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GUÍA Esquiar en Japón

Lánzate a la nieve en polvo y deja tu huella en las pistas más prestigiosas de Japón en Niseko, Hakuba, los Alpes Japoneses y las ciudades termales tradicionales

Japón siempre ha sido uno de los mejores destinos del mundo para los amantes del esquí y el snowboard. Gracias a los vientos fríos que soplan sobre el mar del Japón, el país recibe algunas de las mayores cantidades de nieve del mundo, gran parte de la cual llega en forma de nieve en polvo.

Japón cuenta con una gran variedad de estaciones de esquí, desde Niseko —la más grande—, en Hokkaido, hasta otras estaciones más pequeñas en pueblos de aguas termales, lo cual convierte al país en un destino ideal para principiantes, expertos, familias con niños pequeños y parejas que buscan aventura, cultura y lugares donde esquiar y hacer snowboard a lo grande.

Ven para disfrutar del esquí o el snowboard, y quédate por la hospitalidad, la gastronomía, las aguas termales y la cultura del país.

La nieve en polvo de Japón es conocida en todo el mundo

Cuándo se puede esquiar en Japón

La temporada de esquí nipona suele extenderse desde mediados de diciembre hasta abril, pero las fechas reales dependen de cada estación y su ubicación. En lugares como Hokkaido, debido a su ubicación al norte del país, o las montañas de Nagano, situadas a unas altitudes mayores, suele comenzar a nevar antes que en otras zonas del país.

La temporada alta es en enero y febrero, los meses en los que más nieva. También pueden caer cantidades importantes de nieve en marzo, aunque, en esta época, el clima comienza a ser más impredecible y, por tanto, las probabilidades de que se den días cálidos son más elevadas. Las pistas suelen estar más concurridas durante las vacaciones de Navidad y Año Nuevo, así como durante la semana del Año Nuevo chino, en febrero.

Dado su montañoso terreno, Japón cuenta con numerosas estaciones de esquí

Dónde esquiar en Japón

Los mejores lugares para esquiar y practicar snowboard en Japón se encuentran en Hokkaido , la isla más septentrional del archipiélago nipón, y la isla principal de Honshu. Niseko es la estación de esquí más grande, desarrollada y popular de Japón, mientras que Hakuba, en los Alpes Japoneses y, más concretamente, en la prefectura de Nagano, atrae a los amantes de los deportes de invierno por su buena comunicación con Tokio, además de su variada oferta de estaciones y tipos de terreno.

El resto del país cuenta también con una gran variedad de destinos de esquí y snowboard. Por ejemplo, Tohoki, en el noreste de Japón, cuenta con estaciones aptas para familias y pistas para personas de nivel principiante e intermedio. Pero también el centro de Honshu —en particular, Niigata, Nagano y Gunma— alberga destinos excelentes, algunos de ellos lo suficientemente cerca de Tokio como para hacer una excursión de un día.

Prepárate para disfrutar de unas vistas increíbles y las mejores condiciones

El mejor esquí de Japón: ¿Niseko o Hakuba?

Si vas a pasar poco tiempo en Japón puede ser difícil elegir entre estas dos zonas, ya que ambas tienen mucha nieve en invierno, amplios terrenos y unas vistas excepcionales.

Niseko es un pueblo de montaña situado en el sureste de Hokkaido e incluido en la lista de los 10 mejores pueblos de esquí del mundo por varias publicaciones internacionales, como National Geographic. Además de ser apto para principiantes, si hablas inglés es el lugar en el que más opciones encontrarás, por no hablar de las magníficas vistas que ofrece del monte Yotei.

Hakuba , en Nagano, fue sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1998 y dispone de un total de 11 estaciones combinadas, con diferentes terrenos para esquiadores y snowboarders de cualquier nivel. Aunque la mayoría de sus estaciones no están comunicadas entre sí y están más dispersas, en comparación con Niseko, la zona ofrece una gran variedad de opciones de alojamiento para personas que viajan con poco presupuesto.

También encontrarás buenas ofertas en forfaits y alojamientos en otras estaciones menos conocidas y concurridas del país, en las que, no obstante, podrás disfrutar también de una práctica de esquí de gran calidad.

Se pueden encontrar pistas tranquilas incluso en temporada alta

Esquiar en Hokkaido

Niseko es, con diferencia, la estación de esquí más famosa de Hokkaido, pero no es la única, ya que la isla cuenta con otras estaciones que reciben grandes cantidades de nieve cada temporada y suelen estar menos concurridas.

Rusutsu , junto a Niseko, es famosa por sus excelentes pistas flanqueadas por árboles, la gran cantidad de nieve que recibe y su excelente infraestructura de remontes. Aléjate de las multitudes en la acogedora estación de esquí de Furano , al oeste de Sapporo, donde también podrás montar en motos de nieve, pescar en el hielo y probar toda una serie de actividades para niños, como clases de esquí en inglés, muy útiles si se habla el idioma.

También merece la pena mencionar las estaciones de Sapporo Teine , situada a menos de una hora de la ciudad de Sapporo, y Tomamu, conocida por la gran calidad de sus servicios y por contar con instalaciones aptas para familias y la posibilidad de esquiar y hacer snowboard fuera de pista.

En todo Japón podrás encontrar instalaciones de esquí para toda la familia

Esquiar en los Alpes Japoneses

Los Alpes Japoneses, conocidos también como el «Techo de Japón», son un grupo de altas montañas, cuyo pico más elevado supera los 3100 metros. La cordillera se extiende a través del centro de Honshu, desde la prefectura de Toyama, que limita con el mar del Japón, hasta los Alpes del Sur, en la prefectura de Shizuoka, a orillas del océano Pacífico. Este lugar perfecto para la práctica del esquí y el snowboard recibe una media de 11 metros de nieve por temporada. En los Alpes del Norte, podrás encontrar las estaciones de esquí de Nozawa Onsen, Shiga Kogen y el valle de Hakuba. Durante tus vacaciones de esquí en los Alpes Japoneses, aprovecha para disfrutar de un día de descanso e ir a ver a los macacos de nieve, en Yudanaka Onsen .

Zao Onsen es famoso por sus árboles cubiertos de nieve, también llamados monstruos de nieve

Esquiar en Tohoku

Las auténticas estrellas de Tohoku son las estaciones de esquí de Zao Onsen , en el límite entre Yamagata y Miyagi, y Appi Kogen. Zao Onsen, famosa por sus laderas bordeadas de «juhyo» —los llamados monstruos de nieve —, rezuma el típico encanto japonés y está repleta de aguas termales naturales, perfectas para relajarse después de una larga jornada dándolo todo en las pistas. A este lugar se puede llegar en tren bala y autobús lanzadera desde la estación de Yamagata. La increíble estación de esquí de Appi Kogen se encuentra en Hachimantai, en la prefectura de Iwate. Aquí podrás disfrutar de un alojamiento de primera calidad, una gastronomía excelente, una gran variedad de pistas intermedias para niños pequeños y principiantes, y clases grupales de esquí y snowboard en inglés, algo muy útil si hablas el idioma. Appi Kogen es especialmente famosa por la excelente calidad y el buen mantenimiento de sus pistas.

Excursiones de un día desde Tokio

Por suerte, no hace falta alejarse demasiado de Tokio para poder disfrutar de las montañas, ya que hay excelentes opciones de esquí y snowboard lo suficientemente cerca como para hacer una excursión de un día si tienes el tiempo justo, pero no quieres irte de Japón sin esquiar. En términos de comodidad, lo mejor es dirigirse hasta Gala Yuzawa, en Niigata, ya que dispone de un servicio de góndolas que llega hasta la estación de tren, aunque también puedes alejarte algo más hacia el norte, en Niigata, hasta llegar a la estación de esquí de Kagura, cuyas cimas permiten deslizarse sobre nieve en polvo y a lo largo de extensas pistas. Este lugar también es un buen destino para esquiadores de nivel principiante e intermedio. Los esquiadores y snowboarders expertos en terrenos fuera de pista encontrarán su tierra prometida en Tenjindaira , en la prefectura de Gunma, donde podrán llegar tomando el tren bala hasta la estación de Jomo Kogen.

Las anchas pistas sin tratar y la nieve en polvo son el sueño de todo snowboarder

Para snowboarders

Sus numerosas estaciones de esquí, repletas de anchas pistas sin tratar y nieve en polvo, convierten a Japón en el paraíso de los snowboarders. En comparación con América del Norte y Europa, el snowboard es muy popular en Japón. Aunque prácticamente todas las estaciones de esquí permiten la práctica de snowboard en sus pistas y cuentan con instalaciones para los amantes de este deporte, se recomienda comprobar con antelación si hay alguna zona a la que no se pueda acceder.

Si hablas inglés, te alegrará saber que cada vez hay más monitores de esquí que hablan el idioma anglosajón

Esquí para toda la familia

Muchas estaciones de esquí cuentan con terrenos de niveles mixtos para que las familias puedan disfrutar esquiando juntas, incluso si tienen diferentes niveles, además de guarderías, clases para niños y clases en inglés, por si hablas el idioma. La estación de esquí de Shiga Kogen, con su gran variedad de pistas, es una apuesta segura para los viajes en familia. Nozawa Onsen tiene una escuela de esquí infantil. En Hakuba hay diferentes escuelas de esquí con clases grupales y particulares para niños y, además, la estación de Tsugaike Kogen cuenta con pistas fáciles para principiantes. La mayoría de las estaciones también tienen una zona de ocio infantil, en la que se puede jugar en la nieve y deslizarse en trineo. Muchas estaciones de esquí ofrecen un servicio de guardería de pago, aunque, en general, solo se habla japonés. Los alojamientos de gama alta de Niseko cuentan con servicio de guardería. Los alojamientos independientes, como apartamentos y casas, en los que los huéspedes pueden cocinar su propia comida, también son bastante populares entre las personas que viajan en familia.

Cómo llegar

Hay muchas opciones de transporte a las estaciones de esquí de todo Japón. Los trayectos suelen incluir una combinación de tren bala o avión y transporte local en autobús. Algunos hoteles y chalets ofrecen un servicio de traslado gratuito desde las estaciones de tren locales.

Desde Tokio, se puede tomar un vuelo de 1 hora y media hasta el nuevo aeropuerto de Chitose, en Hokkaido, seguido de un autobús directo de 3 horas hasta Niseko, donde realiza varias paradas en las tres zonas principales de Hirafu, Niseko Village y Annupuri. También hay vuelos directos desde otros países asiáticos y Australia hasta el nuevo aeropuerto de Chitose.

Si vienes en un vuelo internacional y quieres ir directamente a Hakuba, Chuo Taxi cuenta con un servicio de traslado de larga distancia desde los aeropuertos de Narita y Haneda, y cuyo trayecto dura entre 4 y 5 horas.

Los forfaits suelen costar de 3500 a 5000 yenes

Cuánto cuesta esquiar en Japón

Resumen de precios

Forfait de 3500 yenes a 5000 yenes

Alquiler a partir de 3300 yenes/conjunto

Alojamiento a partir de 5000 yenes/noche

Alquiler de esquís

Todas las estaciones de esquí de Japón tienen tiendas de alquiler, que suelen estar situadas al pie de la montaña, cerca de los principales remolques y góndolas, o en los pueblos de alrededor. Casi todas disponen de una amplia gama de artículos de alquiler: equipamiento de marca de primera calidad a precios altos y modelos más antiguos de esquís y tablas de snowboard a precios más asequibles. Lo más económico suele ser alquilar juegos de esquí y snowboard completos, que incluyen esquís o tabla de snowboard, botas y bastones. En algunos sitios también se alquilan cascos, máscaras, guantes, chaquetas y pantalones. Aunque, normalmente no hace falta reservar con antelación, si tienes una talla de ropa o calzado grande, es mejor que te informes antes para asegurarte de que la tienen en la tienda.

Hay tiendas de alquiler en todas las estaciones de esquí de Japón

Transportar tu propio equipamiento

Si quieres llevar tu propio equipamiento contigo y esquiar en Japón forma parte de un itinerario más amplio por el país, la empresa de entrega y equipaje Yamato Transport —también conocida como Kuroneko— podrá encargarse de llevarte el equipaje a tu hotel en la estación de esquí u otras ciudades de Japón que vayas a visitar. El personal del lugar en el que te alojes puede ayudarte a reservar este servicio económico, que está disponible en aeropuertos y autoservicios. De hecho, en muchos hoteles tendrás los formularios de entrega a tu disposición.

Après ski

En comparación con Europa y Estados Unidos, las opciones de après ski son bastante escasas en Japón. Si buscas bares y restaurantes excelentes, Niseko es la mejor opción por su variedad de comidas, bebidas y ambiente nocturno para viajeros internacionales. La oferta de Hakuba, que ocupa el segundo lugar, incluye diferentes izakaya, bares de cerveza artesanal y restaurantes situados en el pueblo homónimo. Otras zonas de Japón son relativamente tranquilas por la noche, pero cuentan con aguas termales tradicionales y pubs de estilo japonés regentados por gentes del lugar, por lo que podrás disfrutar de una experiencia genuinamente japonesa. Tómate una bebida caliente o un sake del tiempo, o bien sumérgete en unas agradables aguas termales naturales después de un día en la montaña.

Clases de esquí

Muchas de las estaciones de esquí más populares ofrecen clases para niños y adultos de nivel principiante, tanto de media jornada como de un día completo. Si te manejas con el inglés y quieres un instructor que hable este idioma, te recomendamos que reserves tus clases con antelación, ya que la disponibilidad puede ser limitada y, en temporada alta, los instructores se quedan sin huecos fácilmente.

La oferta de muchas estaciones va bastante más allá del esquí

Esquí fuera de pista

Algunas estaciones niponas son muy estrictas en lo que respecta a esquiar fuera de pista y, si intentas salirte de la pista, podrían confiscarte el forfait. Shiga Kogen , por ejemplo, es una de estas estaciones y, también, una de las mejores en Honshu para esquiar en familia.

Aunque en otras zonas son más flexibles con esta cuestión, si te sales de la pista, lo harás por tu cuenta y riesgo, de tal manera que, si te lesionas o quedas atrapado, tendrás que cubrir el coste de la evacuación por tus propios medios.

Nozawa Onsen —Nagano— y Myoko Kogen reciben una gran cantidad de nieve fresca y son excelentes para esquiar fuera de pista. Niseko también es un gran lugar para aventurarte más allá de las pistas. En su búsqueda de pistas frescas, los grandes amantes de la nieve en polvo ascienden hasta la cima del monte Niseko Annupuri, de 1306 metros, desde el extremo del remolque más alto, en dirección a las zonas de Hirafu y Hanazono.

Esquiar con guía

Para esquiar fuera de pista, lo más recomendable es contratar a un guía profesional. El único lugar de Japón en el que se puede practicar heliesquí es el monte Shiribetsu, al norte de la estación de esquí de Rusutsu. Reserva tu paquete, únicamente disponible para personas de nivel intermedio y experto, con una empresa local en Hokkaido. Puedes practicar cat-ski en las estaciones de Niseko y Tomamu, en Hokkaido, así como algunas estaciones más pequeñas de Honshu.

Alojamiento

La oferta de alojamiento disponible en las estaciones de esquí niponas, que abarca desde lugares económicos hasta espacios de lujo, incluye pensiones, hoteles de estilo occidental, posadas japonesas, chalets, apartoteles, casas de alquiler y alojamientos de lujo de cinco estrellas. Encuentra el alojamiento adecuado para tu presupuesto y forma de viajar en estas webs de reservas .

Durante tu visita

Aprovecha para explorar la vertiente más cultural de Japón mientras te entregas a la emoción del esquí o el snowboard con familiares y amigos. En invierno, se celebran muchos festivales de nieve, en los que los protagonistas son las elaboradas esculturas de hielo, los iglús, los faroles y la iluminación nocturna. Participa en estos divertidos festivales y aprovecha al máximo tus vacaciones en Japón.

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