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SHIMANE Okuizumo Impara tutto ciò che c'è da sapere sulla fabbricazione delle spade in questo luogo pieno di antichi miti, poco conosciuto dai viaggiatori

Impara tutto ciò che c'è da sapere sulla fabbricazione delle spade in questo luogo pieno di antichi miti, poco conosciuto dai viaggiatori

La regione di Izumo è conosciuta come la terra degli dei e dei miti e, Okuizumo, che significa "interno di Izumo", è il posto in cui hanno luogo molti dei miti più antichi del Giappone. Situata nel profondo delle montagne, lontano dalle città più affollate e popolate vicino alla costa, questa zona è considerata il luogo in cui si è sviluppata gran parte della cultura giapponese: lavorazione del ferro, spade, sakè, bacchette di legno, poesie waka e persino il primo matrimonio del Paese.

Da non perdere

  • Scoprire le origini delle spade giapponesi
  • Il giro panoramico del treno Orochi
  • Ville e giardini costruiti per signori samurai

Come arrivare

La linea JR Kisuki si snoda attraverso la regione partendo dalla stazione di Shinji, che dista solo dieci minuti sia da Izumo che da Matsue e a circa tre ore dallo shinkansen, nella città di Okayama .

Il modo più spettacolare di arrivare è con il treno turistico Okuizumo Orochi , che dispone di una carrozza all'aperto in modo che coloro che si trovano al suo interno possano ammirare la vista mozzafiato mentre il treno sale a quasi 700 metri di altitudine.

Gli antichi miti del Giappone

I miti più famosi del Giappone, secondo quanto riportato nei libri più antichi del Paese, il Kojiki e il Nihongi del VII secolo, raccontano la storia del grande serpente con otto teste e otto corpi, Yamata no Orochi, il cui nome e immagine si trovano ovunque in quest'area.

Un eroe chiamato Susano no Mikoto uccise la bestia, salvando una principessa dal sacrificio per poi sposarla successivamente. Egli scoprì inoltre una spada posta sulla coda del mostro, la grande Spada Kusanagi, ora una delle tre insegne imperiali dell'Imperatore giapponese.

In tutta la regione, nei luoghi in cui si svolge questa storia, sono presenti antichi santuari.

Terra di ferro e acqua

Si ritiene che le otto teste del serpente Orochi rappresentino gli otto affluenti del fiume Hikawa, alimentati dalla neve sciolta sulla catena montuosa che separa la costa del Mar del Giappone dalla costa del Pacifico.

Con così tante valli e gole ci sono molti ottimi posti per fare delle escursioni, uno dei migliori è Oni no Shitaburui, una profonda gola con torrenti impetuosi, costeggiata da enormi massi erosi. Ci sono anche numerose cascate, come la Yaedaki e la Ryuzugataki, raggiungibili percorrendo piacevoli sentieri.

Attività all'aperto in ogni stagione

Okuizumo è un ottimo punto di partenza per esplorare il Monte Hiba. La montagna è fresca d'estate e sorprendente in autunno, quando le foreste di faggi cambiano chioma. Grazie alle molte piste da sci invernali, è un ottimo posto per fare escursioni tutto l'anno. Ma stai attento all'Hibagon, la versione giapponese del Bigfoot o dello Yeti.

Le origini della spada giapponese

Le spade giapponesi vengono realizzate con un tipo di acciaio chiamato tamahagane, costituito da polvere di ferro, ricavato grazie a una speciale fornace detta tatara. La scienza moderna non è ancora riuscita a creare una tecnologia migliore per la produzione del tamahagane, per questo il metodo tatara, un'arte millenaria, è ancora oggi l'unico modo per ottenere l'acciaio destinato alla creazione delle spade giapponesi originali.

Il tamahagane fu esportato da Okuizumo in tutto il Giappone, generando un'importante fonte di reddito per i signori feudali della zona. Ci sono molti siti intorno all'area dedicati a queste antiche fornaci. Le scenografiche risaie poste sulle terrazze panoramiche della zona sono state appunto ricavate dagli scavi effettuati sulle colline per l'estrazione della polvere di ferro.

Un villaggio dedicato alla spada

Yoshida-mura è un villaggio interamente dedicato alla storia della produzione di ferro e spade, mentre a Yasugi, a est di Matsue, nel porto in cui è stato esportato il tamahagane, si trova il Museo Wako. Inoltre, un altro sito imperdibile per gli appassionati delle spade è il Museo della Spada e del Tatara di Okuizumo .

Situato in posizione strategica a pochi minuti dalla stazione di Izumo-Yokota, questo nuovo museo non solo presenta esposizioni di molti stili diversi di spade e lame giapponesi, ma fornisce anche spiegazioni complete del processo in cui si utilizza il tatara. Due volte al mese ci sono dimostrazioni di fabbri che lavorano il tamagahane, i quali offrono anche la possibilità di mettersi in gioco e provare a lavorarlo. Prenotando anticipatamente, potrai osservare come uno spadaccino testa una nuova lama in un teatrale spettacolo di scherma.

Eleganti dimore samurai

In una regione così remota e rurale sarete sorpresi di trovare eleganti e raffinate dimore samurai. I clan Itohara e Sakura erano due delle nove famiglie che controllavano l'industria del ferro nel periodo feudale.

Le loro proprietà includono molti edifici storici e incantevoli giardini in cui è possibile vedere spettacoli sulla storia del tatara, nonché gli edifici e le camere, lussuose ed eleganti, costruite esclusivamente per essere abitate dai signori del Castello di Matsue .

Onsen e specialità della cucina locale

La regione è punteggiata da numerose sorgenti termali e da un'ampia gamma di sistemazioni alberghiere che, con le loro specialità locali fresche, come il soba e il cinghiale, aiutano a rendere più allettante il soggiorno in questi luoghi, avvicinando i suoi visitatori alla natura, alla storia e all'autentica cultura giapponese.

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