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Recorre “Otro Japón” de la mano de Jorge Arranz

De la mano de Norma Editorial llega a nuestras estanterías “Otro Japón”, del genial ilustrador Jorge Arranz. Os aseguramos que esta lectura os trasladará a Japón sin salir de casa, convirtiéndose en un billete de avión en este 2020 que nos ha enseñado a buscar otras formas de viajar. Y ésta es una de ellas.

Este libro cuenta la historia real que une al autor, Jorge, con Japón. Una narración que recorre más de cuarenta años y que se plasma en este libro a través de 3 viajes al país del sol naciente, comenzando en los años 70 con una historia de amor entre dos estudiantes de Bellas Artes, ella japonesa y él español.

Si ya conoces Japón, seguro que este libro te traerá cientos de recuerdos, si estas deseando ir por primera vez, ¡tendrás aún más ganas! Eso sí, coge lápiz y papel para apuntar, te aseguramos que puedes usar este libro como inspiración para diseñar tu ruta de viaje. Tanto es así que las precisas ilustraciones de Jorge Arranz permiten seguir cada uno de sus pasos. ¿Nos acompañas?

Tokio

Hasta en tres ocasiones los viajes de Jorge le llevan a Tokio, ciudad que percibe como bulliciosa y apabullante en un primer momento, pero donde poco a poco encontrará rincones de paz y vivirá experiencias para no olvidar.

El barrio de Ueno es el lugar elegido por Jorge Arranz para alojarse en una de sus visitas a Tokio. Un barrio tranquilo, pero con varios puntos de interés. Lo mejor de todo, está conectado con el resto de la ciudad mediante la línea circular de tren JR Yamanote (entre otras), lo que permite al visitante llegar cómodamente desde Ueno a cualquiera de los barrios principales de la ciudad.

Probablemente lo más importante de esta zona sea el parque Ueno, que acoge varios museos, un zoo, templos y santuarios, un bello estanque y cientos de caminos por los que pasear y disfrutar del cerezo en flor en primavera. De los museos, quizá el que más llame la atención de nuestros protagonistas sea el Museo Nacional de las Artes Occidentales, diseñado por Le Corbusier y que cuenta en su parte exterior con esculturas como El Pensador de Rodin.

Para organizar tus jornadas en Tokio, te recomendamos que te inspires en los planes de Jorge y su mujer Mariaje. ¡No pueden ser más completos! Por ejemplo:

Empieza una jornada en el Museo Nezu, situado en Aoyama, que acoge una inmensa y heterogénea colección de piezas de arte asiático, casas de té y un impresionante jardín japonés. Este jardín, considerado uno de los mejores lugares para relajarse en Tokio, evoca la belleza de la naturaleza de la prefectura de Yamanashi. Para el protagonista de “Otro Japón” será un lugar especial, ¿ya sabes por qué?

Cuando acabéis, recorred la avenida de Omotesando hasta llegar a Harajuku. Conocida como “los Campos Elíseos de Tokio”, Omotesando está llena de lujosas tiendas albergadas en edificios firmados por los más prestigios arquitectos contemporáneos. Por ello, os sorprenderá aún más el contraste al entrar en los terrenos del Santuario Meiji, en el medio de un frondoso bosque, a unos pocos pasos de esa meca de la moda. Este santuario fue construido en honor al emperador Meiji y la emperatriz Shoken, los primeros gobernadores reales de la era moderna.

Para acabar esta jornada, id a Shibuya y dejaros asombrar por su bullicioso paso de cebra, ¡el más concurrido del mundo! Y no olvideis visitar la estatua del Hachiko, el perro fiel, que sigue esperando la llegada de su querido dueño.

 


Otros lugares que no faltan en el recorrido por Tokio de “Otro Japón” son:

-El mirador del World Trade Center: una de las muchas opciones que ofrece Tokio para observar la ciudad desde las alturas. ¡No verás el final en ninguno de sus costados!

-Jardines Hamarikyu: un pulmón verde cerca del distrito financiero de Tokio, un verdadero oasis de relajación donde además de pasear podréis tomar un té en la casa de té Nakashima situada encima del estanque, ¡el único que queda en Tokio con agua marina!

-Asakusa: uno de los distritos más tradicionales de Tokio. Perfecto para probar los dulces locales, comprar artesanía o visitar el templo más importante de la ciudad, el templo Senso-ji.

-Odaiba: al contrario que Asakusa, la bahía de Tokio es todo modernidad, una oda al ocio con centros comerciales, museos, una noria e incluso un onsen (baños termales). Puedes llegar hasta allí por el río, en cualquiera de los múltiples barcos que lo ofrecen o en un monorraíl ¡sin conductor!

-Shinjuku: donde podrás deleitarte con la arquitectura de Kenzo Tange, divisar el Monte Fuji en un día despejado desde el observatorio del Edificio del Gobierno Metropolitano de Tokio, alucinar con los miles de neones de Kabukicho y callejear y tomar algo en los pequeños locales del Golden Gai.

 

-Jimbocho: el barrio de los libros, frecuentado por estudiantes y eruditos, lleno de librerías de segunda mano donde seguro que encontráis algún tesoro.

-Akihabara: el paraíso de los amantes del manga, el anime y los videojuegos. Todo un festival de luces y música que surgió de un mercado de cables, bombillas, alambres… que emergió después de la Segunda Guerra Mundial.

Además, los amantes del arte y la cultura además de los museos de Ueno y Nezu ya nombrados, seguro que querrán seguir a Jorge Arranz en su recorrido por el Museo de Arte Suntory, el Museo 21_21 Design Sight y el Museo de Arte Mori, todos ellos en Tokio.

Kamakura

A una hora en tren de Tokio encontramos Kamakura, una pequeña y encantadora población con importantes bienes culturales y una preciosa playa. Si la visitáis como Jorge, no podéis dejar de ver su Buda Gigante y el templo Hokoku-ji con su precioso jardín y su bosque de bambú.

 

Alpes Japoneses

La historia de Jorge le lleva hasta Togakushi, en la prefectura de Nagano, en una zona montañosa que se conoce como los Alpes Japoneses. Un lugar encantador alejado de las principales rutas turísticas, y que en esta lectura conoceremos como ha cambiado desde los años 70 a la actualidad.  ¿Cómo llegar? Desde Tokio podrás llegar en tren bala a Nagano en 1h y 23 min, después deberás coger el autobús 70 o 71 hasta Togakushi (1hora aprox), otra opción es hacer este último trayecto en taxi (25 min aprox).

Para emular el recorrido de los protagonistas de esta historia hay dos cosas que no puedes dejar de hacer en esta zona:

1.    Visita el Santuario Okusha de Togakushi y conecta con su enorme mística. Está situado en el monte del mismo nombre, un lugar frecuentado por ascetas desde antaño. El santuario está relacionado con una de las leyendas más antiguas e importantes de la mitología de Japón. Cuando Amaterasu, la diosa del sol, se escondió en una cueva y cerró la entrada con una roca gigante, haciendo que la oscuridad cubriese el mundo. Para hacerla salir, los dioses crearon una estratagema. Cuando Amaterasu se asomó, uno de los dioses lanzó la roca al aire y cayó en Togakushi. El santuario superior rinde homenaje al dios que arrojó la piedra y devolvió la luz al mundo. El santuario cuenta con cinco edificios conectados por senderos a lo largo de la montaña, estos caminos son una bonita ruta de peregrinación que te llevará entre cedros de más de 400 años hasta el santuario superior.

 

2.    Comer soba: los fideos de soba son de trigo sarraceno y se caracterizan por ser largos y finos. El soba de Togakushi es famoso en todo Japón. Normalmente suelen tomarse acompañados de rábano picante y tempura de verduras cultivadas en la localidad. En Togokushi podrás incluso visitar un museo dedicado a este plato (Togakushi soba Museum)


Fideos soba Togakushi

Los viajes de Jorge Arranz por Japón también le llevan a otras zonas de los Alpes Japoneses. ¡Recordemos cuales son!

-Takayama: pequeña población llena de ryokan y de bodegas de sake. Pasear por sus calles es como viajar atrás en el tiempo. Es una de las mejores opciones par utilizar de base para explorar esta región.

-Shirakawa-go: preciosa aldea declarada Patrimonio Mundial. Destacan en ella sus casas tradicionales de estilo gassho-zukuri, con un tejado triangular de paja que baja hasta el suelo para soportar el peso de la abundante nieve que cae en esta zona en invierno.

-Kanazawa: uno de los principales centros de arte y cultura durante el periodo de Edo. Destacan en eta ciudad su castillo y el jardín Kenrokuen, los antiguos barrios de geishas y el Museo de Arte del siglo XXI.

 

Nara

La primera capital de Japón y donde irremediablemente deberás visitar el templo Todai-ji, el edificio de madera más grande del mundo y uno de los templos budistas más importantes de Japón. En su interior alberga un gigantesco Buda sentado de broce de más de 15 metros de altura.

Sin embargo, “Otro Japón” está decidido a mostrarnos secretos escondidos del país, y por eso nos invita también a visitar el templo Muro-ji, en la prefectura de Nara, desconocido para la mayoría de visitantes. La historia de este lugar es muy interesante, puesto que siempre destacó por su espíritu de acogida e ideología igualitaria. Durante mucho tiempo, la formación budista estuvo reservada a los hombres, sin embargo, desde el periodo de Kamakura (1185-1333), aquí se empezó a aceptar a las mujeres. El templo alberga además varios Tesoros Nacionales de Japón.

Kioto

Kioto es otro de esos lugares que visitaremos en más de una ocasión durante la lectura de “Otro Japón”. ¿Repasamos juntos los lugares qué visitan los protagonistas de esta historia?

Lo primero, si quieres emularles al máximo, deberás buscar un alojamiento en una antigua ochaya. En origen eran casas de té, lugares de entretenimiento, pero hoy en día, muchas de ellas han sido reformadas y ofrecen alojamiento o pueden alquilarse. ¡Perfectas para una estancia que implique sumergirse al máximo en la cultura japonesa!

-El Pabellón de Dorado (Kinkaku-ji): el templo Rokuon es popularmente conocido como «Pabellón dorado» por su brillante fachada recubierta de láminas de oro. El templo se construyó originalmente como villa para el shogun Ashikaga Yoshimitsu en 1397. Tras su muerte en 1408, se convirtió́ en un templo budista zen. Hoy su belleza deja sin habla a todos los que lo visitan.

-Templo Ryoan-ji y su jardín de rocas: sus quince piedras y arena blanca representan el mundo zen. Un lugar que invita a la meditación declarado Patrimonio Mundial por la UNESCO. ¿Sabías que no pueden verse al mismo tiempo todas sus piedras? Esto representa cómo el ser humano siempre tiene una visión limitada de las cosas, por lo que se debe ser humilde.

-Templo Higashi Hongan-ji: situado frente al el templo Nishi Honganji, ambos funcionaron como un único complejo hasta que el shogun Tokugawa Ieyasu los dividió en este —higashi— y oeste —nishi— por miedo a que el poder político del lugar como entidad única creciese demasiado.

 

-Pabellón de plata (Ginkaku-ji): templo zen y el ejemplo perfecto de la estética wabi-sabi, que resalta la belleza de la imperfección. A pesar de su nombre, no llego a revestirse de plata.

-Templo Nazen-ji: este templo y sus complejos son tan grandes que se dice que puedes pasar un día entero explorándolos. Puedes llegar andando desde el Gingaku-ji recorriendo el llamado “Camino de la Filosofía”.

 

-Distritos de Gion e Higashiyama: barrios que conservan el ambiente de antaño. Construcciones bajas de madera, casas de té, talleres de cerámica,… Gion era un antiguo barrio de geishas.
-Santuario Fushimi Inari: consagrado a Inari, deidad de las buenas cosechas y del éxito empresarial. Es inconfundible por su camino de miles de puertas torii de color naranja que lleva a la cima del monte

 

-Templo Saiho-ji o templo del musgo, sobrenombre que toma de su jardín de helechos. Antes de su visita debe hacerse una reserva online.

-Arashiyama y su bosque de bambú: fueron en el siglo VIII populares entre los aristócratas quienes solían acudir a esta zona de arrozales y bosques de bambú para disfrutar de la belleza de la naturaleza o para montar en barco por el río. Aún pueden visitarse algunas villas de nobleza, ahora convertidas en templos.

 


Esperamos que este post te ayude a ubicar algunas de las localizaciones que aparecen en el libro “Otro Japón” de Jorge Arranz publicado por Norma Editorial. Y… si aún no lo has leído, ¡esperamos que después de este post tengas ganas de hacerlo! 

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