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Le plus grand lac d'eau douce du Japon et une aire de jeux aquatiques tout autour

Situé au centre de la préfecture de Shiga , le lac doit son nom à sa forme naturelle évocatrice d'un biwa, luth japonais traditionnel. Avec environ 235 kilomètres de rivage à explorer, le lac Biwa vous propose de nombreuses activités, de la baignade à la navigation de plaisance en passant par la promenade et la tournée des îles.

À ne pas manquer

  • Visiter le sanctuaire de Shirahige, avec son portail torii « flottant » dans l'eau
  • Faire la tournée des îles sur un bateau de croisière
  • Faire de la planche à voile à Omimaiko, une plage de sable blanc ombragée par des pins

Comment s'y rendre

Bien que le lac Biwa se trouve dans la préfecture de Shiga , il ne faut que 10 minutes pour aller de la gare de Kyoto à la gare d'Otsu. Il existe également des liaisons directes entre l'aéroport international du Kansai et Nagoya.

Vous pouvez prendre un train sur la ligne JR Tokaido de la gare de Kyoto à la gare d'Otsu, à l'extrémité sud du lac Biwa, ou continuer jusqu'à la gare de Hikone, pour accéder au côté est du lac. Les trains express limités Haruka en provenance de l'aéroport international du Kansai arrivent à Otsu en à peine plus d'une heure et vingt minutes.

Anecdotes

On considère que le lac Biwa est l'un des lacs les plus anciens au monde, formé il y a au moins quatre millions d'années.

À seulement 10 minutes de Kyoto, le lac est présenté dans de nombreuses histoires et œuvres d'art anciennes.

Connu pour sa biodiversité, le lac Biwa abrite toute une gamme d'espèces endémiques, autant des poissons et des oiseaux que des mollusques rares.

Rendez-vous à la plage

La plage d'Omimaiko constitue une escapade estivale populaire depuis Kyoto . Située sur le côté ouest du lac Biwa, elle possède un beau sable blanc et une pinède ombragée. Prenez la ligne JR Kosei jusqu'à la gare d'Omi-Maiko et vous serez sur la plage en cinq minutes.

Admirez la vue

Le lac est entouré d'hôtels, allant de l'auberge économique au complexe hôtelier de luxe. La plupart disposent de bains de sources d'eau chaude, une majorité donnant directement sur le lac. Ogoto Onsen, à l'ouest, est une zone de sources d'eau chaude très prisée, avec un mélange de petits ryokan et d'hôtels, tous dotés d'installations de baignade. Beaucoup d'entre eux sont ouverts aux touristes d'un jour pour une somme modique.

Tentes et cabanes

Pour découvrir la beauté naturelle de la préfecture de Shiga de manière plus reposante, séjournez au campement d'Okubiwako à l'extrémité nord du lac et appréciez le panorama. Vous pouvez y louer des tentes ou vous essayer au « glamping » dans des chalets certes modestes, mais dotés de toutes les commodités. Il existe de bons emplacements pour faire un barbecue, de jolis espaces de baignade, et vous pouvez louer presque tout ce dont vous pourriez avoir besoin, y compris des petits bateaux à moteur.

Le terrain de camping est à environ 30 minutes à pied de la gare de Nagahara. Autrement, pour vous déplacer, vous pouvez louer des vélos depuis la gare au tarif de 500 yens par jour.

À la découverte de la région

Le musée du lac Biwa est une excellente option en cas de pluie grâce à ses visites bilingues expliquant l'histoire du lac et la diversité de la faune locale. L'aquarium avec son tunnel transparent propose une expérience immersive en vous permettant d'observer la faune aquatique du lac nageant autour de vous. Des maquettes grandeur nature donnent vie à l'histoire de la région, et des expositions participatives et interactives captiveront les enfants.

Sur l'eau

Si la nage reste l'activité phare du lac, vous pouvez aussi louer des kayaks et des canoës, vous essayer au paddle, et apprendre la voile ou la planche à voile sur le lac au BSC Watersports Center d'Otsu . Des stages de ski pour enfants sont également proposés en hiver.

Partez en croisière

Biwako Cruise propose plusieurs parcours de croisières vers la partie sud du lac. C'est un peu différent du Mississippi, mais le Michigan Cruise, un superbe bateau à aubes, propose des croisières avec spectacles et restauration. Plus petit et plus fin, le bateau South Lake Cruise organise des excursions plus courtes. Tous deux partent du port d'Otsu.

La tournée des îles

Prenez un bateau du port de Nagahama, du port d'Imazu ou du port de Hikone pour vous rendre à l'île de Chikubu, où la déesse Benzaiten est consacrée. Vous y trouverez plusieurs sanctuaires et structures intéressantes qui remontent à la fin du XVIe siècle. Amoureux des chats, ne manquez pas l'île Oki, la seule île habitée du lac où la plupart des habitants sont liés à la pêche. Cela explique peut-être le nombre de chats qui se délectent des restes de poissons. Les ferries partent du port de Horikiri.

Vallée de l'aventure

L'hiver est aussi une bonne occasion de découvrir le lac Biwa. Le funiculaire le plus rapide du Japon vous emmène en haut du mont Horai jusqu'à la vallée de Biwako, une station de ski populaire. À vous le ski ou le snowboard avec une vue imprenable sur le lac en contrebas. En été, il y fait nettement plus frais qu'en ville, vous pouvez donc profiter d'une brise rafraîchissante tout en admirant le panorama. Essayez aussi la tyrolienne ou le « Skywalker », une attraction aérienne à vous donner des frissons.

Près de Lac Biwa

Lake Biwa Nature
Lac Biwa Shiga-ken
Tsukubusuma-jinja Shrine Histoire
Sanctuaire De Tsukubusuma-Jinja Nagahama-shi, Shiga-ken
Chikubu Island Nature
Île De Chikubu (Chikubushima) Nagahama-shi, Shiga-ken
Ruins of Nagahama Castle Histoire
Château De Nagahama Nagahama-shi, Shiga-ken
Ho Park Nature
Parc De Ho Nagahama-shi, Shiga-ken
Yanmar Museum Lieux À Visiter
Musée Yanmar Nagahama-shi, Shiga-ken