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導覽 日本威士忌 日本被認為是世界最佳的威士忌產地之一

歷史悠久的日本威士忌是在 2000 年代初期獲得全球關注

日本其實早在 1870 年就已經開始釀造威士忌,但在 1920 年竹鶴政孝從蘇格蘭學習蒸餾技術回國之後,才開始量產。鳥井信治郎成立了日本第一間威士忌蒸餾所 Torii Shoten(現今的三多利),並聘用竹鶴政孝,釀造日本人專屬的威士忌。日本威士忌是在 2003 年山崎 12 年單一純麥威士忌在 ICS(國際烈酒競賽)中贏得金牌後,在當地掀起了威士忌的潮流。這股熱潮在由三多利所釀造的山崎威士忌於 Jim Murray 的《威士忌聖經》中獲選 2015 年度最佳威士忌之後,更加持續延燒。享譽國際的全新威士忌文化於是誕生。

贏得 2015 年度最佳威士忌名號的日本威士忌吸引了全球的目光

光是使用發芽大麥釀造,並不足以稱為日本威士忌

採用高品質的好水 在日本古詩集中,曾提及山崎清澈晶透的礦泉水,就連茶道一代宗師千利休也對此地的好水讚賞不已。1923 年,鳥井信治郎在山崎成立日本第一間蒸餾所。

氣候 匯集於山崎附近的三條河流,令這裡終年瀰漫著厚重的霧氣。濕度

木材 釀造日本威士忌所使用的酒桶均採用日本本土木材。在潮濕的夏季,木桶會膨脹,吸收威士忌。到了冬天,木桶變乾,又重新為威士忌注入木質香氣。

高海拔蒸餾 日本蒸餾所位處的地勢海拔比大多數酒廠來得高。高海拔更利於控制蒸餾,因為溫度乃是釀造高品質烈酒最重要的原素之一。

山崎和一甲 (Nikka) 是日本威士忌的兩大品牌。

日本威士忌的主流品牌

鳥井信治郎於 1899 年成立了今為三多利集團前身 Torii Shoten。他的夢想是打造一個喜愛威士忌的日本。鳥井在第一次世界大戰後,遇見了化學家竹鶴政孝。當時竹鶴政孝才帶著他剛從格拉斯哥大學回到日本的蘇格蘭妻子 Jessica Cowan,竹鶴政孝在大學裡專攻化學和蘇格蘭威士忌的釀造方法。1923 年,鳥井與竹鶴政孝在山崎成立了日本第一間麥芽威士忌蒸餾所。六年後,酒廠推出三多利白角牌威士忌,即日本第一款純正威士忌。

三多利

三多利的山崎蒸餾所位於大阪市外的山崎。山崎是三多利在日本管理的三家蒸餾所之一,另外兩家則是知多 (Chita) 和白州。山崎雪莉桶 2013 年單一純麥威士忌獲選 2015 年全球最佳威士忌,引起全球關注。這款口感絲滑順口、香氣宜人的威士忌與大多數威士忌相比,泥炭味較不鮮明,類似蘇格蘭低地威士忌。

一甲

竹鶴政孝離開三多利之後,決定要仿效蘇格蘭蒸餾廠的做法,興建自己的蒸餾廠。1934 年,他選定了寒冷的北方地區,在北海道成立了大日本果汁株式會社,之後重新命名為一甲。時至今日,一甲 也成立了第二間蒸餾所。一甲竹鶴純麥威士忌調和了兩家蒸餾所的單一麥芽威士忌原酒,然後置放於波本桶和雪莉桶中,使其餘韻綿長且略帶煙燻風味。

市面上有各種日本威士忌可供選擇

國內備受推崇,卻是海外名氣相對較小的日本威士忌

並非所有日本威士忌都是昂貴的得獎威士忌。日本也有一些品質卓越但名氣較小的威士忌。如要體驗風味細緻且經過時間淬鍊的日本威士忌,不妨嚐嚐余市單一麥芽威士忌。KIRIN 威士忌富士山麓是一款酒體紮實的優質威士忌,適合在夏季用於調製威士忌蘇打調酒 (Highball)。由於此威士忌的香氣和風味與波本酒相似,因此在日本威士忌一枝獨秀。此品牌已於 2018 年停產,若你有幸遇到的話,不妨品嚐一番。若想品嚐年份較少的無年份標示威士忌,亦可試試明石白橡木單一純麥威士忌。此威士忌有著濃烈的橡木香氣,在玻璃杯中醒酒之後,會漸漸散發特有風味。

大多數蒸餾所均提供導賞與試飲體驗

在日式威士忌蒸餾廠品味它的歷史

日本威士忌蒸餾所一般在特定時間開放予公眾參觀,而主要蒸餾所也會設有禮品部。參加蒸餾所的導賞團是瞭解與試飲日本威士忌的絕佳方法。各大蒸餾所均提供導賞行程,詳細資料可到各蒸餾所官網查詢。請注意,大多數導賞均不提供英語服務。請事先做好規劃,因為即使是小蒸餾所的導賞也要先行預約。

Mars 信州蒸餾所是位處日本最高海拔的蒸餾所

而山崎蒸餾所的導賞團則最廣為人知。一個月僅提供四次英語導賞,並包含試飲體驗。位於山梨縣的白州蒸餾所 也提供詳盡的導賞與試飲,但導賞團僅提供日文版本。北海道的余市蒸餾所 提供每日日語導賞,但可透過耳機收聽英語翻譯。冬季期間的導賞活動可能會因大雪而取消。較不為人所知的 Mars 信州蒸餾所是日本最高海拔的蒸餾所,位於日本南阿爾卑斯。本坊氏自 1949 年便開始蒸餾。該蒸餾所提供包括試飲的 30 分鐘導賞服務。導賞以日文進行,但十分值得參與。請瀏覽蒸餾所網站,透過電郵預約。

全日本都有日本威士忌

要去哪裡才能喝到日本威士忌

其實日本全國各地均有出產日本威士忌。日本酒店通常設有日本威士忌庫存豐富的清吧。到任何一間居酒屋,試試威士忌蘇打調酒或其他日本威士忌雞尾酒。日本各地的小酒吧多數擁有豐富的威士忌酒藏,是品嚐各式威士忌的絕佳去處。

三多利系列的響、山崎、知多和白州是香氣細緻平衡的代表。可純飲或加冰塊品嚐。日本調酒師以鑿冰技術自豪,能夠以最合適的冰塊迎合各種不同的日本威士忌。如此可避免水融入杯中,稀釋酒液。

名氣較小的日本威士忌不如三多利得獎系列那般廣為人知,但還是有許多優質的選擇。全日本居酒屋最常見的組合就是威士忌蘇打調酒配搭唐揚炸雞。熱騰騰的炸雞配上烈口的氣泡威士忌蘇打調酒,堪稱絕配。試試三多利角瓶或一甲威士忌吧。大部分位於主要城市的餐廳都有供應其中一種。這些風味單純清新的酒類飲料是日本炎夏不可或缺的飲品。

所有資訊截至 2019 年 3 月 19 日皆正確無誤。

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