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導覽 日本啤酒指南 從釀酒的歷史開端到精釀啤酒的風潮

(由 Sadamu Saito 攝影)

很少有國家飲用的啤酒量能與日本匹敵。啤酒是日本消耗量最高的酒類,且在日本文化中扮演重要角色。

日本啤酒通常是下班後同事聚會、年終派對或春天賞櫻時的飲品首選。啤酒市場有多家卓有建樹的釀酒商,釀酒歷史超過 100 年。還有較小的微型啤酒廠四處林立。

日本啤酒歷史悠久。在這棟建築生產的啤酒,正是現今麒麟啤酒的前身。

傳統日本釀酒大廠

數百年前,當歐洲水手來到日本時,傳入了啤酒。然而一直到 19 世紀後葉,一些廠牌逐漸為人熟知後,日本啤酒發展才真正開始蒸蒸日上。一名挪威裔美國人 William Copeland,於 1870 年在橫濱成立了春谷啤酒廠 (Spring Valley Brewery)。這家私人公司最後演化成了麒麟啤酒公司,是奠基日本啤酒市場的基石之一。

三寶樂啤酒的北海道基地,以及富良野的麥田

這裡大規模且快速的生產啤酒,很快地擴展到全國各地。三寶樂啤酒 1876 年創立於北海道,大阪的朝日啤酒則在 1880 年代末期開業。沖繩的奧利恩啤酒於 1957 年推出,並很快在當地受到歡迎,之後更被推廣到日本各地。飲料生產商三得利也在 1963 年加入市場。這些就是目前的五大酒廠。在商店、餐廳和居酒屋都可以找到它們的身影。

這一些大啤酒廠主要製造皮爾森啤酒,一部分是因為這是一開始歐洲人帶進日本的風味。這種口味也比較容易接受,適合尋常飲酒的社交場合。居酒屋食物也和這種清淡的啤酒很搭。但是到了 21 世紀,隨著大啤酒廠成長受到精釀啤酒潮流影響,也推出更多風味選擇,並傾向由黃豆製造的類啤酒飲料「發泡酒」。

越後啤酒成了日本精釀啤酒的要角

精釀啤酒熱潮成為主流

以前因為稅法嚴苛,在日本鮮有微型啤酒廠。但在 1994 年法規放寬後,新世代的精釀啤酒廠紛紛出現。接下來的六年,號稱「日本首間微型啤酒廠」的越後啤酒公司,以及其他酒廠興起並開設酒吧,吸引更多啤酒迷。但過去 10 年,微型啤酒廠在主流市場中似乎更具影響力。現在任何便利店內都可以找到精釀啤酒。

參觀春谷啤酒廠或培雅督精釀啤酒酒吧,享用現壓精釀啤酒

在日本,四處都可以享受到精釀啤酒。大部分的微型啤酒廠都設有酒吧。來自沼津的培雅督啤酒,在東京和全國各地都有經營酒吧。常陸野啤酒則在東京車站頂層設有「釀造實驗室」。在大部分的大城市中,都可以看到當地釀酒廠經營的飲酒場所。像麒麟啤酒這種大公司,也設有精釀啤酒風格的酒吧,就是位於東京、橫濱和京都的春谷啤酒廠酒吧。

微型酒廠的罐裝啤酒,在超市和便利店也很常見。

若你時間有限,便利商店內就有很多選擇。從淡的白艾爾啤酒到 Yoho Brewing(以朝朝暮暮艾爾 (Yona Yona Ale) 聞名)這種釀酒廠,製造的印度淡色艾爾啤酒 (IPA) 比比皆是。同時,三寶樂和三得利這種大啤酒廠,也開啟了精釀啤酒生產線,生產限量版啤酒,和傳統的皮爾森啤酒相去甚遠。

享受現壓精釀啤酒

精釀啤酒吧已成為現在的趨勢

全日本各處都設有精釀啤酒吧。主要是專攻英語市場,提供雙語菜單,甚至雇傭會說英語的員工。時至今日,要日本找到精釀啤酒一點也不難。

精釀啤酒市場 (Craft Beer Market) 和 Goodbeer Faucets 選擇種類繁多

前面提過的培雅督,就是全國化經營的好例子之一。精釀啤酒市場的酒單會時常替換成其他日本地區的啤酒。在東京,不妨前往朝朝暮暮啤酒吧享受,店裡還供應美味的香腸與其他下酒菜。東京兩國區的 Popeye 和澀谷的 Goodbeer Faucets,則齊聚了世界各地特殊啤酒於一堂。Devil Craft 的菜單經過細細挑選,在多個種類間不斷輪替。

Antenna America 滿冰箱的選擇

在日本還有另一個享用精釀啤酒的途徑,就是到提供飲酒空間的酒類販售專門店。很多地方,如阿佐谷的 Mitsuya Liquor,就有提供小房間顧客在後面享受精釀啤酒。其他如 Antenna America 這種在百貨公司營業的店鋪,也會有個熱鬧的小角落可以暢飲。

留意季節限定限量版啤酒

一整季的精釀啤酒活動

日本啤酒不只是在居酒屋或酒吧才能享受。各種限量版啤酒層出不窮,許多啤酒相關的活動也相應推出。

釀酒廠通常會更動啤酒罐的設計來呼應當下季節。春天會有粉紅色的罐子,並繪上櫻花花瓣。秋天則是鮮豔的紅黃兩色的葉子。除了外觀,也會有季節性口味,例如秋冬的釀造通常酒精成分較高。

在大日本啤酒祭 (Great Japan Beer Festival) 細品啤酒,在雪猴啤酒節享受啤酒與音樂的結合

精釀啤酒祭也成為日本的必要活動之一。來自全國的釀酒廠齊聚一堂,為飢渴的啤酒迷開設店舖,讓他們有機會一次享用全國的多種啤酒。每年橫濱九月舉辦的大日本啤酒祭,就是這種活動的經典之一。舉辦公司 BeerFes 在東京、大阪、沖繩和名古屋也都會舉辦年度祭典。長野釀酒廠志賀高原的雪猴啤酒節,則是結合了音樂節和啤酒慶典。

參觀東京隅田川的朝日啤酒廠或九州三得利的熊本工廠

最後,別忘了來場釀酒廠之旅。每一個啤酒大廠,都會在主要工廠提供參觀行程,分享背後歷史並展示啤酒製造過程,最後還會有重要的試飲活動。

所有資訊截止 2019 年 3 月止皆正確無誤。



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