2021.10 오키나와의 웅장한 대자연을 만끽하는시간 오키나와의 유네스코 지정 세계 자연 유산 둘러 보기

오키나와 는 일본내에서도 아열대성의 기후, 바다, 해변을 즐길 수 있어 일본인들에게 오랫동안 사랑을 받아 온 관광 명소입니다. 혼슈에서 남서쪽으로 멀리 떨어진 동중국해에 위치하고 있는 오키나와는 자연 그대로의 백사장과 투명하고 온난한 수온을 가진 바다로 유명하며, 다양한 생물이 서식하는 산호 숲, 야생 열대림과 울창한 맹그로브, 미로와도 같은 동굴, 들쭉날쭉한 곶, 광활한 국립 공원까지 다양한 자연의 아름다움을 만끽할 수 있는 지역입니다.

 

아열대성 국립 공원 3곳에서 즐기는 풍부한 자연

 

오키나와의 북단부에 위치한 유네스코 세계 자연 유산인 얀바루 국립공원은 136㎢ 면적의 약 80%를 아열대 상록수림이 차지하고 있으며, 여러 곳이 하이킹 코스로 이어져 있습니다. 이 곳은 1,250종의 식물종과 일본에서 가장 큰 무당벌레 종인 ‘얀바루 긴팔풍뎅이’와 같은 오키나와 고유의 동식물과 희귀 동식물이 서식하고 있습니다. 

 

아열대림 생태계를 경험할 수 있는 얀바루 국립공원

 

이리오모테-이시가키 국립공원은 이리오모테섬과 이시가키섬에 걸쳐 있는 일본 최남단에 위치한 국립공원입니다. 국립공원의 대부분은 원시 상태 그대로의 아열대 상록수림으로 이루어져 있으며, 해안가는 광범위한 맹그로브와 산호띠가 해안가를 형성하고 있는 것이 특징입니다. 인구는 적지만, 아직 까지 잘 남아 있는 류큐 석회암 건축 스타일과 수많은 전통 행사 등 독특한 문화와 전통을 접할 수 있습니다.

 

이리오모테섬은 최근, 얀바루 국립공원과 근처의 아마미오시마, 도쿠노시마와 함께 다양한 생태계와 생물다양성을 인정받아 유네스코 세계자연유산에 등재되었습니다.

 

오키나와 나하시의 남쪽 40킬로미터에 위치한게라마 제도국립공원은 게라마 제도를 이루고 있는 크고 작은 30개의 섬으로 이루어져 있으며, 아름다운 모래사장, 울창한 산호 숲, 투명한 바다, 다양한 해양 생태계가 펼쳐져 있습니다.  스쿠버다이빙과 스노클링 명소이며, 겨울에는 온난한 바다에서 새끼를 낳기 위해 이 곳으로 오는 혹등고래를 보려는 사람들에게 고래 투어가 인기입니다.

 

보물 상자 같은 산호 숲

 

오키나와 제도에는 200여 종의 산호종이 있습니다. 이 산호 숲에서 수많은 어류와 해양 생물이 서식하고 있으며, 방파제 역할을 하는 동시에 이산화탄소 흡수와 산소 배출 역할까지 하고 있습니다. 스노클링과 다이빙을 즐기는 이들은 이 산호숲을 보기 위해 오키나와로 모이고 있습니다. 

 

다양한 해양 생물과 경관을 보기 위해 전 세계에서 몰려 드는 스쿠버 다이버들.

 

게라마 제도 국립공원은 오키나와에서 가장 산호 숲이 울창한 곳으로 공원내에 있는 토카시키섬과 자마미섬을 베이스로 하여 산호 숲 체험에 나설 수 있습니다. 타의 추종을 불허할 정도로 다양한 해양 생물을 볼 수 있어 많은 스쿠버 다이버들에게 천국같은 곳이며, 에메랄드 빛 바다와 아름다운 해변에서 스노클링을 즐기려는 이들에게도 인기입니다. 토카시키섬의 아라렌 해변과 자마미섬의 후루자마미 해변은 투명한 바다와 산호 모래로 유명합니다.

 

오키나와 산호 숲에서 흔히 볼 수 있는 바다 거북

 

이리오모테-이시가키 국립공원 남쪽에 위치한 이시가키섬(나하에서 비행기로 55분)은 유명한 스노클링 장소이며, 요네하라 해변은 다이빙으로도 유명합니다. 다른 바다처럼 해파리 방지 그물이나 라이프 가드가 없어 자연 본래의 모습을 즐길 수 있습니다. 이시가키섬에서 하테루마섬으로 당일 치기 여행을 떠날 수도 있습니다. 하테루마섬의 니시하마 해변은 오키나와 최고의 스노클링 명소입니다.

 

일본 최고의 해변으로 꼽히는 백사장 니시하마 해변

 

스노클링을 한번도 해 본적이 없다면 스노클링 투어를 추천드립니다. 오전이나 오후 일정 동안 스노클링의 기초를 배우면서 화려하고도 풍부한 해양 생태계를 즐길 수 있습니다. 

 

다양한 야생림의 생태계 체험

 

난세이 제도는 남서부 큐슈 지방에서부터 오키나와/ 류큐 제도까지 이어지며, 습도가 높은 아열대 기후에서 자라는 잎이 넓은 상록수림이 특징입니다. 
얀바루 국립공원에 있는 오키나와 뜸부기 배움 센터(Okinawa Rail Learning Center)에서는 멸종 위기에 처해 있는 오키나와 토종인 날지 못하는 오키나와 뜸부기를 볼 수 있습니다. 이 곳에서는 오키나와 뜸부기의 개체수를 늘리기 위한 연구와 교배 프로그램이 실시되고 있습니다.

 

주황색 부리와 줄무늬 패턴이 특징인 희귀종 오키나와 뜸부기

 

오키나와의 내륙에 있는 수많은 숲, 강, 산을 만끽하기 위해서는 트레킹 코스를 따라 걸어 볼 것을 추천드립니다. 간편하게 즐길 수 있는 트레킹 코스로는 얀바루 국립공원 남단에 위치한 구니가미 근처 타타키라는 폭포로 이어지는 코스입니다. 이 트레킹 코스에서 타타키 폭포까지 강을 따라 수Km를 걷을 수도 있고, 암벽 등반이나 폭포 수영을 즐길 수도 있습니다. 특히 히지오타키 폭포는 숨겨진 명소로써 오키나와에 있는 폭포 중 가장 긴 폭포입니다. 

 

얀바루 국립공원에서 꼭 가봐야 할 폭포 중 하나인 히지오타키 폭포

 

경이로운 맹그로브 체험

 

얀바루 국립공원, 이리오모테섬, 이시가키섬 등 강과 바다가 만나는 염분이 많은 습지에는 울창한 맹그로브 숲이 자리잡고 있습니다. 침전물이 가라 앉는 얕은 물속에서 뿌리를 내리는 맹그로브 나무의 윗 부분은 말뚝 망둥어, 게 등 여러 생물이 서식하고 있습니다.

 

오키나와의 다양한 생태계를 체험 할 수 있는 울창한 맹그로브 

 

류큐 제도에서 두 번째로 큰 섬인 이리오모테섬(이시가키 섬에서 페리로 가까운 거리)의 약 90%는 아직도 자연 그대로의 정글이 대부분입니다. 섬전체가 이리오모테-이시가키 국립공원의 일부이고, 특히 나카마강 유역은 일본 최대 면적의 맹그로브 숲으로 유명합니다. 이리오모테섬을 둘러보는 가장 좋은 방법은 얕은 강 위를 다닐 수 있는 유람선을 타거나 카약을 타고 맹그로브 투어를 하는 것입니다. 현지 가이드는 맹그로브의 독특한 생태계와 염분이 많은 땅에 숲이 무성하게 생겨난 이유, 침식으로부터 해안선을 보호하는 맹그로브의 역할 등에 대해 자세히 설명해 줍니다. 

 

오키나와의 동굴 탐험

 

오키나와/ 류큐를 둘러싼 산호들이 수천 년 동안 퇴적하여 석회암이 되었고, 이 석회암이 서서히 침식되면서 많은 동굴들이 형성되었습니다. 동굴 천장에는 큰 종유석들이 매달려 있고, 바닥에는 석순이 위로 뻗어 종유석과 만나면서 기둥을 만들고 있습니다.

 

모험을 두려워 하지 않는 스쿠버 다이버라면 꼭 해봐야 할 수중 동굴 탐험

 

오키나와의 해안 지역에 있는 동굴을 탐험할 때에는 대부분 잠수복이나 스쿠버 장비가 필요하지만, 일부 동굴은 조명이 있는 산책로가 있어 도보로도 아름다운 자연을 만낄할 수 있습니다.  

 

오키나와에서 가장 유명하고 규모가 큰 동굴인교쿠센도 동굴(오키나와 남부에 위치한 테마파크 오키나와 월드의 일부)은 길이 약 5Km(일반 공개는 약 1Km)에 걸쳐 지하에 위치하고 있습니다. 종유석과 물 웅덩이들이 만들어 내는 경관, 쉴 새 없이 천장에서 떨어 지는 물 방울 소리는 마치 동굴 안이 이 세상인 아닌 것 같은 착각에 빠지게 합니다.

 

 

석회화 된 산호로 이루어진 교쿠센도 동굴. 푸른 물 웅덩이와 지하 폭포가 어울러진 환상의 세계

사진 출처: 오키나와 월드

 

일본 최고의 곶과 바다 절경 

 

오키나와는 아름다운 해변으로도 유명하지만, 긴 해안선을 따라 가면서 그림과 같은 바다, 절벽, 끊임 없는 수평선을 내려다 볼 수 있는 절경 또한 최고입니다.

 

만자모 곶은 나하시에서 차로 약 40분 떨어진 오키나와 서해안부에 있습니다. 코끼리 코 모양을 한 바위와 멋진 일몰로 유명한 곳입니다.  

 

오키나와 본섬에서 가장 인기 있는 명소인 만자모 곶 

 

얀바루 국립 공원 최북단에 위치한 헤도미사키 곶은 동쪽으로 튀어 나온 석회암 해식 절벽과 풍경으로 유명합니다. 곶 정상에서는 탑 처럼 솟아 오른 해안 암벽(Hedo Point Rock Spire)과 북동쪽으로 약 20km 떨어진 앞바다에 있는 요론섬을 볼 수 있습니다.

 

이리 오모테-이시가키 국립 공원의 최북단에 위치한 이시가키섬에는 히라쿠보자키라는 외딴 곶이 있습니다. 이 곶에 있는 투명한 푸른 바다와 산호 숲을 내려다 볼 수 있는 하얀 등대는 이시가키섬에서 가장 아름다운 풍경 중 하나로 꼽을 수 있습니다. 

 

기대를 저버리지 않는 아름다움. 이시가키섬 북부 "히라구보자키"의 전경

 

바다와 육지를 넘나들며 즐기는 오키나와

 

오키나와는 자연 그대로의 해변 외에도 풍부한 자연 자원들이 여러 할 거리를 제공합니다. 스노클링, 다이빙, 고래, 돌고래 투어에서 부터 아열대 숲에서 즐기는 트레킹, 카약 등 여러 프로그램들을 즐길 수 있습니다. 오키나와가 자랑하는 대자연의 경이로움을 꼭 체험해 보세요.

 

운영 시간

코로나19 확산 방지를 위한 조치로 인해 운영 시간이 변경될 수 있습니다. 방문 전에 꼭 확인하시기 바랍니다.

 

정보

 

오키나와 월드(교쿠센도 동굴)

WEB:https://www.gyokusendo.co.jp/okinawaworld/kr/

다이세키린잔

WEB:https://www.sekirinzan.com/kr/

 

관련 링크

 

오키나와 방문 정보

WEB:https://www.visitokinawa.jp/?lang=ko

얀바루 국립공원

WEB:https://www.env.go.jp/en/nature/nps/park/yambaru/index.html

이리오모테-이시가키 국립공원

WEB:https://www.env.go.jp/en/nature/nps/park/iriomote/index.html

게라마 제도 국립공원

WEB:https://www.env.go.jp/en/nature/nps/park/kerama/index.html

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