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GUIDA Scopri il sumo

Oltre a essere uno straordinario spettacolo per i turisti, il sumo è lo sport nazionale più amato in Giappone. La sua storia risale alla notte dei tempi e ancora oggi resta fedele ai suoi antichi rituali

Questa disciplina sportiva è unica al mondo. Basti pensare all'abbigliamento dei lottatori professionisti (che indossano perizomi mawashi meticolosamente annodati), all'anello sacro di argilla degli incontri, agli abiti eleganti e colorati dei giudici e ai riti di purificazione in cui si sparge del sale per terra prima della posizione di inizio.

Lottatori di sumo in allenamento

Le radici del sumo

Si ritiene che il sumo fosse inizialmente una danza rituale destinata a intrattenere le divinità shintoiste nei festival dei santuari. Le prime versioni dello sport furono poi codificate e si stabilì che, per vincere, un lottatore doveva far cadere l'avversario. Si tramanda che l'anello rialzato, il dohyo, sia stato introdotto nel XVI secolo e che le ultime modifiche alle regole risalgano al periodo Edo (dal 1603 al 1867).

Fu in quest'epoca che il sumo divenne uno sport da pubblico. All'inizio, gli incontri si tenevano solitamente presso i santuari, fin quando nel 1909, sulle sponde del fiume Sumida, a Tokyo, venne aperto il primo stadio di sumo Ryogoku, il Ryogoku Kokugikan . Nel dopoguerra, i tornei furono decentrati in modo equo in tutto il Paese. Oggigiorno si tengono sei tornei all'anno, detti basho. Gli eventi si svolgono a Osaka a marzo, a Nagoya a luglio e a Fukuoka a novembre, alternandosi ai tre tornei che si svolgono nella capitale.

Vincere un incontro

I lottatori vincono l'incontro se riescono a spingere l'avversario fuori dall'anello o a fargli toccare il pavimento con qualsiasi parte del corpo che non sia la pianta dei piedi. Ciascun incontro è preceduto da un complesso rituale in cui si lancia del sale di purificazione e ci si inchina diverse volte di fronte al proprio rivale prima di dare inizio al combattimento.

Molti incontri durano solo pochi istanti, giusto il tempo di far perdere l'equilibrio all'avversario, mentre altri durano diversi minuti, in cui i due imponenti lottatori, chiamati rikishi, cercano di avere il sopravvento l'uno sull'altro.

Il sumo professionale prevede sei ranghi, che non sono legati al peso. Per questo, in alcune competizioni, potrebbe esserci un lottatore molto corpulento e forte e un altro più agile e slanciato. I lottatori passano da un rango all'altro in base alla loro classificazione nei tornei.

Il Ryogoku Kokugikan è il più grande stadio di sumo del Giappone

Biglietti e tornei

La Japan Sumo Association ha un sito web in inglese in cui si forniscono informazioni sui prossimi basho e sull'acquisto dei biglietti. Di solito, un biglietto singolo per l'arena costa meno di 4.000 yen, mentre un box per quattro persone costa intorno ai 40.000 yen. È possibile anche acquistare i biglietti presso la biglietteria il giorno stesso del torneo, ma di solito sono sold out già molti giorni prima, quindi è consigliabile procurarseli in anticipo.

Il basho di Tokyo

Il Ryogoku Kokugikan ha una capacità di 11.098 persone e solitamente ospita il torneo di Capodanno, che inizia a metà gennaio e a cui spesso assistono anche i membri della famiglia imperiale. Il complesso è l'unico di tutto il Giappone a essere stato costruito appositamente come stadio da sumo e include un piccolo museo che ripercorre la storia secolare di questo sport e ricorda alcuni dei suoi personaggi di spicco. Oltre al torneo di gennaio, il Ryogoku ospita tornei anche a maggio e a settembre.

Il basho di Osaka

L'EDION Arena Osaka (Osaka Prefectural Gymnasium) ospita il torneo annuale di marzo. Quest'arena da 8.000 posti a sedere si trova a Osaka, nel distretto di Namba in centro città. I lottatori della regione del Kansai sono sempre accolti da fragorosi applausi.

Il basho di Nagoya

A luglio il torneo si tiene a Nagoya, all'Aichi Prefectural Gymnasium. La palestra, che ha diversi usi, ha una capacità di 7.500 persone e si trova ai piedi del Castello di Nagoya. Dato che il torneo si svolge nel caldo mese di luglio, i lottatori che si affrontano nel basho di Nagoya sono sempre ricoperti da uno scintillante strato di sudore.

Il basho di Fukuoka

Il torneo conclusivo dell'anno si tiene al Fukuoka Kokusai Center. Fukuoka è la città più grande dell'isola meridionale di Kyushu. Il torneo dura due settimane e si svolge a novembre. Un'ottima prestazione durante questo basho consente ai lottatori di passare alla categoria successiva l'anno dopo.

Colorate bandiere riportano i nomi dei lottatori di sumo che partecipano alla competizione

Eventi alternativi

Il numero relativamente limitato di tornei, specialmente fuori Tokyo, rende difficile poter assistere a un basho. Tuttavia, ci sono anche altri modi di vedere di persona quest'antica disciplina. L'associazione di sumo propone un tour che fa tappa in vari punti del Paese in cui assistere ad allenamenti, dimostrazioni e spiegazioni dei movimenti di questo sport e ai discorsi tenuti da alcuni lottatori. Gli argomenti trattati vanno dai tamburi taiko-uchiwake, suonati durante i tornei, alle canzoni popolari del sumo, passando per le acconciature dei lottatori e la ricostruzione della cerimonia d'ingresso nell'anello sacro.

Il Santuario Meiji-jingu , nel centro di Tokyo, ospita numerose cerimonie pubbliche annuali che coinvolgono i lottatori, compresa una ricostruzione della cerimonia d'ingresso nell'anello. Il Nakizumo è un evento particolare in cui i lottatori di sumo tengono in braccio dei bambini finché uno di loro non piange e viene proclamato vincitore. È un'attrazione popolare di numerosi santuari di tutto il Giappone, tra cui il Tempio di Sensoji, ad Asakusa, in cui la manifestazione si tiene ad aprile.

Molte "stable" di lottatori, ovvero i quartieri generali da cui operano gruppi di wrestler affiliati, si trovano nelle vicinanze del Ryogoku Kokugikan di Tokyo. Spesso si tratta di edifici dall'aspetto comune, nascosti in strade secondarie, con targhe discrete che rivelano cosa accade dietro quelle porte. Al loro interno, ogni mattina, il maestro della scuderia sottopone gli allievi a un rigoroso regime di allenamento.

Visitare una stable di sumo

Sebbene le visite non programmate e spontanee siano sconsigliate, alcune agenzie di viaggio possono organizzare dei tour in piccoli gruppi. Di solito, i visitatori assistono agli allenamenti dei lottatori, osservandoli mentre si battono con forza e prestanza sotto lo sguardo attento del maestro della stable, che generalmente è un ex lottatore, e di quello di alcuni dei suoi lottatori esperti più fidati.

Nei caldi mesi estivi, i lottatori sudano molto. In inverno, invece, i loro sforzi creano un'aura di vapore che appanna le finestre.

Una scorpacciata di chanko nabe

Prova la dieta di un lottatore di sumo

Chiunque desideri il fisico imponente di un lottatore di sumo può iniziare da un ristorante dove si serve la chanko nabe, un miscuglio di verdure, carne e pesce fatto cuocere in un pentolone e consumato in grandi quantità dai lottatori, ragione della loro corporatura. Nei pressi del Ryogoku Kokugikan ci sono numerosi ristoranti di chanko nabe, ma, qualora non riuscissi a trovarne uno, ti basterà seguire un lottatore affamato dopo l'allenamento del mattino.

Cos'è cambiato in questa disciplina

Nonostante tutte le tradizioni gelosamente preservate, sembra che il sumo inizi ad aprirsi a influenze esterne. Oggigiorno questo sport annovera numerosi lottatori stranieri. Infatti, alcuni dei rikishi di massimo rango provengono dalla Mongolia, dalla Bulgaria e dal Brasile e si è parlato anche di includere il sumo nelle Olimpiadi.

Tuttavia, non accadrà in tempo per i Giochi Olimpici di Tokyo 2020, anche se verrà esibito indubbiamente tra le tradizioni sportive uniche del Giappone.

Si è anche discusso di concedere alle donne, alle quali al momento è assolutamente precluso l'accesso al dohyo, di avere un ruolo più significativo in questa disciplina, sebbene un tale cambiamento sembri essere ancora lontano.

Tutte le informazioni sono aggiornate a marzo 2019.

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