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Amami Oshima

KAGOSHIMA Îles Amami Des récifs de corail pleins de vie, des plages de sable immaculées et des forêts primaires

Des récifs de corail pleins de vie, des plages de sable immaculées et des forêts primaires

L'archipel d'Amami, une chaîne d'îles au sud-ouest de Kyushu, est rattaché à la préfecture de Kagoshima . Il fait partie du grand archipel Ryukyu qui englobe les îles d'Okinawa. Connues pour leur climat subtropical et leurs récifs coralliens exceptionnels, ces îles sont propices aux activités nautiques tout au long de l'année, telles que la plongée sous-marine, la navigation de plaisance, le surf et la baignade.

À ne pas manquer

  • Explorer les grottes : les grottes calcaires de l'île d'Okinoerabu sont des merveilles naturelles imprégnées de mysticisme
  • Acheter de la soie : choisissez parmi différentes soies produites localement à Amami Oshima
  • Assister à des combats de taureaux : découvrez une forme locale de tauromachie sur la petite île de Tokunoshima

Comment s'y rendre

Des ferries et des avions relient les îles Amami entre elles, mais également au reste du Japon continental.

Amami Oshima est la plus grande et la plus accessible de ces îles. Des ferries partent régulièrement à destination de Kagoshima et d'Okinawa, tandis que l'aéroport relie l'île à Tokyo. La plupart des petites îles habitées sont accessibles en empruntant des vols régionaux à destination de Kagoshima à Kyushu et de Naha à Okinawa.

L'île d'Amami Oshima

Amami Oshima est la plus grande des îles Amami. L'île fait partie du parc quasi national d'Amami Gunto et est entourée d'une mer aux eaux cristallines. Les récifs coralliens et poissons tropicaux aux couleurs vives font de la plongée sous-marine une expérience particulièrement exceptionnelle. D'autre part, la partie nord de l'île est une zone de villégiature populaire qui regorge de plages de sable blanc et d'autres récifs de corail.

La soie tsumugi d'Oshima est une spécialité des îles Amami et est utilisée depuis des siècles pour fabriquer des kimonos de grande qualité. L'étoffe est tissée dans environ 400 usines situées dans la ville d'Amami, sur Amami Oshima .

L'île de Tokunoshima

Tokunoshima , la deuxième des îles Amami par la taille, abrite une forme rare de tauromachie, connue sous le nom de sumo bovin ou togyu. Alors que l'idée de la tauromachie évoque des images de matadors et d'adversaires ensanglantés, cet événement met en scène deux taureaux engagés dans un bref combat dont l'enjeu est la domination. Le togyu est pratiqué sur l'île depuis plus de 500 ans.

Tokunoshima est dotée d'un superbe littoral protégé par des récifs de corail, et les plages de l'île sont d'une beauté rare. Les eaux cristallines sont idéales pour faire du surf, du snorkeling ou encore de la plongée sous-marine. Quand arrive le mois de juin, l'île accueille un triathlon annuel ouvert à tous.

L'île d'Okinoerabu

L'île d'Okinoerabu abrite plus de 300 grottes calcaires. La beauté naturelle des grottes et le mysticisme local en font un lieu incontournable si vous vous aventurez sur l'île. Une section de 600 mètres du complexe de grottes calcaires est ouverte au public, pour la modique somme de 1100 yens. À l'intérieur, vous pourrez admirer des stalactites et des stalagmites à couper le souffle. Les panneaux signalétiques détaillés sont uniquement rédigés en japonais.

Comme bon nombre des îles Amami, l'île d'Okinoerabu est une île corallienne, idéale pour le snorkeling et la plongée sous-marine. Sa flore et sa faune uniques sont foisonnantes : il y a des tortues, des serpents de mer, des concombres de mer, des étoiles de mer, des poulpes, des raies et des requins de récifs.

L'île de Yoron

Située à environ 563 kilomètres au sud de Kyushu, l'île de Yoron est l'île la plus méridionale des îles Amami. Yoron ne fait pas plus d'une vingtaine de kilomètres carrés, et compte moins de 6000 habitants. Outre le snorkeling et la plongée sous-marine, les attractions principales de l'île sont ses plages immaculées et son ambiance décontractée.

La langue

En raison de leur isolement vis-à-vis des îles du Japon continental ainsi que de leur forte association avec les autres îles de Ryukyu, les habitants de la chaîne des îles Amami parlaient jadis un dialecte de japonais quasiment incompréhensible pour les locuteurs du japonais standard. Certains des habitants les plus âgés de ces îles parlent encore ce dialecte, mais les plus jeunes parlent désormais le japonais standard. D'autre part, dans les endroits fréquemment visités par les touristes, le personnel parle couramment l'anglais.

Alimentation et boissons

Le keihan est un plat régional populaire, qui se traduit littéralement par « riz au poulet ». Sa formule de base est très simple (poulet sur lit de riz, recouvert d'un bouillon de poulet), mais la façon dont il est présenté diffère d'une île à l'autre. Habituellement, le keihan comprend un mélange d'omelette tranchée, de gingembre, d'oignons verts, de champignons shiitake et d'algues séchées.

La variante locale du shochu, le fameux alcool distillé, vaut également d'être dégustée. Dans les îles Amami, les habitants boivent du kokuto shochu, distillé à partir de canne à sucre cultivée à des fins commerciales sur les îles, plutôt qu'à base de patates douces, de riz, d'orge ou de sarrasin comme pour le shochu traditionnel.

Près de Îles Amami

Amami Oshima Nature
Kagoshima Îles Amami
Amami Oshima Nature
Kagoshima Île Amami Oshima Kagoshima-ken
Okinoerabu Island Nature
Kagoshima Île D'Okinoerabu (Okinoerabujima) Kagoshima-ken
Yoron Island Area Nature
Kagoshima Île De Yoron (Yoronjima) Kagoshima-ken