Tempio di Zenkoji 善光寺

Zenko-ji Temple
Zenko-ji Temple

Alla scoperta del cuore spirituale di Nagano

Probabilmente l'attrazione principale della città di Nagano, il Tempio di Zenkoji è un Tesoro nazionale e uno dei siti di pellegrinaggio più importanti del Giappone. Cerca di arrivare presto per vedere i monaci locali pregare nella loro celebre funzione mattutina, nota con il nome di Oasaji. Concediti qualche ora per esplorare a fondo tutto ciò che il tempio ha da offrire.

Da non perdere

  • Assistere alla funzione mattutina dello Zenkoji, per vivere la vera magia del tempio
  • Scendere sotto terra alla ricerca della porta del paradiso
  • Prendersi il tempo per girovagare nei pressi della lunga entrata del tempio

Come arrivare

Grazie alla sua posizione centrale, lo Zenkoji è raggiungibile a piedi o con il treno locale dalla stazione di Nagano, un centro di trasporti con collegamenti per Nagoya e Tokyo.

La camminata dalla stazione di Nagano dura circa 30 minuti, ma è un ottimo modo per godersi l'atmosfera della città. Per arrivare in treno dalla stazione di Nagano, prendi la linea Dentetsu-Nagano fino alla stazione di Zenkojishita e da lì cammina per circa 10 minuti.

In breve

Lo Zenkoji risale al VII secolo

Il tempio è unico nel suo genere, per il fatto di non essere affiliato a nessuna setta religiosa specifica

Si dice che una visita ti garantisca una rinascita favorevole nella tua prossima vita

Entrare nel complesso interno

Avvicinandosi al tempio, gli ospiti passano attraverso la storica Porta Niomon, risalente al XIX secolo, con le sue figure dei temibili guardiani Nio. Da lì, una breve camminata ti condurrà fino alla porta interna dello Zenkoji, chiamata Sanmon. Pagando un biglietto economico, puoi salire sulla porta e goderti un'ottima vista sulla folla in arrivo al tempio.

A sinistra della porta c'è un edificio chiamato Kyozo, che ospita una raccolta seicentesca di scritture buddiste che i visitatori possono girare a mano, come le ruote di preghiera dell'Himalaya. Si dice che girare gli scaffali faccia aumentare i meriti come se avessi cantato i sutra.

Pieno di energia

Molti templi sembrano quasi musei, ma lo Zenkoji è un tempio funzionale sempre pieno di fedeli tutto l'anno. La sala principale del tempio fu costruita nel 1707 e il tempio è uno dei più grandi in legno di tutto il Paese. Il cortile brulica di attività e lì si trova un enorme calderone dalla testa di leone da cui fuoriesce incenso curativo. I fedeli dirigono l'incenso verso le parti del proprio corpo che hanno bisogno di cure.

Incontrare il fortunato Obinzuru-sama

Quando entri nell'edificio principale del tempio, cerca Obinzuru-sama. La statua in legno del monaco seduto è ormai liscia per via dei molti visitatori che la strofinano fedelmente con la speranza di assorbire parte dei suoi effetti curativi.

Un'esperienza ancora più approfondita

Non perdere l'occasione di vedere lo Zenkoji al suo massimo splendore, facendoti trovare pronto per la funzione mattutina giornaliera delle 5:30. Con cerimonie complete di campane, incenso e canti, è un'esperienza unica nel suo genere.

Molte delle persone che hanno intenzione di arrivare presto si fermano la notte in uno degli shukubo, gli alloggi del tempio. Pernottare è un'ottima occasione per provare il cibo vegetariano del tempio conosciuto come shojin ryori. Lo Zenkoji ha delle guide volontarie di lingua inglese per offrirti un'esperienza più approfondita.

Lontano da occhi indiscreti

Si dice che la maestosa sala principale, con i suoi altari intricati e colorati, contenga la prima immagine del Buddha, portata in Giappone nel VI secolo. Benché l'immagine sia conservata fuori dalla vista pubblica, ogni sei anni ne viene esposta una replica durante il periodo chiamato Gokaicho. Verrà mostrata la prossima volta nel 2022.

Una passeggiata al buio

Segui la fila e scendi nel tunnel simile a una caverna che scorre direttamente sotto il sacrario del tempio. Nell'oscurità più totale, trova la strada a tentoni fino alla serratura attaccata al muro, che indica la porta del paradiso. Si dice che a chi la trova verrà spianato il cammino verso il paradiso.

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