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TOCHIGI Ashikaga Sede della scuola più antica della nazione e di un clan che un tempo governava il Giappone, ora paradiso di fiori

Sede della scuola più antica della nazione e di un clan che un tempo governava il Giappone, ora paradiso di fiori

Ashikaga è una cittadina tranquilla situata nella Prefettura di Tochigi . Questa zona, conosciuta soprattutto per la seta e per il parco che rende la vista dei fiori qualcosa di magico, vanta anche una storia importante dovuta a un vivace clan di shogunati.

La fioritura come non l'avete mai vista prima

Il Parco floreale di Ashikaga è un'esperienza straordinaria per la vista e il profumo, tanto che il mondo esterno sembra impallidire al confronto. Il parco, famoso per i suoi glicini e per un tunnel creato da volte di lavanda e fiori rosa, viola, blu e bianchi, si estende su una superficie di circa 93 chilometri quadrati e offre fioriture che variano con le stagioni. Gli eventi si susseguono per tutto l'anno, con una menzione particolare per quello dedicato all'illuminazione che conferisce ai fiori un aspetto ancora più magico.

Da non perdere

  • La vista di vasti campi di glicine illuminati nel Parco floreale di Ashikaga
  • Una visita all'Ashikaga Gakko, la scuola più antica del Giappone
  • Degustare alcune delle migliori annate al Coco Winery Harvest Festival

Come arrivare

Ashikaga è facilmente raggiungibile in treno e in autobus da Tokyo.

Da Tokyo, prendi un treno espresso limitato da Kita-Senju o Asakusa ad Akagi e scendi alla stazione di Ashikagashi. Ci sono anche autobus diretti da Shinjuku alla città di Ashikaga.

Il tempio di casa dell'Ashikaga

Il clan Ashikaga diede origine all'omonimo shogunato che dominò il Giappone per 237 anni, dal 1336 al 1573. I suoi leader stabilirono forti relazioni con la Corea, favorirono lo sviluppo delle arti, compresi il teatro Noh, la cerimonia del tè e la composizione floreale, e favorirono il buddismo Zen.

Il clan Ashikaga fondò anche una scuola, che fu aperta nel IX secolo, l'Ashikaga Gakko. La scuola è la più antica del Giappone e, nel 1549, fu definita dal missionario Francisco Xavier come la più grande e famosa università del Paese.

Il Tempio di Bannaji, un tempo sede del fondatore del clan Ashikaga, Ashikaga Yoshiyasu (1127-1157), conserva ancora lo stile della residenza di un guerriero, con fossato, muro di cinta e la tipica disposizione a quattro porte. Gli ampi spazi del tempio includono un campanile, una biblioteca e altri edifici. Tutto l'area è punteggiata da ciliegi e ospita un ginkgo che si dice sia qui da ben seicento anni.

La scuola più antica del Paese

Ashikaga Gakko sarebbe stata fondata nell'832 da un poeta di nome Ono no Takamura, per poi essere ripristinata nel 1432 da un signore Ashikaga di nome Uesugi Norizane. Nella scuola si insegnavano molte materie diverse: confucianesimo, medicina cinese, divinazione e studi militari. La sua biblioteca è composta da oltre 12.000 volumi e contiene alcuni dei documenti storici più antichi del Giappone.

La tenuta, un luogo di autentica pace contemplativa, merita da sola la visita, ma anche la cucina, gli alloggi e altre strutture sono affascinanti. Ashikaga Gakko si trova a pochi passi dalla stazione ferroviaria.

Fragole, soba e vino

Tochigi è nota per le sue fragole dolci e succose, tanto da essere soprannominata “Il Regno delle fragole". Produce più fragole di qualsiasi altra zona del Giappone ed è possibile raccoglierle personalmente presso una delle tante aziende agricole che le coltivano in zona.

Un'altra specialità di Ashikaga sono i soba noodle. È possibile degustare un vasto assortimento di soba che cambiano in base alle stagioni. Il fatto curioso di questi noodle è che gli aromi non vengono aggiunti nella zuppa o come condimenti, ma miscelati direttamente all'interno dell'impasto.

Appena a nord della città si trova la Coco Winery. Questa tenuta, gemellata con una cantina della famosa regione della Napa Valley negli Stati Uniti, produce vini bianchi e rossi di qualità che vengono venduti sul mercato locale e abbondantemente serviti in abbinamento a cibo e musica gourmet, in occasione del festival annuale della vendemmia che si svolge il 19 e 20 novembre .

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