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Torre conmemorativa de Himeyuri ひめゆりの塔

Himeyuri Memorial Tower Himeyuri Memorial Tower
Himeyuri Memorial Tower Himeyuri Memorial Tower

Un alegato por la paz en medio de las maravillas de la naturaleza

Este hermoso y sobrecogedor lugar, donde hay además una cueva ancestral que se adentra kilómetros y que encierra un oscuro recuerdo del pasado más reciente de Japón, ofrece mucho que ver y sobre lo que reflexionar.

Una de las historias más tristes de la Segunda Guerra Mundial tuvo lugar en Himeyuri, y la torre conmemorativa y el Museo de la Paz de Himeyuri son un tributo a este trágico acontecimiento.

No te pierdas

  • La cueva de Gyokusen, que alberga más de un millón de estalactitas y estalagmitas en su interior
  • El museo Habu, dedicado a la serpiente autóctona de Okinawa
  • El baile tradicional de Okinawa y los tambores en Kingdom Village

Cómo llegar

A la torre conmemorativa de Himeyuri se puede llegar en autobús. Desde la estación de autobuses de Naha, toma un autobús de las líneas 89 o 34 hasta la de Itoman, un viaje de 30 minutos. Una vez allí, haz transbordo a cualquiera de las líneas 82, 107 o 108 con destino a la torre conmemorativa de Himeyuri, donde llegarás pasados 15 minutos.

Si vas en coche, desde Naha, toma la carretera nacional 331 en dirección sur. Pasados unos 40 minutos toma la salida hacia la nacional 54 y conduce durante 2 kilómetros más para llegar hasta la torre conmemorativa de Himeyuri.

Datos breves

La batalla de Okinawa tuvo lugar en 1945 y duró 82 días

El Museo de la Paz de Himeyuri rinde homenaje a las 226 estudiantes que perdieron la vida durante la batalla

La torre conmemorativa de Himeyuri se construyó en 1978

El sacrificio de la población de Okinawa

En marzo de 1945, 222 niñas estudiantes de enseñanza secundaria y 18 de sus maestras fueron reclutadas por el ejército para dar asistencia médica de urgencia a las tropas japonesas, llevar agua y alimentos, y enterrar a los caídos. Los escuadrones formados por mujeres tenían nombres de flores, y a esta unidad se le puso el nombre de himeyuri, o azucena.

El 18 de junio, tres días antes de la rendición de Japón, se dio permiso a las niñas y a sus maestras para marcharse a medida que las tropas americanas avanzaban, y se las echó de las cuevas en las que habían estado viviendo.

Hasta ese momento, solo 19 habían fallecido, pero al día siguiente, cuando la batalla acuciaba a su alrededor, muchas perdieron la vida en el fuego cruzado que se libró o se suicidaron por miedo a lo que la invasión les depararía.

Recuerdos del escuadrón azucena

El parque conmemorativo de la paz de Himeyuri está repleto de recordatorios de este trágico episodio, incluida la torre conmemorativa de Himeyuri, una estatua de 12 metros de altura erigida en honor a la paz en el mundo.

El enorme parque, que se extiende en torno a la torre, contiene recuerdos en memoria de las niñas y de todos los civiles y soldados que perdieron la vida en la batalla, conocida también como Tetsu no Ame (el tifón de acero).

Al caminar por las seis salas del Museo de la Paz de Himeyuri, la historia de la unidad militar azucena cobra vida a través de las fotografías, muestras, testimonios de supervivientes y sensaciones de los que ya han pasado por el museo.

Una cueva monstruosa

Cualquier visita a Okinawa debe incluir en su itinerario la cueva de Gyokusen, la más grande de su categoría en Japón, y donde se han ido formando más de un millón de estalactitas y estalagmitas a lo largo de los últimos 300 000 años.

La cueva fue descubierta en 1967 y ofrece a sus visitantes la posibilidad de explorar casi un kilómetro de los cinco que tiene de longitud. En su interior hay además pequeños arroyos y saltos de agua, así como pasarelas con guardamanos, por lo que no tienes que ser un experto en espeleología para hacer una visita. No obstante, la superficie puede estar resbaladiza en algunos tramos, por lo que se aconseja ir con precaución.

La luz de colores en algunos tramos de la cueva crea sorprendentes efectos visuales, por lo que no es difícil imaginarse a monstruos prehistóricos al acecho entre las sombras. De hecho, en la cueva se grabaron escenas de la película Godzilla de 1974.

Serpientes y usos

La cueva de Gyokusen forma parte del complejo Okinawa World, que también incluye la recreación de una aldea tradicional de Okinawa y un museo dedicado a las serpiente habu, una víbora venenosa que únicamente habita en las islas de Okinawa. Su mordedura no suele ser mortal, pero los efectos pueden ser devastadores si no se trata a tiempo.

Estas serpientes, de color verde oliva, con motas marrones y una longitud que puede llegar hasta los dos metros, se utilizan para elaborar el awamori, un licor tradicional de Okinawa podrás probar en el museo.

Algunas de las casas tradicionales en Kingdom Village tienen más de 100 años de antigüedad y han do trasladadas desde su ubicación original y montadas de nuevo. A lo largo del día, hay varias actuaciones de danza y tambores tradicionales, así como de sanshin, un instrumento musical de tres cuerdas parecido al shamisen japonés, pero con un sonido diferente e inconfundible.

La caja de resonancia del sanshin es de color verde claro con manchas marrones, ya que está elaborado con la piel de la serpiente habu. En 1910 se introdujeron mangostas en Okinawa con el propósito de controlar la población de habu, pero el experimento no dio resultado, pues este tipo de serpientes son nocturnas y las mangostas realizan toda su actividad durante el día.

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