Il panorama urbano tradizionale più grande del Giappone

Imaicho presenta oltre 500 case e negozi in stile antico, il che lo rende il più grande distretto tradizionale del Giappone. La maggior parte di questi sono edifici originali del periodo Edo, che durò dal 1600 al 1867.

Questa zona è così autentica che viene spesso utilizzata come set per le tradizionali serie TV drammatiche dei samurai. Le linee elettriche che segnano le strade urbane del Giappone sono state sotterrate in gran parte di quest'area, contribuendo all'atmosfera da vecchio mondo.

Da non perdere

  • La Residenza Kometani, un vecchio negozio di ferramenta
  • Il Centro Imai Machiya, una tradizionale residenza cittadina
  • La Residenza Kawai, ancora attiva come birrificio
  • Murasakinagaya, una residenza cittadina che oggi ospita dei negozi

Come arrivare

Imaicho è facilmente raggiungibile in treno dalla città di Nara .

Dalla stazione di Nara Kintetsu, prendi il treno per la stazione di Yamato-Saidaiji e poi il treno diretto a Kashihara-jingu-mae. Scendi alla stazione di Kintetsu Yagi-Nashiguchi. Imaicho dista appena cinque minuti a piedi. L'intero tragitto dura circa 30 minuti.

Antiche origini

Quest'area fu in realtà fondata molto prima dell'era Edo. Durante il 1500 faceva parte del tempio della città.

In quel tempo c'erano spesso dispute violente tra i leader del tempio, quindi venne fortificata con un fossato e diverse mura. Oggi, è rimasto soltanto uno dei fossati. Durante il periodo Edo venne ricostruita da ricchi mercanti, che hanno progettato e abitato molti degli edifici che si vedono ancora oggi.

La prima fermata e i primi acquisti

Il Centro Imai Machinami Koryu, chiamato anche Hanairaka, è sede di un centro informazioni e di un museo. Si trova nella parte sud della strada principale della zona. Troverai mappe e informazioni. Potrai anche dare un'occhiata a libri, video ed esposizioni per comprendere meglio la storia della zona. È il luogo perfetto da cui cominciare a esplorare.

Questi palazzi in legno ospitano ancora diversi negozi e attività. Fermati a comprare del sakè o della salsa di soia dai produttori tradizionali per portare a casa il gusto del Giappone. I bar del posto, sia in edifici tradizionali che moderni, sono perfetti per fare una pausa, osservare le strade e immergersi nell'atmosfera.

Uno scorcio della vita di un'epoca antica

Alcune delle case sono private, ma altre sono aperte al pubblico. Le seconde hanno diversi orari di apertura e tariffe, l'ingresso può essere gratuito o costare anche diverse centinaia di yen. Informati bene all'Hanairaka.

Case di interesse

La casa più antica è quella della famiglia Imanishi. Fu costruita intorno al 1650, con muri intonacati di bianco che le conferiscono l'aspetto di un piccolo castello. La seconda casa più antica è appartenuta a una famiglia di produttori di sakè, gli Ueda. Entrambe le case necessitano di una prenotazione anticipata.

Un'altra dimora degna di nota è quella appartenuta ai Toyoda, una famiglia che possedeva un'azienda di legname. Questo spiega il simbolo sul muro esterno, che reca la scritta "albero" in giapponese. La casa fu costruita nel 1662.

Eventi speciali e stagionali

Nella terza domenica del mese di maggio, si tiene una sfilata chiamata la Processione del tè. I partecipanti si vestono con i costumi tradizionali e sfilano lungo le strade. Nello stesso giorno, si tiene anche un mercato delle pulci.

Ad agosto potrai assistere a un evento di illuminazione con lanterne di carta e galleggianti che creano un'atmosfera romantica da mondo antico.

Per fare un giro a Imaicho e scattare qualche foto delle opere architettoniche di un tempo, consigliamo di ritagliarsi un paio d'ore. Se hai anche in mente di rilassarti e fare una pausa caffè al bar, forse ti servirà più tempo.

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