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GUIDE Le Japon en août

La magie des festivals en plein été

Tout comme en juillet, la plage, les excursions en montagnes et les sports nautiques sont des passe-temps populaires au mois d'août. La différence, c'est la chaleur accrue et la toile de fond colorée des festivals d'été et des feux d'artifice. Même s'ils ne sont pas rares en juillet, ils sont beaucoup plus fréquents en août.

Parmi les plus grands et les meilleurs festivals, on peut citer l'Awa Odori de Tokushima et le Nebuta Matsuri à Aomori, qui dure une semaine. Dans les deux cas, la danse et les illuminations nocturnes – sous forme de chars lumineux, de feux d'artifice et de lanternes – sont mis en vedette, revenant fréquemment lors des célébrations du mois d'août.

À savoir avant de partir

  • La période de vacances de « Bon » au début/à la mi-août est l'une des périodes les plus animées et les plus chères pour voyager au Japon
  • Les plus grands festivals de feux d'artifice au Japon présentent des spectacles inoubliables durant plusieurs heures
  • L'Awa Odori et le Nebuta Matsuri à Aomori comptent parmi les festivals les plus appréciés du Japon

L'Awa Odori de Tokushima est l'un des événements vedette du calendrier national d'août

Une période pour les esprits errants

Simplement appelé « Obon » en japonais, la période des vacances d'été (généralement du 11 au 16 août) est une période où les esprits des membres de la famille décédés reviendraient dans le royaume des vivants pour rendre visite à leurs proches. Traditionnellement, c'est l'occasion pour les membres de la famille de se réunir chez eux, d'assister à des événements de danse communautaires et de faire des sorties en famille. Les avions, les trains et les bus sont complets très tôt, alors prévoyez à l'avance ou envisagez de séjourner dans l'une des grandes villes, qui sont beaucoup moins fréquentées que d'habitude.

Profitez au maximum des grandes villes comme Osaka et Tokyo pendant qu'elles sont plus tranquilles en plein milieu des vacances d'août

Les trois grands festivals de Tohoku

Pour découvrir les festivals d'été comme il se doit, pensez à visiter la région de Tohoku au début du mois d'août. C'est à ce moment-là que les Sandai Matsuri (trois plus grands festivals) de Tohoku se déroulent sur plusieurs jours. Les chars emblématiques de Nebuta Matsuri (du 2 au 7 août) font de ce festival le plus connu des trois. Tous les soirs pendant cinq jours, ces plates-formes à propulsion humaine sont éclairées telles des lanternes de papier géantes et défilent dans les rues devant une foule immense.

Fabriqués en grande partie en papier, les chars du festival de Nebuta sont des œuvres d'art méticuleuses d'une grande beauté

À peu près au même moment, vous pouvez également assister au Tanabata Matsuri (du 6 au 8 août) à Sendai , dans lequel de longues banderoles colorées sont attachées à des mâts et transportées en procession dans des galeries marchandes. À Akita , le Kanto Matsuri (du 3 au 6 août) présente des spectacles de rue mettant en vedette des mâts sur lesquels sont accrochées des lanternes, qui donnent son nom au festival.

Les Tanabata Matsuri et Kanto Matsuri sont deux festivals de Tohoku tout aussi impressionnant l'un que l'autre

Plus au sud

Plus sérieusement, plus au sud à Hiroshima , l'anniversaire du bombardement atomique du 6 août 1945 est marqué par une belle cérémonie émouvante lors de laquelle des lanternes allumées sont déposées sur la rivière qui traverse le parc du Mémorial de la paix et le dôme de la bombe atomique à Hiroshima .

Marquant la fin d'Obon le 16 août, le Kyoto Gozan Okuribi se déroule sur les collines de Kyoto , ornées de caractères chinois géants enflammés. À juste titre, le plus célèbre d'entre eux est le caractère signifiant « grand » sur Daimonjiyama dans le quartier de Higashiyama.

Cérémonie de commémoration des événements du 6 août 1945 à Hiroshima et adieu aux esprits des proches décédés à Kyoto

Les feux d'artifice illuminent la nuit

Les feux d'artifice sont une affaire sérieuse au Japon, et les mois de juillet et d'août représentent la haute saison de ces manifestations. Les grandes villes telles que Tokyo et Yokohama organisent des spectacles très médiatisés, mettant tous en valeur le travail d'artistes pyrotechniques de renom pendant plusieurs heures.

Deux villes plus petites qui organisent de grands événements sont Nagaoka à Niigata (du 2 au 3 août) et Suwa à Nagano (le 15 août). Cette dernière bénéficie d'un cadre charmant au bord d'un lac qui a inspiré certaines scènes du film japonais de 2016, Your Name, ou Kimi no Na Wa. Sachez que les deux villes accueillent des centaines de milliers de visiteurs pendant la période du festival. Il est donc impératif de réserver votre hébergement et votre trajet à l'avance.

Le feu d'artifice de Suwa est l'un des plus grands du pays

Loisirs estivaux plus caractéristiques

Se diriger vers des régions où le climat est plus frais en altitude va de soit en août, et cette logique n'échappe pas aux Japonais. Les parcs nationaux de Hokkaido (et dans tout le pays), les Alpes japonaises au centre de Honshu et les destinations telles que le mont Daisen dans la préfecture de Tottori , et la vallée d'Iya ainsi que les montagnes environnantes à Shikoku, sont des destinations populaires qui valent le détour.

Ravins ombragés et hauts sommets à Shikoku

Okinawa est la destination japonaise par excellence pour des vacances à la plage, mais il ne faut pas oublier les stations balnéaires et les îles tout aussi impressionnantes et légèrement moins connues de Kyushu . Miyazaki offre d'excellents spots de surf ainsi que la plage très tendance d'Aoshima Beach Park , un complexe de loisirs et d'événementiel.

Aoshima Beach Park propose des repas tranquilles au bord de l'eau et des événements comprenant des soirées cinéma en plein air, des ateliers de yoga et des sessions de DJ et de musique live

La préfecture voisine de Kagoshima abrite Amami Oshima et les îles Amami , dont l'île de Yoron et l'île d'Okinoerabu . Elles possèdent toutes d'impeccables plages et sites de plongée, avec des récifs, des épaves et des ruines sous-marines.

Amami Oshima : des kilomètres de côtes et une multitude de plages

Découvrez les eaux claires de l'île de Yoron

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