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'Historias de fantasmas de Japón', una mirada al folclore nipón

La mitología de Japón es uno de los aspectos del país que más atraen a aquellos interesados en conocer a fondo la cultura japonesa. Japón es un país lleno de leyendas, tradiciones y creencias populares cuyos inicios se remontan siglos atrás. Edelvives Editorial tiene en su catálogo una obra imprescindible para quienes busquen hacerse con un libro mitología japonesa: 'Historias de fantasmas de Japón'. Una recopilación de textos del japonólogo Lafcadio Hearn presentados en una preciosísima edición ilustrada por Benjamin Lacombe.

'Historias de fantasmas de Japón' incluye once narraciones folclóricas muy variadas, que permiten conocer diferentes creencias del país, pero todas ellas con el punto en común de la presencia de seres sobrenaturales que intervienen en la vida de los protagonistas constantemente. El lector se encontrará con que los seres son muy variados y a menudo oscuros, algo que puede sorprender a quien busque encontrar en los mitos japoneses bondades como las que estamos acostumbrados en algunos mitos grecorromanos, por ejemplo. Las historias salen de la pluma de Lafcadio Hearn, un periodista y japonólogo inglés que residió gran parte de su vida en Japón. Llevo a cabo una gran labor de investigación y divulgación de la cultura japonesa en occidente, llegando incluso a ser honrado con la nacionalidad japonesa, bajo la cual tomó el nombre de Yakumo Koizumi. Lafcadio Hearn sabe conectar perfectamente con el público a través de una prosa sencilla y elegante, acorde con las narraciones míticas que transmite. En ellas además se palma en cada frase el completo dominio del conocimiento de la cultura japonesa, que consigue transmitir de una forma envolvente que atrapa al lector.

Las ilustraciones de este ejemplar son el perfecto complemento a la narración y una obra de arte en si mismas. El lector puede perderse y dejar volar su imaginación ante cada dibujo, impregnados todos ellos de los símbolos de la cultura nipona.

Además, como extra, 'Historias de fantasmas de Japón' incluye un prefacio introductorio a la obra y al autor, una sección de juegos de yokai y las biografías de Lafcafio Hearn y Benjamin Lacombe. Esta edición está cuidada al detalle y hará las delicias de cualquier amante de Japón.

Localizaciones de 'Historias de fantasmas en Japón'

Suele decirse que toda leyenda tiene su parte de verdad, en este caso, durante la lectura de 'Historias de fantasmas de Japón' nos encontramos con mención a varios lugares de Japón. Por ello, el viajero intrépido podrá incluir en su itinerario los destinos donde se suceden las leyendas que acaba de leer. ¿Te gustaría saber cuáles son algunos de estos destinos? ¡Sigue leyendo!

Empezamos con la leyenda de Urashima Taro, la primera que nos presenta el libro bajo el nombre 'El sueño de un día de verano'. En ella, una de las localizaciones que nos indica es Kumamoto, en la isla de Kyushu. La prefectura de Kumamoto es famosa en todo Japón por sus baños termales (onsen), su naturaleza y la gastronomía local. Sus principales atractivos son el castillo de Kumamoto, la aldea termal de Kurokawa Onsen y el Monte Aso, que es en realidad un volcán en activo y que hace que la zona se conozca como “tierra de fuego”. Uno de los alimentos principales es la ternera de Higo, procedente precisamente de las montañas de Higo, otra de las localizaciones de la leyenda. En Japón esta carne es altamente valorada por su veteado y gran jugosidad.

Kurokawa Onsen es un destino perfecto para pasar unos días relajantes, disfrutando de las aguas termales y alojados en un ryokan o posada tradicional, como en la que se aloja el narrador de esta primera leyenda. ¿Te animas?

Otro de los destinos que se mencionan en esta historia es la costa de Suminoye (conocida actualmente como Suminoe), en la prefectura de Saga, también en la isla de Kyushu. Suminoye no es un lugar especialmente turístico, de hecho, toda la costa está especializada en la industria pesquera, aunque también tiene zonas naturales de recreo frecuentadas por los locales. En cuanto a la prefectura de Saga, toda ella cuenta con costa, salpicada de islotes. Antiguamente fue uno de los centros comerciales clave del país por su cercanía a la península coreana. Es además uno de los lugares con más tradición alfarera de Japón, al ser considerada la cuna de la cerámica japonesa, principalmente en ciudades como Karatsu, Arita e Imari.

Para visitar las localizaciones de la historia 'Muina' no hay que irse tan lejos, puesto que sucede en la actual ciudad de Tokio, uno de los destinos imprescindibles en cualquier viaje a Japón. Esta obra está ambientada en parte en Akasaka, una de las zonas más exclusivas de la capital y un distrito financiero. Muy cerca puede visitarse el santuario Akasaka Toyokawa-inari que esconde más de mil estatuas en forma de zorro, y el santuario Hie-jinja que acoge cada dos años uno de los festivales más populares de Tokio, el Sanno Matsuri.

No muy lejos de Akasaka se encuentra Kyobashi, mencionado también en la leyenda. Situado al este de la estación de Tokio, Kyobashi es uno de los distritos más antiguos de la ciudad. Su nombre, significa “puente de la capital” y hace referencia al puente que se encontraba allí antiguamente y del que hoy se conservan dos pilares conmemorativos. Uno puede imaginarse el aspecto que tendría la zona viendo como lo reflejó el artista Hiroshigue en su colección de grabados 'Cien famosas vistas de Edo'.

Grabado Muelle de bambú por el puente Kyōbashi – Museo de Brooklyn

Aunque estas son las localizaciones más evidentes, no son las únicas que pueden visitarse. En la obra, en muchas ocasiones se mencionan los lugares ubicándolos en las antiguas provincias de Japón, que hoy en día no existen (actualmente Japón se divide en 47 prefecturas). Por ello, puede ser más que entretenido buscar la localización exacta de diferentes localidades como las mencionadas en la leyenda 'Rokuro-kubi', donde se menciona la provincia de Kai o la de Shinano. Para ayudaros, aquí podéis consultar un listado de las antiguas provincias de Japón y su localización. ¿Cuántos de los lugares mencionados en 'Historias de fantasmas de Japón' podrás encontrar?

Para terminar de presentaros este fascinante libro, os dejamos con un video que Edelvives Editorial ha preparado. ¡Os va a encantar!

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