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KOKUSAI DORI KOKUSAI DORI

OKINAWA Naha Votre portail vers une dynastie insulaire disparue et un royaume moderne de plaisirs de bord de mer

Votre portail vers une dynastie insulaire disparue et un royaume moderne de plaisirs de bord de mer

L'île principale d'Okinawa est un point de départ populaire pour les touristes qui veulent explorer cette partie subtropicale du Japon. La ville de Naha dispose d'un ancien château, d'une artère commerçante animée et de nombreuses autres attractions qui valent le déplacement.

Naha est de loin la plus grande ville d'Okinawa , où vivent environ 21 % des habitants de l'île principale. C'est également là que se trouve le seul réseau ferroviaire public d'Okinawa, le monorail urbain d'Okinawa (Yui Rail) offrant une voie facile pour traverser la ville jusqu'à la vieille capitale de Shuri.

À ne pas manquer

  • Le château de Shuri (en cours de restauration)
  • Kokusai-dori, la principale artère commerçante et culturelle de Naha
  • Le sanctuaire Naminouegu, premier sanctuaire du royaume des Ryukyu

Comment s'y rendre

La plupart des aventures okinawaïennes commencent ici. L'aéroport de Naha est la porte d'entrée de toutes les îles d'Okinawa. L'aéroport national accueille des avions en provenance de dizaines de villes de tout le Japon. Il est notamment desservi par les compagnies aériennes low-cost qui conviendront au voyageur doté d'un budget restreint.

La ville de Naha se trouve à seulement 15 minutes en voiture de l'aéroport ou à quelques arrêts sur le monorail.

Anecdotes

Okinawa est composée de centaines d'îles, mais l'île principale est plus grande que toutes les autres rassemblées

La population de Naha est de 300 000 habitants

Le gouvernement préfectoral a été établi à Naha en 1879 avec l'abolition des domaines féodaux

Shuri fait désormais partie de la ville moderne de Naha

 

 

Se déplacer dans Naha et sur l'île principale

 

Le monorail urbain d'Okinawa (Yui Rail) est un moyen pratique pour se rendre de l'aéroport au centre-ville et à Shuri. Il existe de nombreuses lignes de bus, comprenant des bus express pour se rendre à l'extérieur de la ville de Naha. Les informations sur les différentes lignes et leur fonctionnement sont disponibles sur le site Internet de la ville en anglais. Se déplacer en taxi offre confort et intimité.

 

Il est possible de louer une voiture à l'aéroport et dans les agences du centre-ville. Il peut être plus économique de louer une voiture que de prendre un taxi, en fonction de la distance et de la durée du trajet jusqu'à votre destination.

Décider quand y aller

 

Okinawa bénéficie d'un climat subtropical, il peut faire très chaud pendant les mois d'été. Veillez donc à boire beaucoup d'eau et à vous protéger des rayons UV de mars à octobre. La prudence est de mise pendant la saison des pluies, de fin mai à début juin, et en septembre, lorsque des typhons impactent fréquemment les îles.

Le printemps et l'automne sont les mois idéaux si vous voulez profiter du soleil, de la mer et des plages, mais il est préférable d'éviter la Golden Week, la haute saison touristique pour les vacanciers japonais, qui a lieu la première semaine de mai.

Le Royaume de Ryukyu

Okinawa est l'une des 47 préfectures qui composent le Japon, mais cela n'a pas toujours été le cas. Okinawa, ou le Royaume de Ryukyu tel qu'il était alors connu, fut un royaume indépendant jusqu'en 1609, date à laquelle il passa sous le régime de Satsuma, une province du sud du Japon.

Le commodore Matthew Perry accosta au port de Naha en 1852 avant son arrivée historique à Edo (aujourd'hui Tokyo) l'année suivante, lorsque le Japon décida de s'ouvrir au monde après des siècles d'isolement.

Naha est devenue la capitale de l'île en 1879, avant d'absorber l'ancienne capitale, Shuri. Mais elle a toujours été le centre de l'activité commerciale sur l'île. Le port de Naha commerçait avec la Corée et le Japon continental depuis au moins le XIe siècle.

Les îles n'ont été annexées par le Japon qu'en 1879. Après la Seconde Guerre mondiale, les îles furent occupées par les États-Unis et n'ont été restituées au Japon qu'en 1972.

Des jardins étrangers et royaux fascinants

Le Royaume de Ryukyu était autrefois un état vassal de la dynastie Ming, et l'influence de la Chine sur cette région du Japon est indéniable. Fukushuen, un jardin de Naha, est une bonne illustration de cette emprise. Tous les matériaux utilisés pour le construire furent envoyés de Fuzhou, tout comme ses concepteurs. Sa conception et ses effets visuels et sonores sont subtilement différents de ceux d'un jardin japonais.

À proximité du château de Shuri se trouve l'une des retraites préférées de la famille royale du Royaume de Ryukyu, le jardin royal Shikinaen. Cette retraite boisée possède un grand étang circulaire parsemé de plusieurs îles, des ponts de pierre, un palais en bois, un observatoire, une plantation de bananes et une source d'eau douce. Des dignitaires étrangers et d'autres invités de haut rang venaient ici régulièrement.

Recréer le passé

Il y a beaucoup à voir et à faire à Naha. C'est une ville animée à la vie nocturne active dont la plupart des attractions sont centrées autour de Kokusai-dori , la rue internationale s'étendant sur près de deux kilomètres au cœur de Naha.

Partant de Kokusai-dori, vous traverserez des allées couvertes où l'on trouve des étals de produits locaux et artisanaux, ainsi que des artistes de rue le dimanche quand la circulation est interdite.

Le monorail permet de se rendre à Shuri, l'ancienne capitale. Le château de Shuri était le palais du Royaume de Ryukyu du XVe siècle jusqu'à ce qu'il passe sous domination japonaise au XIXe siècle.

 

Le château de Shuri a brûlé cinq fois dans le passé mais a été reconstruit à chaque fois. En 2019, le château a été détruit par un incendie. Il est actuellement en cours de reconstruction, laquelle devrait s'achever en 2025. Les visiteurs peuvent désormais observer et suivre le processus de reconstruction.

 

Ne manquez pas de visiter le sanctuaire Naminouegu, lieu sacré de la religion des îles Ryukyu, depuis sa construction il y a bien longtemps. Il a été ravagé par les flammes lors de la Seconde Guerre mondiale, mais a retrouvé sa splendeur d'origine dans les années 1990.



* Les informations sur cette page sont susceptibles d’être modifiées en raison de la pandémie de COVID-19.

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