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Île aux lapins (Okunoshima) 大久野島

Okunoshima
Okunoshima

Une île au sombre passé peuplée d'adorables animaux

Située au large de la côte de Hiroshima , Okunoshima est connue pour son abondante population de lapins. Cependant, les milliers de visiteurs qui affluent sur l'île à la rencontre de ces adorables petits animaux ne sont pas toujours conscients que l'île abrite également un lourd secret.

À ne pas manquer

  • La colline du soleil couchant, située au sud-ouest de la station balnéaire, parfaite pour admirer le coucher de soleil
  • Le phare pittoresque qui se dresse à la pointe sud de l'île (non accessible au public)
  • Le pylône électrique le plus haut du Japon, avec 226 mètres de hauteur

Comment s'y rendre

Okunoshima est accessible en ferry depuis Tadanoumi.

Depuis le continent, prenez le ferry à Tadanoumi, sur la JR Kure Line. Un autre ferry part d'Omishima.

Des boules de poils dans tous les coins

Il est impossible de connaître le nombre exact de lapins vivant actuellement sur l'île, mais en l'absence de prédateurs naturels comme les chats ou les chiens, dont la présence sur l'île est interdite, leur nombre ne cesse de croître.

Quant à savoir d'où ils viennent, le sujet fait débat. Certains pensent qu'ils descendent d'un petit groupe de huit lapins relâchés par des écoliers en 1971, tandis que d'autres racontent qu'il s'agissait de cobayes libérés à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Quelle que soit la véritable raison de leur présence, ces petits habitants, choyés par les visiteurs, sont devenus les stars de l'île.

Vous pouvez acheter de quoi nourrir ces petits êtres dociles, tellement habitués aux humains qu'ils viennent volontiers au contact. Toutefois, préparez-vous à prendre vos jambes à votre cou une fois à court de nourriture, car ils ont alors tendance à courir après leurs bienfaiteurs.

Autres attractions

L'île possède de nombreuses plages, ainsi qu'un camping et un petit parcours de golf. Mais où que vous alliez, vous n'échapperez pas à la présence des lapins, qui apportent un côté mignon à toutes les activités proposées sur l'île.

Un sombre passé

Malgré sa popularité auprès des touristes, l'île est marquée par un passé tragique. Loin de s'en cacher, elle a choisi de mettre son histoire en lumière afin d'en tirer des leçons pour l'avenir. Par conséquent, que vous soyez ami des animaux ou féru d'histoire, Okunoshima reste une visite à ne pas manquer.

Malgré la ratification du Protocole de Genève qui interdisait la guerre chimique en 1925, le Japon ordonna la construction d'une usine d'armes chimiques sur Okunoshima seulement deux ans plus tard, en 1927. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, près de six kilotonnes de gaz moutarde et lacrymogène y avaient été fabriquées.

À la fois isolée et relativement accessible, Okunoshima était l'endroit parfait pour mener à bien ces activités dans le plus grand secret. À l'époque, le gouvernement prit des mesures extraordinaires pour taire l'existence de l'usine, allant jusqu'à l'effacer de certaines cartes et maintenir les habitants de l'île dans l'ignorance quant à ses véritables activités.

À la fin de la guerre, les documents furent détruits et les troupes alliées s'emparèrent des produits chimiques entreposés. Ce n'est que plusieurs dizaines d'années plus tard que le gouvernement a finalement reconnu ses torts et offert une aide financière et médicale aux habitants dont la santé a été affectée par l'usine.

Musée de la tristesse

Inauguré en 1988, le musée d'Okunoshima révèle au grand jour et dans les moindres détails le secret de la fabrication de gaz empoisonné sur l'île. La présence d'avant-postes militaires en ruine, éparpillés sur l'île, peut d'ailleurs surprendre lorsque l'on ne connaît pas le contexte.

Près de Île aux lapins (Okunoshima)

Okunoshima Nature
Île Aux Lapins (Okunoshima) Takehara-shi, Hiroshima-ken
Takehara Histoire
Takehara Takehara-shi, Hiroshima-ken
Kosanji Temple Histoire
Temple Kosanji Onomichi-shi, Hiroshima-ken
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Musée D'Art Ikuo Hirayama Onomichi-shi, Hiroshima-ken
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