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GUÍA Michi-no-eki: las estaciones de servicio de Japón

Disfruta de un muy merecido descanso

Durante tu viaje por la enorme red de carreteras de Japón, seguramente necesites descansar en algún momento. Los michi-no-eki o, literalmente, estaciones de carretera, son perfectos para recargar las pilas y descubrir los secretos de las diferentes regiones por las que vayas pasando. Estas zonas de descanso, que ofrecen mucho más que las áreas de servicio a las que seguramente estás acostumbrado, suelen funcionar como escaparates en los que se exhiben las mayores delicias de la región. Hay más de 1000 michi-no-eki repartidos por todas las prefecturas del país, desde Okinawa hasta Hokkaido, por lo que si tienes la intención de recorrer la tierra del sol naciente al volante, estas paradas serán absolutamente indispensables.

En el Ito Marine Town Rest Area podrás descubrir la zona local

¿### Qué son los michi-no-eki?

Los michi-no-eki forman parte de un sistema de áreas de descanso designadas por el gobierno, que se inauguró hace más de 20 años con la intención de facilitar los viajes por carretera. No te pierdas la oportunidad de probar las delicias de la gastronomía local, llevarte productos frescos de la zona y descubrir una gran variedad de artesanías locales. De hecho, la amplia y variada oferta de los michi-no-eki depende enormemente de la zona del país en la que estés. Así, mientras que en Aomori te darán la bienvenida sus suculentas manzanas, en Toyama tendrás la oportunidad de deleitarte con su característico sushi de trucha; y es que sea cual sea tu destino, allá donde decidas descansar los productos de cada lugar te sorprenderán con su tan distintivo sabor local.

El michi-no-eki de Hachioji Takayama

Los michi-no-eki cuentan con aparcamiento gratuito y aseos impecablemente limpios las 24 horas del día, 365 días al año. Además, también disponen de máquinas expendedoras con bebidas frías y calientes, wifi gratuito, duchas y, muchos de ellos, incluso enchufes para cargar dispositivos electrónicos, cajero automático y cambiadores para bebés. Podrás recibir toda la información necesaria sobre cualquier lugar que quieras visitar de la mano de los entusiastas guías de los michi-no-eki, que también estarán encantados de darte las indicaciones necesarias para que puedas continuar tu viaje o visitar los puntos de interés más populares de la zona. Los michi-no-eki suelen ser espacios importantes para la comunidad local, en los que con frecuencia se celebran eventos y actuaciones. Te recomendamos que pares en todos los que puedas, ya que cada uno de ellos presenta sus propias particularidades.

Puedes acceder a la curiosa formación rocosa de Hashiguiiwa desde el michi-no-eki más cercano

Un michi-no-eki poco habitual

El michi-no-eki de Hachioji Takiyama, situado en la parte occidental de Tokio, es el único que podrás encontrar en la gran metrópolis. Lo más destacable del lugar es su genuino mercado de agricultores repleto de productos locales.

Por su parte, el michi-no-eki de Nikko Kaido Nikoniko Honjin se encuentra en Nikko, un destino muy popular de la prefectura de Tochigi declarado como Patrimonio Mundial por la UNESCO donde podrás visitar el museo conmemorativo dedicado a la vida y obra del prestigioso compositor local Toru Funamura, además de las tiendas y restaurantes de la estación.

Si decides aventurarte hasta la prefectura más septentrional de Japón, podrás participar en la carrera de sellos de los michi-no-eki de Hokkaido. Esta enorme prefectura cuenta con más de 100 michi-no-eki, cada uno de ellos con su propio sello que podrás marcar en la libreta designada a tal efecto.

Los vientos nórdicos del michi-no-eki de Tobetsu

La ciudad de Ito, situada en la tranquila costa oriental de Shizuoka , alberga un michi-no-eki con un relajante spa a orillas del mar en el que podrás disfrutar de un placentero tratamiento mientras contemplas las impresionantes vistas del océano Pacífico.

Por su parte, en la costa de Kushimoto —en Wakayama— se encuentra la increíble formación rocosa natural de Hashiguiiwa, cuyo nombre significa literalmente «rocas de los pilares del puente», a la que podrás acceder desde el michi-no-eki más cercano. Según cuenta la leyenda, fue el venerado monje budista Kobo-Daishi quien se encargó personalmente de colocar las rocas en su disposición actual.

Los productos frescos están muy presentes en los michi-no-eki

Viaje por carretera

Los viajes por carretera son perfectos para explorar Japón y descubrir los secretos de cada prefectura parando en los michi-no-eki que podrás encontrar por todo el país. Viajar en coche privado te permite contar con total libertad, ya que al no estar atado a horarios de tren o autobús puedes marcarte tu propia ruta y avanzar a tu propio ritmo, algo que resulta especialmente beneficioso si viajas en grupo o con mucho equipaje. La Carretera Romántica de Japón es un trayecto de particular belleza, que se extiende a lo largo de 350 kilómetros de orografía y paisajes cautivadores desde Uedain Nagano hasta Utsunomiyain Tochigi , pasando por los impresionantes puertos de montaña de Gunma. Esta ruta no recibe demasiadas visitas del extranjero, por lo que tendrás la oportunidad de descubrir una parte de Japón bastante desconocida para los viajeros a lo largo de varios días, todos los que merece este peculiar trayecto.

Explorar Japón en coche es una de las mejores maneras de salir de las rutas más turísticas

Al volante

La experiencia de conducir en Japón es increíblemente agradable, ya que permite visitar zonas remotas a las que no se puede acceder fácilmente a través de la amplia red de transporte público del país. Al dejar atrás las bulliciosas metrópolis urbanas y explorar la serenidad y la tranquilidad de la naturaleza podrás ser testigo del enorme contraste entre la modernidad de las ciudades y el relajado ritmo de vida de las zonas rurales. No obstante, asegúrate de familiarizarte con las señales de tráfico japonesas antes de partir, ya que es posible que los lugares menos poblados no tengan señales o indicaciones en inglés —algo que, hables o no hables el idioma anglosajón, siempre resulta de ayuda en otras partes del país—. Asegúrate también de tener un permiso de conducir internacional si quieres alquilar un coche. El proceso es relativamente fácil y sencillo y hay numerosas empresas de alquiler en el país, por lo que podrás mirar diferentes opciones para encontrar aquella que ofrezca la mejor relación calidad-precio. Nippon Rent-A-Car, Hertz y Times Car Rental son algunas de las empresas de alquiler de coche más consolidadas en Japón.

Este es el logotipo que se muestra en las áreas de descanso designadas

Puedes obtener más información sobre los michi-no-eki en www.michi-no-eki.jp

Información actualizada a marzo de 2019.

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