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NARA Katsuragi Un paradiso per i fiori e gli escursionisti

Un paradiso per i fiori e gli escursionisti

A Katsuragi, i fiori sbocciano praticamente tutto l'anno, creando un paesaggio di bellezza unica in ogni stagione. Alcuni vengono coltivati con cura, ma altri crescono naturalmente nei campi e sulle colline. Gli escursionisti provenienti da tutto il Giappone e dall'estero vengono qui per godersi il panorama sempre diverso.

La bellezza della regione si mescola a una lunga e ricca storia. L'area era un antico centro di politica, arte e cultura, ed è qui che il buddismo ha messo radici per la prima volta in Giappone. Lo sport tradizionale del sumo ebbe origine qui a Katsuragi. I santuari e i templi celebrano sia la storia che la bellezza floreale della regione.

Da non perdere

  • Assistere a un incontro di sumo in un ring autentico
  • Le numerose varietà di alberi in fiore nel Tempio di Taimadera
  • L'albero di 1.000 anni nel Santuario Katsuragi Hitokotonushi-jinja

Come arrivare

Katsuragi si trova sul lato ovest della Prefettura di Nara. È raggiungibile da Kyoto tramite un treno espresso limitato che impiega circa 90 minuti. Da Osaka ci vuole circa un'ora. Da Tokyo, il tragitto è di circa tre ore.

Da Tokyo, prendi lo shinkansen JR Tokaido fino alla stazione di Shin-Osaka. Alla stazione di Shin-Osaka, cambia con la linea Midosuji della metropolitana per la stazione di Tennoji. Da Abenobashi (Tennoji) sono necessari circa 45 minuti per raggiungere la stazione di Taima-dera con la linea Kintetsu Minami-Osaka.

Da Kyoto, prendi la linea Kintetsu Kyoto/Kashihara e cambia alla stazione di Kashihara-jingu-mae. Dopodiché, ci vorranno 15 minuti per raggiungere la stazione di Taima-dera con la linea Kintetsu Minami-Osaka.

Ammirare la fioritura stagionale dalla cima di una montagna

Il punto di riferimento più visibile della zona è il Monte Katsuragi , una montagna alta 950 metri che si trova al confine tra le prefetture di Nara e Osaka . Ospita una grande varietà di fiori che sbocciano durante tutto l'anno.

Il più famoso di questi è il rododendro. Si pensa che ogni anno a maggio fioriscano più di un milione di rododendri e, durante l'intera stagione, l'area è piena di escursionisti che vengono ad ammirare il mare di fiori rossi.

L'autunno è un altro periodo popolare per le escursioni, con l'erba argentata giapponese, conosciuta a livello regionale come susuki, che ricopre le colline. Se camminare fino alla cima di una montagna è più fatica di quanto si sia disposti a sostenere, c'è una funivia che offre una visuale aerea.

Un luogo di importanza storica e mitologica

Come le vicine Nara e Asuka , Katsuragi è collegata ad alcuni dei più antichi siti storici in tutto il Giappone. Prende il proprio nome dal clan Katsuragi, un'importante famiglia che visse in quest'area durante il periodo Kofun, dal III al V secolo.

Katsuragi è considerata da alcuni l'ubicazione reale di un luogo mitologico, Takaamahara. Secondo il Kojiki, il più antico documento storico in Giappone risalente al 711-712, Takaamahara era la dimora delle divinità.

Templi floreali con radici storiche

I templi di Katsuragi hanno una storia molto lunga, che risale quasi all'arrivo del buddismo in Giappone. Il Tempio di Taimadera fu fondato nel 612. La sua campana e lanterne di pietra sono le più antiche in Giappone.

Il parco del Taimadera è coperto di susini, ciliegi e peonie. Ciò significa che la stagione della fioritura primaverile qui può durare mesi anziché settimane. Ma onestamente, i giardini di questo tempio sono splendidi in ogni stagione.

Un altro antico tempio nelle vicinanze è il Tempio di Sekkoji. Si trova alle pendici del Monte Nijo. Fu costruito all'inizio del VII secolo e ospita uno dei più antichi Buddha di pietra del Giappone.

Come il Tempio di Taimadera , Sekkoji è famoso per i suoi fiori e, soprattutto, per le piante di peonia, di cui vanta più di 4.000 esemplari. Di solito fioriscono da fine aprile a inizio maggio.

Una parola, un desiderio

Il santuario shintoista di Katsuragi Hitokotonushi-jinja è dedicato a una divinità, da cui prende il nome, che si dice esaudisca qualunque desiderio, purché sia di solo una parola. Quando visiti, ricorda di pensare bene in anticipo a che desiderio esprimere.

Si ritiene che uno degli alberi di ginkgo del santuario abbia più di 1.200 anni. Questo albero ha un nome insolito, l'"albero del seno", per via della sua forma unica. È venerato dalle donne che sperano di partorire e crescere bambini sani.

Assistere a un incontro di sumo in un vero ring

Cambiando leggermente argomento, Katsuragi è considerata il luogo natio della lotta di sumo. Un piccolo museo, Sumo-kan Kehaya-za, è stato aperto nel 1990 per suscitare interesse e diffondere la conoscenza di questo sport tradizionale. Alcune mostre sono interattive e ogni tanto vengono realizzate delle dimostrazioni.

Dovresti pianificare circa tre ore per vedere tutte le attrazioni principali nella zona di Katsuragi. Il tempo necessario per gli spostamenti è incluso. Durante la primavera, le escursioni possono richiedere più tempo a causa della folla di gente venuta ad ammirare i fiori.

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