Parco delle scimmie delle nevi di Jigokudani 地獄谷野猿公苑

jigokudani yaen-koen
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Scimmie a mollo nel "loro" onsen

In una valle silenziosa a sud di Nagano si trova un'attrazione più unica che rara. Il Parco delle scimmie della neve ospita gruppi di macachi giapponesi che scendono dalle montagne per riscaldarsi nelle acque delle sorgenti termali. Il parco offre ai visitatori la possibilità di vedere da vicino queste creature, solitamente sfuggenti, che amano immergersi quanto gli umani.

Da non perdere

  • La passeggiata fino al Parco delle Scimmie attraverso un bosco silenzioso
  • Osservare le attività delle scimmie nell'area delle piscine termali
  • Tenere gli occhi puntati sugli adorabili cuccioli di macaco

Come arrivare

Le scimmie vivono sulle montagne, e arrivarci richiede un po' di tempo.

La buona notizia è che gli autobus arrivano a Kanbayashi Onsen, vicino al sentiero che conduce al parco, da molte destinazioni popolari site nelle vicinanze della prefettura, tra cui Nagano (40 minuti), Nozawa Onsen (30 minuti), Shiga Kogen (30 minuti), Yudanaka Onsen e Shiba Onsen (10 minuti).

Da Kanbayashi Onsen, il percorso a piedi attraverso la foresta fino al Parco delle scimmie di neve richiederà 25-40 minuti di cammino. Il sentiero è percorribile in tutti i periodi dell'anno.

In breve

I macachi giapponesi, chiamati più comunemente scimmie della neve, sono il gruppo di primati stabilitosi più a nord di qualsiasi altro al mondo

Il parco è conosciuto anche come Parco delle scimmie di Jigokudani o Jigokudani Yaen Koen

Più divertente di un bagno pieno di scimmie

Sulle colline di Shiga Kogen, lungo il fiume Yokuyu, si trova Jigokudani, o Valle dell'inferno. La valle è sepolta sotto la neve per un terzo dell'anno; il suo ambiente aspro e l'attività geotermica dell'area fanno pensare a uno scenario infernale. Le foreste e le montagne circostanti ospitano numerose famiglie di scimmie, composte da centinaia di esemplari.

La locanda termale Korakukan Ryokan, situata nella valle, è stata inaugurata nella metà del 1800. Nel corso del tempo, le scimmie hanno appreso a scendere dalla montagna e a ricevere il cibo offerto dagli ospiti rilassati nel bagno all'aperto. Le scimmie, compreso il sistema, in poco tempo hanno risposto con la massima familiarità all'invito. Non è noto il momento del primo tuffo da parte di una scimmia, ma presto si è sparsa una voce che raccontava di gruppi di umani e primati immersi nelle medesime acque termali.

Il Parco Jigokudani è stato fondato nel 1964 allo scopo di donare una fetta di paradiso onsen alle creature in cerca di calore, offrendo al contempo agli umani un po' di spazio nella locanda. E tutto questo consentendo ai visitatori di conoscere il comportamento dei primati.

Il parco è stato aperto anche allo scopo di tenere le scimmie in un'area recintata, impedendo loro di saccheggiare il vicino terreno agricolo, altra grande passione di questi primati. Sin dal giorno di apertura del parco, il personale ha nutrito quotidianamente le scimmie. Le scimmie vivono sulle montagne circostanti, ma scendono per ricevere i pasti offerti dall'uomo.

Le scimmie visitano i bagni tutto l'anno, ma tendono a trascorrervi molto più tempo durante le stagioni fredde. Di conseguenza, il periodo migliore per visitare il parco è solitamente tra dicembre e marzo.

Ammirare i macachi più cool del Giappone

Il sentiero da Kanbayashi Onsen, che attraversa una foresta silenziosa, è lungo due chilometri. Durante l'inverno il sentiero è particolarmente bello. Apprezzerai la passeggiata tanto quanto la visione delle scimmie. La segnaletica lungo il percorso illustra ai visitatori la vita dei macachi, descrivendone le gerarchie sociali, i comportamenti e le modalità di allevamento dei piccoli.

Inizierai ad incontrare le scimmie nell'avvicinarti ai bagni termali. In genere, più ti avvicinerai, più l'area sarà affollata. Questi rilassati arrampicatori si godono la vita e si immergono a loro piacimento. Sono molto abituati agli esseri umani, quindi potrai scattare delle foto, ma in linea di massima sarai completamente ignorato.

Scimmia vede, scimmia ripete (norme del parco)

Non dar loro da mangiare, non indispettirle con dei colpetti, non accarezzarle, stuzzicarle o lanciare palle di neve contro di loro. Non mostrare loro i denti (specialmente ai maschi adulti) e, qualsiasi cosa tu faccia, non unirti a loro in acqua.

Al termine della giornata

Una volta terminata la visita al parco, dirigiti verso la vicina Yudanaka o verso Shibu Onsen , per un bagno rilassante. Per un'esperienza termale senza scimmie, potrai trascorrere la notte in una delle locande locali.

Per coloro che desiderano praticare sport invernali dopo una giornata con i macachi, Shiga Kogen e Nozawa Onsen si trovano entrambe a mezz'ora di viaggio in autobus.

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