Festival de Hakata Gion Yamakasa 博多祇園山笠

Hakata Gion Yamakasa Festival
Hakata Gion Yamakasa Festival

Carrozas ornamentadas arrastradas por hombres con taparrabos en uno de los festivales más emocionantes de Japón

El Festival de Hakata Gion Yamakasa es uno de los más apasionantes del país, en el que hombres con vestidos tradicionales compiten en una carrera por las calles de Hakata tirando de carrozas de una tonelada con una exquisita ornamentación. Si te encuentras por la zona a mediados de julio, toma asiento y no te pierdas este festival lleno de historia y su animado ambiente.

No te pierdas

  • Asegúrate de conseguir un buen sitio para contemplar el festival
  • Durante las dos semanas anteriores a la gran carrera de carrozas, también se celebran otros actos de menor envergadura
  • Presta atención a los colores de las cintas que llevan los participantes atadas a la cabeza

Cómo llegar

El festival tiene lugar en la zona de Hakata , en Fukuoka , a la que se puede acceder en el tren bala desde las principales ciudades japonesas. La mejor manera de desplazarte por Fukuoka es en metro, aunque también hay autobuses y trenes locales.

Un millón de visitantes

El Festival de Hakata Gion Yamakasa es uno de los más apasionantes del país, Equipos de hombres compiten en una carrera de yamakasa, carrozas de 1 tonelada de peso decoradas con multitud de colores. El evento atrae a casi un millón de visitantes, que se reúnen para presenciar este clásico festival anual que se centra en el santuario Kushida-jinja.

Las carrozas

Durante el festival se utilizan dos categorías de carrozas yamakasa. Kazariyama son las carrozas decoradas con multitud de colores mientras que las carrozas kakiyama son las que protagonizan la carrera. Las primeras se colocan en las esquinas de la zona de Hakata a partir del 1 de julio.

Cada carroza mide hasta 13 metros de alto y están decoradas con figuras realistas de samuráis o populares personajes de anime. Cada equipo elabora su carroza con la ayuda y experiencia de maestros artesanos de muñecas Hakata. En el santuario Kushida-jinja se exhibe una de las carrozas todo el año.

Dónde ubicarte

El festival se concentra en las proximidades del santuario Kushida-jinja, pero la carrera cubre casi toda la zona de Hakata . El cruce entre las calles Higashimachi-suji y Meiji-dori es una ubicación fantástica para ver las carrozas y los equipos mientras se acercan. Y desde el cruce de las calles Showa-dori y Taihaku-dori se pueden ver por partida doble cuando recorren las calles paralelas.

El pistoletazo de salida

A partir del 10 de julio se celebran una serie de eventos en los que las carrozas kakiyama desfilan por la ciudad. El festival concluye con la carrera principal, o Oiyama, el 15 de julio.

A las 4:59 de la madrugada, los redobles de tambores marcan el inicio de la carrera y sale primera carroza para recorrer un camino de 5 kilómetros. Los equipos más veloces completan el recorrido en menos de media hora y los jueces valoran tanto la velocidad como el estilo, pues se les exige que mantengan un porte elegante y heroico mientras transportan la carroza a hombros.

Los equipos

Compiten siete equipos y cada uno representa uno de los distritos históricos de Hakata : Higashi, Nakasu , Nishi, Chiyo, Ebisu, Doi y Daikoku. Todos ellos dedican los meses anteriores a la celebración del festival a elaborar las carrozas y prepararse para la carrera.

Los participantes llevan las tradicionales toallas tenugui atadas a la cabeza, de colores diferentes para marcar la función de cada uno de ellos. La de los velocistas son rojas y son los encargados de transportar la carroza. Los veteranos encargados de la organización y la logística llevan tenugui de color rojo y blanco. Y, por último, los veteranos responsables de la salud y la seguridad de todo el operativo lucen toallas de color azul y blanco.

La estrategia

Unos 30 corredores transportan la carroza y el resto corren por delante, detrás o por los lados. Cuatro dai-agari viajan encima de la carroza y son los encargados de dirigir a los corredores en los cambios de posición.

Con la ayuda de un bastón rojo conocido como teppou, los dai-agari señalan a los corredores que debe intercambiar su puesto con otro que esté descansado. El peso de las carrozas es tan desmesurado que incluso los corredores más valientes no suelen aguantar más de 3 o 4 minutos seguidos, antes de ser reemplazados por otros corredores que ya hayan recuperado fuerzas.

La historia

La historia del festival se remonta a 800 años atrás y gira alrededor del monje budista Shoichi Kokushi. En esa época, se expandió una epidemia por la ciudad y Kokushi, con la voluntad de que la epidemia no se propagara, desfiló por los calles sobre una plataforma rezando y rociando agua sagrada. A partir de ese momento, la gente de Hakata empezó a celebrar esta ceremonia religiosa todos los años para evitar la reaparición de la epidemia y, poco a poco, evolucionó en lo que hoy conocemos como el Festival Yamakasa.

La carrera

El sinuoso recorrido de la carrera principal empieza justo al lado del santuario Kushida-jinja y finaliza detrás del Museo de Arte Asiático de Fukuoka , pasando por las calles de Hakata. Las esquinas cerradas son el foco de la acción, cuando los diferentes equipos giran con las pesadas carrozas a cuestas con esfuerzo.

Los espectadores rocían con agua a los participantes para refrescarles durante la carrera. Las carrozas salen del santuario Kushida-jinja a intervalos escalonados de unos 5 minutos. La carrera suele terminar alrededor de las 6:00 de la mañana.

Una curiosa tradición

Tanto los participantes como muchos de los habitantes de Hakata dejan de comer pepino durante las celebraciones porque la apariencia de un pepino cortado por la mitad se asemeja al emblema de la divinidad del festival, Gion-sama, consagrada en el santuario Kushida-jinja.

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