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KAGOSHIMA Yakushima Site naturel classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, Yakushima abrite des arbres millénaires, des plages immaculées, ainsi que le plus grand site japonais de ponte des tortues de mer

Site classé au patrimoine naturel mondial de l'UNESCO, Yakushima abrite les cèdres millénaires Yakusugi, des plages immaculées, ainsi que le meilleur site de ponte des tortues de mer du Japon

Yakushima, lieu d'inspiration des légendes japonaises. Cette petite île est le premier site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO du pays, mais a également servi d'inspiration au fameux film du Studio Ghibli « Princesse Mononoke » et compte certaines des plus belles merveilles naturelles du Japon.

À ne pas manquer

  • Les cascades : en raison de son climat humide et de son terrain pentu, Yakushima regorge de cascades gigantesques
  • Les forêts anciennes : Yakushima abrite des yakusugi, d'anciens cèdres, dont certains pourraient être vieux de 7000 ans
  • La saison des tortues de mer : de mai à juillet chaque année, la plage de Nagata Inaka devient un important site de ponte des tortues de mer

Comment s'y rendre

À seulement 60 kilomètres de la pointe de Kagoshima, Yakushima est accessible en avion ou en ferry.

Depuis Tokyo, prenez l'avion à l'aéroport de Haneda à destination de l'aéroport de Kagoshima. Le vol dure moins de 2 h. De là, un vol de correspondance jusqu'à Yakushima n'est que de 40 minutes. Vous pouvez également prendre un ferry depuis le port de Kagoshima jusqu'au port de Yakushima Miyanoura ou jusqu'au port d'Anobo. Le trajet en ferry dure 2 h 30 sur le ferry à grande vitesse, ou 4 h sur le ferry ordinaire, moins onéreux.

Parfois, l'isolement a du bon

Plus difficile d'accès que d'autres régions du Japon, Yakushima est restée relativement intacte. En 1993, l'île a été classée au patrimoine mondial de l'UNESCO. Son littoral immaculé et ses eaux cristallines attirent des touristes venus des quatre coins du Japon, et pourtant, en raison de son isolement, l'île ne donne jamais l'impression d'être envahie.

 

 

Yakushima fut le premier site japonais à être classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, en même temps que Shirakami Sanchi , à Tohoku.

L'île est couverte de montagnes et de forêts à 90 %. Du haut de ses 1936 mètres, le mont Miyanoura est la plus haute montagne de Kyushu.  

Variations naturelles

Entre ses plages sablonneuses et ses pics montagneux, Yakushima abrite de nombreux microclimats, du climat subtropical au climat subarctique. Cette variété de climats a donné lieu à une biodiversité extraordinaire. Sujette à d'abondantes précipitations tout au long de l'année, l'île est recouverte d'un tapis de forêts verdoyantes qui abritent de nombreux yakusugi (des cèdres à l'espérance de vie très longue), dont certains sont âgés de plus de 1000 ans.

 

 

Le ravin de Shiratani Unsuikyo , le parc naturel Yakusugi Land et la plage de Nagata Inaka sont des attractions incontournables de l'île. Le ravin de Shiratani Unsuikyo est parsemé de vallées superbes et de forêts primitives, et le parc naturel Yakusugi Land abrite de nombreux yakusugi gigantesques. Quant à la plage de Nagata Inaka, il s'agit du plus grand site de ponte des tortues de mer dans tout le Japon.

 

 

 

 

Un arbre vénérable

Au cœur de l'île et accessible uniquement à pied, en quatre à cinq heures de randonnée, se trouve l'arbre baptisé Jomon Sugi . Le Jomon Sugi serait âgé d'environ 7000 ans. Cet arbre gigantesque tient son nom de la période Jomon de la préhistoire japonaise, et sa découverte en 1966 a fait prendre conscience de la nécessité de protéger les précieuses ressources forestières.

 

 

 

 

Cascades en séries

Avec ses terrains escarpés, son altitude élevée et son climat pluvieux, Yakushima compte de nombreuses cascades. Hautes de 88 mètres, les chutes d'Okonotaki sont l'une des attractions incontournables de Yakushima ont été reconnues comme étant parmi les meilleures chutes d'eau du Japon en 1990. Les chutes de Senpiro-no-taki, les chutes de Torohki-no-taki et les chutes de Janokuchi sont d'autres cascades célèbres de l'île, facilement accessibles.

 

 

 

 

Merveilles humaines

Événement unique en son genre, le festival Goshinzan de Yakushima, lié au culte du dieu de la montagne, se tient sur la rivière Miyanoura. Les personnes rassemblées sur le site sont aspergées d'eau sacrée afin de prier pour la santé et la protection de la famille. Un bûcher est ensuite allumé pour souhaiter la bienvenue aux divinités de la montagne et un magnifique tambour taiko de Yakushima est consacré à ces divinités.

Retour à la case départ

Yakushima est dotée d'une grande route circulaire qui fait tout le tour de l'île. Des bus parcourent cette route à intervalles réguliers, mais la plupart des attractions de l'île se trouvant dans des lieux reculés, il sera plus pratique de disposer d'un moyen de transport individuel pour vous déplacer rapidement. Vous trouverez des agences de location à proximité des ports de Miyanoura et d'Awa, ainsi qu'à l'aéroport de Yakushima.

Mets locaux

La plus grande partie de la nourriture consommée localement est produite sur Yakushima, et l'île compte de nombreuses spécialités culinaires. Parmi ces dernières, la plus célèbre est le poisson volant, délicieux aussi bien pour le déjeuner qu'au moment du dîner.

 

De nombreuses boutiques vendent des bento (repas à emporter) enrobés dans des feuilles de bambou biodégradables.

Le shochu local vaut lui aussi le détour. Mitake est la marque de shochu la plus connue, avec le choix entre une variété à 25 % d'alcool et une autre à 39 %.



* Les informations sur cette page sont susceptibles d’être modifiées en raison de la pandémie de COVID-19.

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