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GUÍA Béisbol en Japón

Aunque el sumo es el deporte nacional de Japón, el béisbol probablemente sea el más popular

El béisbol es un deporte increíblemente competitivo en Japón, donde se juega con pasión y goza de una afición muy leal. Los japoneses no solo acuden en multitudes para apoyar a sus equipos profesionales favoritos, sino también para presenciar los intensos torneos bianuales que se celebran entre las escuelas secundarias de todo el país. Aunque a primera vista podrían no apreciarse las diferencias con el béisbol americano, al igual que ocurre con las tiendas de ultramarinos y la Navidad, es un deporte que, sin lugar a dudas, se ha adaptado a los gustos y maneras nipones. La temporada de béisbol transcurre de marzo a octubre; así que si tienes la suerte de encontrarte en el país entre esas fechas, no te olvides de comprar tu entrada y una bufanda, y lanzarte a disfrutar de un partido del deporte por excelencia de Japón.

Disfruta de un partido de béisbol nocturno en Japón

NPB o MLB, ¿en qué se diferencian?

La Liga Japonesa de Béisbol Profesional (NPB, por sus siglas en inglés) es el equivalente japonés de las Grandes Ligas de Béisbol (MLB, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos y Canadá y, evidentemente, supone el mayor nivel de béisbol del país. En Japón, al béisbol se lo conoce localmente como Pro Yakyu y aunque es similar a la MLB, existen algunas diferencias claras entre las dos ligas, como el tamaño de la pelota, que es algo más pequeña en Japón, y el hecho de que, en la versión nipona, los partidos pueden terminar en empate. Los campeones de cada conferencia —la Liga Central y la Liga del Pacífico, cada una de las cuales tiene sus propios playoffs— se enfrentan en la Serie de Japón anual.

El Fukuoka SoftBank Hawks ofrece un gran espectáculo cada año en la NPB

Aunque no se intercambian tanto los jugadores como en la MLB debido al gran sentido de lealtad y orgullo local que rodea al deporte, los aficionados no se sienten traicionados cuando un jugador decide hacer carrera en el extranjero. Ese orgullo local se torna nacional cuando los jugadores nipones tienen la oportunidad de hacer gala del nivel de la NPB ante el resto del mundo. El legendario jugador Ichiro Suzuki, que ostenta un récord prácticamente imbatible en la MLB de 262 hits en una temporada, continúa siendo todo un ídolo en el país a pesar de llevar prácticamente dos décadas sin jugar en Japón. Cuando Hideki Matsui firmó con los Yankees en 2002, Tokio lo despidió con un desfile en su honor. Por su parte, Shohei Ohtani, elegido Novato del Año de la Liga Americana en la temporada de 2018, no deja de acaparar titulares en su país de origen.

El béisbol de instituto es muy popular en Japón

Campeonatos nacionales de béisbol de instituto en Koshien

El National High School Baseball Championship de verano y el National High School Baseball Invitational Tournament de primavera son dos campeonatos nacionales de béisbol de escuelas secundarias que se celebran cada año en el estadio Koshien , situado en la prefectura de Hyogo.

Aunque se pueden establecer muchos paralelismos entre Koshien y la NCAA de baloncesto estadounidense en lo que respecta a popularidad, atracción de público y posibilidades de que los jugadores sean fichados por un equipo profesional, no hay que olvidar que los jugadores que se enfrentan en Koshien son más jóvenes. Este torneo, cargado de emoción, logra mantener a todo el país pegado a las pantallas de los televisores durante los partidos. La victoria abre las puertas a futuras carreras profesionales en la NPB y convierte, de un día para otro, a los mejores jugadores en grandes estrellas nacionales cuyos fichajes se disputan los diferentes equipos del país. Los torneos de primavera y verano de Koshien despiertan pasiones, atraen a multitudes y no tienen parangón en ningún otro campeonato de béisbol del mundo.

Si tienes la suerte de estar en Kansai durante el torneo, no dejes pasar la oportunidad de ir al estadio y disfrutar de una jornada de buen béisbol de instituto y del fervor de las animadoras y las bandas de música que animan a sus equipos ataviados con sus brillantes trajes. No te olvides de ir suficientemente preparado para hacer frente a las abrasadoras temperaturas del verano y recuerda que suele ser más difícil conseguir entradas el fin de semana y a medida que el torneo se acerca a su fin.

El estadio Koshien es el escenario del National High School Baseball Championship, el campeonato nacional de béisbol de las escuelas de secundaria

Una brigada de animación interactiva

La fuerza motriz del soporte de la afición radica en los oendan, los grupos de aficionados de cada equipo que se encargan de animar a sus jugadores. A diferencia de las típicas animadoras que alientan a sus equipos haciendo piruetas y agitando sus pompones, el estilo de los oendan se basa en la participación masiva del público más que en el espectáculo. Normalmente vestidos con los trajes tradicionales de los festivales adornados con el logotipo del equipo correspondiente, los oendan hacen resonar sus tambores taiko, tocan melodías estridentes, ondean sus banderas y gritan sus sofisticadas y pegadizas proclamas, modificando las palabras dependiendo del equipo al que se enfrentan y el jugador que esté bateando en ese momento. Por increíble que parezca, no se detienen en ningún momento. Incluso ante una gran derrota inminente, los oendan continúan animando a su equipo con fervor hasta el amargo y, en ocasiones, inevitable final.

Los aficionados del béisbol japonés son algunos de los más apasionados del mundo

Para los aficionados habituales es muy fácil subirse al carro de los oendan. Aunque tal vez de una forma menos enérgica que la de estos últimos, el resto de aficionados no deja de aplaudir fielmente, agitando la parafernalia de su equipo —desde pequeños bates de plástico hasta bufandas coloridas, pasando por pequeñas sombrillas—, y cantando y bailando con regocijo cada vez que su equipo consigue una carrera.

A pesar de la intensa rivalidad entre los equipos, el ambiente suele ser cordial en todo momento y rara vez surgen problemas entre las aficiones. Aun así, por norma general, está prohibido animar a un equipo o vestir su camiseta en las gradas del equipo contrario. No todo está perdido si no estás familiarizado con los cánticos y las proclamas de la afición, ya que siempre puedes unirte a la fiesta con silbatos y similares, globos y banderas de colores.

Pásatelo bomba en las gradas

Cómo ir a un partido

Las entradas para los partidos de béisbol se pueden adquirir de varias formas. Lo más fácil es adquirirlas por Internet o en alguna tienda de ultramarinos, aunque también puedes comprarlas en el propio estadio o en una tienda de entradas con descuento. Es mejor comprar las entradas con antelación para no correr el riesgo de quedarte sin ellas.

Las entradas para los partidos de fin de semana se pueden agotar muy rápido y puede resultar difícil conseguir entradas para partidos entre equipos que tengan una rivalidad particularmente intensa como, por ejemplo, los Yomiuri Giants de Tokio y los Hanshin Tigers de Kansai. En cualquier caso, los equipos suelen jugar seis partidos a la semana durante la temporada, por lo que no deberías tener ningún problema para encajar un partido nocturno o vespertino en tu programa.

Las entradas pueden ser razonablemente económicas para los torneos de primavera y verano en Koshien, a los que se recomienda llegar con tiempo, ya que el estadio se llena de forma increíblemente rápida incluso en días laborables. Con una entrada tendrás acceso a todos los partidos que se jueguen ese día, que pueden ser hasta cuatro en las primeras rondas.

Comida y bebida

En los estadios encontrarás una gran variedad de comida y bebida, incluso algunas creaciones de origen japonés que es poco probable que encuentres en otros lugares. Si quieres algo de beber, solo tienes que alzar la mano y uno de los muchos jóvenes que recorren el estadio de arriba abajo con barriles de cerveza —además de refrescos y refrigerios para picar— a la espalda, te servirá una espumosa y helada cerveza o cualquier otra cosa que te apetezca tomar.

Recuerda que puedes traer tu propia comida y bebida. De hecho, es muy habitual ver cajas bento caseras en los partidos que se celebran durante las horas de las comidas. En el caso de las bebidas, tendrás que verter el contenido de cualquier lata que lleves en los vasos de plástico provistos para tal efecto.

Descarga adrenalina en las jaulas de bateo de Japón

Jaulas de bateo

Si no puedes asistir a un partido pero no quieres perderte la ocasión de disfrutar de toda la algarabía del béisbol japonés, siempre puedes ir a alguna de las muchas jaulas de bateo que hay por todo el país. El funcionamiento es muy sencillo: el ticket incluye una cantidad de pelotas (generalmente 20 como mínimo) y podrás utilizar los bates, cascos y guantes de bateo disponibles para el público. La calidad de estos centros de bateo es muy variable, de manera que puedes encontrarte desde espacios muy básicos hasta lugares de características muy avanzadas, y en algunos incluso se utilizan imágenes muy realistas de famosos pitchers de la NPB que, para tu gozo, serán los encargados de lanzarte sus mejores fastballs a velocidades de hasta 150 km por hora. Todo lo decides tú, así que elige la velocidad que quieras y batea con fuerza.

Última actualización: 12 de marzo de 2019

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