba.

No te pierdas

  • Super Potato, una tienda de videojuegos retro
  • Visitar una cafetería temática
  • Comprar artesanía en 2k540

Cómo llegar

A la estación de Akihabara llegan las líneas JR Yamanote y JR Sobu. También se puede acceder por la línea Keihin Tohoku, la rápida TX Tsukuba y la línea Hibiya de metro.

El pasado de Akiba

Akihabara se empezó a denominar Ciudad eléctrica, a raíz del mercado negro que surgió allí después de la Segunda Guerra Mundial. En esa época, normalmente se vendían alambres, cables, bombillas y todo tipo de piezas eléctricas.

Todavía se conservan, bastante intactos, los callejones y las pequeñas tiendas que aparecieron en el apogeo de Akihabara, en galerías como Radio Kaikan y en algunos otros lugares, sobre todo cerca de las vías de la línea JR Sobu.

A medida que Japón ganó prosperidad, Akihabara se convirtió en un imán para los fabricantes de electrodomésticos. Las megatiendas especializadas en electrodomésticos competían para que los clientes japoneses compraran sus primeros frigoríficos, televisores, lavadoras y aparatos de aire acondicionado.

Así, Akihabara se convirtió en un icono de la prosperidad japonesa en la década de los 70. Pero, a medida que estos aparatos se convirtieron en algo habitual, Akihabara se orientó más hacia calculadoras y relojes, juguetes y juegos y, a partir de los 90, hacia los ordenadores y otras tecnologías.

Akiba, el centro de la cultura otaku de Japón

Aunque todavía existen las tiendas que recuerdan a la antigua Akihabara, la Akiba de hoy se centra en la cultura otaku, centrada en productos de anime, manga, smartphones, juegos, sirvientas y cosplay. Una traducción libre de «otaku» sería «friki». Pero a diferencia de las connotaciones que tiene «friki» en español, «otaku» es más bien una identidad cultural que se asume con orgullo.

El paraíso de los juegos retro

Super Potato es una famosa tienda de videojuegos que personifica el estilo de vida otaku. Se encuentra en un pequeño edificio, cerca de un callejón, donde maids (sirvientas) y miembros de otras tribus que trabajan en Akiba reparten panfletos.

Revive tu infancia paseando por los pasillos de sus tres engalanadas plantas con Nintendo (Famicon) y sus juegos originales, así como juegos para consolas clásicas como Nintendo 64, PlayStation, Sega Saturn y la Game Boy original. También tiene una sala de juegos que incluye, por supuesto, juegos de las décadas de los 80 y 90.

Aunque en otras tiendas también se venden juegos retro, son insignificantes en comparación. Como dirían los aficionados, tanto japoneses como extranjeros, los otaku van a Super Potato.

Cafeterías un tanto particulares

Akiba es el hogar de muchos maid cafes, que son esencialmente restaurantes donde las camareras, vestidas como criadas, sirven a sus «amos» o a sus clientes.

También hay una gran cantidad de cafeterías de animales donde puedes pasar el rato con búhos, gatos, nutrias, conejos o erizos, tomando una taza de café por la tarde, así como cafeterías temáticas, como el Gundam Cafe, que rinde homenaje a los queridos robots de anime de la serie.

El grupo más idolatrado del J-Pop

En Akiba surgió uno de los grupos de chicas más destacados y lucrativos del J-Pop, AKB48. AKB significa «Akiba», o «Akihabara», mientras que 48 es el número de miembros del grupo. No es de extrañar que sea en Akiba donde los grupos e ídolos de masas, no solo AKB48, tiendan a celebrar encuentros de aficionados, principalmente para su base de fans otaku.

Estos eventos son mucho más fascinantes gracias al otagei, coreografías de ánimo de los fans otaku entusiastas.

Otra Akiba

El 2k540 Aki-Oka Artisan es otro mundo en Akiba, debajo de las vías de la línea JR Yamanote, entre las estaciones de Akihabara y Okachimachi.

Aquí encontrarás artesanía de todo Japón, confeccionada con tanta atención a los detalles y al diseño que te costará encontrar algo así en cualquier otro lugar del mundo. Hay productos textiles, de cerámica, muebles, de papelería, ropa e incluso sombreros.

Unas últimas palabras sobre... la comida

La gente tiende a pasar mucho tiempo en Akiba, a menudo todo el día. Por lo tanto, hay una gran variedad de opciones gastronómicas tanto para los compradores como para los otaku.

Te sorprenderá la variedad de restaurantes que sirven curri, ramen u otras comidas sustanciosas a buen precio en Akiba; un paraíso para los gourmets por la calidad, el precio y la gran variedad de opciones.

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