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GUÍA Japan Rail Pass

Aprovecha al máximo tu viaje a Japón con un JR Pass

Información esencial

El Japan Rail (JR) Pass es un abono para aquellos viajeros procedentes de otros países que visitan Japón con un visado de turista y quieren disfrutar de viajes ilimitados por toda la red de JR pagando una tarifa plana.

El abono estándar de siete días de duración para adultos tiene un precio de 29 110 yenes, mientras que el precio del abono Green Car, destinado a aquellas personas que buscan una experiencia más lujosa, es de un mínimo de 38 880 yenes. El abono normal de 14 días para adultos tiene un precio de 46 390 yenes y el de 21 días cuesta 59 350 yenes.

Los abonos infantiles para niños de 6 a 11 años tienen un descuento del 50 por ciento.

El tren bala es uno de los medios de transporte más rápidos y cómodos de Japón

¿Qué cubre el abono?

El Japan Rail Pass te permite utilizar prácticamente todas las líneas del tren JR del país, con muy pocas excepciones. Con él podrás realizar viajes ilimitados en la mayoría de los shinkansen —trenes bala—, así como los trenes JR rápidos, exprés y locales.

El abono no se puede utilizar en las líneas de transportes suburbanos privados ni municipales, por lo que fuera de los centros urbanos como Tokio y Osaka, es mejor utilizarlos para recorrer grandes distancias. La red de JR recorre más de 20 000 kilómetros de vías y permite desplazarse hasta una gran variedad de atracciones de Hokkaido, Honshu, Shikoku y Kyushu, las cuatro islas principales de Japón.

Además, podrás utilizar tu abono en muchos autobuses locales de JR, como el autobús circular turístico de Hiroshima, los autobuses urbanos que operan alrededor de Sapporo y el autobús local a Kusatsu Onsen, así como en el ferri JR Miyajima, que sale de Miyajimaguchi, Hatsukaichi, Hiroshima y Miyajima. Este famoso trayecto permite disfrutar de una impresionante vista desde el mar de la emblemática Otorii o gran puerta Torii del santuario Itsukushima . Esta puerta roja, que parece flotar sobre el mar cuando sube la marea, es uno de los lugares más simbólicos de Japón.

En definitiva, el Japan Rail Pass permite acceder a multitud de atracciones famosas y viajar por todo el país de una forma fácil, cómoda y más económica.

La mayoría de las principales atracciones turísticas del país tienen una estación JR cerca

¿Qué es lo que no cubre el abono?

Es importante que conozcas las excepciones del abono antes de decidir si comprarlo o no. Por ejemplo, el JR Pass no se puede utilizar para viajar en el Nozomi —el servicio más rápido de la línea del tren bala de Tokaido a Sanyo— ni en los trenes Mizuho —el más rápido de la línea del tren bala de Sanyo a Kyushu—. Si viajas en estas líneas, asegúrate de no montarte en los trenes Nozomi y Mizuho, ya que aunque tengas un JR Pass tendrás que pagar la tarifa completa. Sin embargo, el abono sí que te permite realizar este mismo recorrido a bordo de otros trenes, como los trenes bala, que, a pesar de ser ligeramente más lentos, solo tardan aproximadamente 30 minutos más en realizar el trayecto.

En ciudades como Tokio, no se puede utilizar el abono en las líneas de transportes suburbanos —como Tokyo Metro y Toei Subway—, por lo que tal vez prefieras buscar otra opción si vas a pasar la mayor parte del tiempo en una zona urbana importante. Aunque muchas de las principales atracciones tienen alguna estación de JR cerca, si decides utilizar una ruta más rápida o cómoda en el metro tendrás que pagar un suplemento. Además, tampoco se incluyen algunos de los trenes rápidos suburbanos de línea regular de la red JR, para los que los pasajeros necesitan un billete especial.

Puedes adquirir tu JR Pass por Internet o en algunas estaciones

¿Cómo puedo comprar mi JR Pass?

Hay varias formas de hacerse con un JR Pass.

Lo mejor es comprar el abono a través de una agencia de viajes en el extranjero o de un distribuidor en línea. Si te organizas bien y logras gestionarlo con unas semanas de antelación, recibirás un cupón por correo junto con un mapa detallado de la red ferroviaria.

Hasta el 31 de marzo de 2021, el JR Pass también se puede adquirir en los principales aeropuertos y estaciones del país, aunque sale más caro que comprándolo por Internet.

Una vez adquirido el cupón, tienes tres meses para cambiarlo por un abono en estaciones de JR seleccionadas de todo Japón. Muchos viajeros eligen este día como la fecha de inicio del abono, pero también puedes activarlo hasta un mes después de haberlo recogido. Ten en cuenta que una vez emitido el pase no podrás cambiar la fecha de inicio.

La red de ferrocarriles de Japón no podría ser más completa

¿Cómo se usa?

Podrás empezar a utilizar los trenes una vez que actives tu JR Pass, que funciona como un billete excepto si quieres reservar un asiento, en cuyo caso se te dará un billete de asiento.

Con tu abono podrás reservar en la mayoría de los trenes bala y otros trenes de larga distancia —como los trenes rápidos limitados— sin ningún coste adicional. Es recomendable reservar un asiento, especialmente si viajas en temporada alta u horas punta, o en el primer o último tren del día.

Esto es obligatorio en los trenes bala Tohoku y Hokkaido. Por lo general, no se puede elegir asiento en los trenes locales o urbanos, aunque siempre puedes realizar una búsqueda rápida en Internet para comprobarlo por si acaso.

Recuerda que los titulares del JR Pass no pueden utilizar los torniquetes de las estaciones, sino que deben mostrar su abono al personal de las puertas en las que haya algún empleado. Y acuérdate de llevar el pasaporte, ya que también podrían pedírtelo.

Consejo de sabios: si viajas en tren bala desde Tokio hacia Kioto y Osaka, reserva uno de los asientos de ventanilla de la parte derecha del tren para poder disfrutar de las vistas del monte Fuji.

El JR Pass suele ser una opción más económica incluso para hacer un solo viaje largo

Entonces, ¿lo compro o no?

Con el JR Pass puedes ahorrarte bastante dinero, incluso si solo tienes pensado hacer un viaje de larga distancia.

Puede ser una buena inversión si quieres cubrir una parte importante del territorio nacional, utilizar el tren bala para excursiones de un día o simplemente evitar los viajes en avión, por autovías o autopistas, o en autobuses de larga distancia. Si, por el contrario, tu intención es pasar la mayor parte del tiempo en Tokio u Osaka, tal vez prefieras utilizar un abono de metro o ferrocarril.

Una desventaja potencial del JR Pass podría ser que termines incluyendo demasiados viajes en tu itinerario para aprovechar el descuento al máximo o, por el contrario, que no aproveches todo el potencial del abono, pero ambos escenarios se pueden evitar con algo de planificación.

Incluso las zonas rurales están al alcance de tu mano

Excursiones recomendadas

Con un viaje de ida y vuelta entre Tokio y Kioto —que cuesta 27 000 yenes— prácticamente ya habrás amortizado los 29 000 yenes de tu JR Pass de siete días. Los numerosos lugares de importancia histórica e increíble belleza de Kioto hacen honor a su posición como antigua capital de Japón. En la ciudad se encuentra el Fushimi Inari Taisha, un santuario sintoísta situado en lo alto del monte Inari, famoso por las miles de puertas torii que recubren el sendero boscoso de ascenso.

Desde Kioto, dirígete a Osaka —1100 yenes ida y vuelta—, donde podrás disfrutar de diferentes atracciones modernas, como Universal Studios, así como lugares de interés histórico, como el castillo de Osaka . Si quieres disfrutar de espléndidos paisajes y parajes naturales, pon rumbo a Kanazawa —13 500 yenes ida y vuelta desde Kioto— y visita Kenrokuen, el jardín paisajístico más famoso de Japón.

Con el abono de 14 días —46 000 yenes— tendrás más tiempo para disfrutar de estos lugares y la oportunidad de explorar algo más. Desde Kioto, dirígete a Hiroshima —22 500 yenes ida y vuelta— y visita Miyajima, la emblemática isla famosa por su torii «flotante».

Una vez en Hiroshima puedes continuar hasta Kyushu, la isla más meridional de Japón, donde podrás visitar la pintoresca ciudad portuaria de Nagasaki —13 500 yenes solo ida— y la famosa isla del Acorazado de Gunkanjima . A continuación, dirígete a Kagoshima —13 500 yenes ida— para acercarte al Sakurajima, uno de los volcanes más activos de Japón.

Con el pase de 21 días —que tiene un precio de 59 000 yenes— podrás elegir entre explorar Japón en profundidad o recorrer más superficie. Si visitas Japón en invierno, no te pierdas la increíble nieve de Nagano —16 000 yenes ida y vuelta desde Tokio—, Hokkaido —53 000 yenes desde Tokio— o muchos otros lugares de obligada visita del país.

Alternativas al JR Pass

Si tienes pensado viajar más bien a nivel local puedes adquirir un abono regional y privado con una mejor relación calidad-precio que el JR Pass completo. En Tokio, puedes adquirir el billete Tokyo Subway Ticket, con el que podrás viajar de forma ilimitada por las líneas de metro de Tokyo Metro y Toei Subway por tan solo 800 yenes durante un día, 1200 yenes durante dos y 1500 yenes durante tres, lo cual te da la libertad de recorrer la ciudad sin ningún tipo de complicaciones.

Si vas a salir de Tokio, pero no tienes pensado viajar por todo Japón, quizás sea preferible adquirir un JR Pass regional.

Los JR Pass regionales permiten viajar de forma ilimitada por zonas concretas. Si vas a viajar mucho por el oeste de Japón —Kioto, Osaka, Hiroshima, etc.— puedes comprar un JR West Pass, mientras que si tu viaje va a estar más centrado en las zonas orientales —Tokio, Nagano, Niigata y Tohoku— puedes elegir el JR East Pass.

Información actualizada a marzo de 2019.

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