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KUMAMOTO Aso et ses alentours Pénétrez au cœur de la « terre de feu » de Kumamoto

Pénétrez au cœur de la « terre de feu » de Kumamoto

Loin des lumières éblouissantes d'Akihabara et des foules de Harajuku , la caldeira volcanique d'Aso offre aux visiteurs une sensation de paix et de sérénité. Laissez-vous séduire par des virées panoramiques en voiture, de magnifiques randonnées ou un bain dans les sources chaudes du volcan, au cœur d'une beauté naturelle préservée.

Aso n'est pas desservie par les trains à grande vitesse, mais les voyageurs disposant d'un permis de conduire international peuvent facilement louer une voiture à un bon prix. Rien ne vous empêche donc de visiter cette sublime région du pays, notamment si vous désirez voir un pan du Japon peu fréquenté par les touristes.

À ne pas manquer

  • Faire une randonnée dans le parc national d'Aso-Kuju pour y admirer le cratère d'un volcan en activité
  • Visiter le sanctuaire d'Aso-jinja, l'un des plus anciens du Japon
  • Se baigner dans les sources thermales d'Uchinomaki, entouré de montagnes grandioses

Comment s'y rendre

Pour découvrir toutes les splendeurs d'Aso, le mieux est d'opter pour la voiture, car les services de bus publics sont limités et les gares ferroviaires sont assez éloignées de la plupart des attractions.

Si vous voyagez en train à grande vitesse, dirigez-vous vers la gare de Kumamoto. De là, vous pourrez louer une voiture ou prendre un train local pour un trajet d'environ deux heures sur la ligne Hohi.

À savoir avant de partir

Après le tremblement de terre qui a frappé Kumamoto en 2016, certaines routes de montagne, comme la route de Laputa, ont été fermées définitivement. Vérifiez l'état des routes dans un office de tourisme local avant tout déplacement.

La ligne ferroviaire Hohi qui relie Kumamoto à Aso est fermée entre la gare de Higo Ozu et la gare d'Aso. Des bus assurent temporairement la liaison entre ces deux gares. La ligne au départ d'Oita fonctionne normalement.

Le sanctuaire d'Aso-jinja, gravement endommagé par les tremblements de terre, est en cours de reconstruction. Il reste néanmoins ouvert aux visiteurs.

Un parc national autour du volcan le plus actif du Japon

Le parc national d'Aso-Kuju, l'un des premiers parcs nationaux du Japon, est un lieu incontournable pour faire des randonnées et d'autres sports de plein air. Vous pourrez également y profiter de sources thermales. Au centre du parc se dresse le mont Aso, une caldeira effondrée qui constitue la zone volcanique la plus active du Japon. Bien qu'au quotidien, le volcan n'émette généralement qu'un panache de fumée et des jets de cendres sporadiques, les déplacements autour du pic central sont souvent restreints et il est préférable de vérifier si c'est le cas avant votre visite.

Si au contraire le feu vert est donné, il est possible de s'approcher au plus près du centre actif du volcan, le Nakadake. Si vous êtes en voiture, vous pouvez vous garer à proximité et monter à pied, sinon, des bus au départ de la gare d'Aso vous déposeront à la base du téléphérique qui vous emmènera ensuite jusqu'à destination.

Randonnée et équitation dans les prairies de montagne

Avec ses grandes villes densément peuplées, le Japon donne souvent l'impression d'un pays où la place manque. Les rares régions où s'étirent de grands espaces inhabités font donc le bonheur de tous ceux qui cherchent à s'évader. Les prairies lovées dans la caldeira d'Aso sont depuis longtemps célébrées par les poètes et les artistes, et sont aujourd'hui encore une attraction touristique majeure. Entre le mont Kishima et le mont Eboshi se niche une prairie célèbre connue sous le nom de Kusa-Senrigahama,

où le ciel, qui se reflète dans le grand étang de la prairie, semble encore plus vaste et où les chevaux et les vaches qui paissent tranquillement confèrent à l'endroit un sentiment de sérénité. Si vous aimez admirer les montagnes sans avoir à les gravir, Kusa-Senrigahama est idéale pour contempler les cinq sommets d'Aso d'en bas.

Entre mars et décembre, des promenades à cheval sont proposées en face du musée du volcan Aso . Ce dernier fournit des informations sur la formation du volcan et la nature environnante, et vous pourrez regarder des vidéos sur l'intérieur du cratère les jours où l'accès direct en est interdit.

Le centre spirituel d'Aso

Le sanctuaire d'Aso, l'un des plus anciens du Japon, aurait été érigé en l'an 281. Longtemps resté une attraction majeure pour les pèlerins et les touristes, le sanctuaire a été fortement endommagé par le tremblement de terre qui a secoué Kumamoto en 2016, le premier à frapper la région en 130 ans. Le splendide portail du sanctuaire, classé trésor national, s'est complètement effondré et la salle de culte a elle aussi subi d'importants dégâts. Une collecte de fonds organisée localement a permis de réunir une somme importante pour restaurer le sanctuaire.

Même dans son état actuel, le site vaut néanmoins la peine d'être visité si vous êtes de passage dans la région. Le sanctuaire est toujours en activité et l'on peut voir les bâtiments en cours de reconstruction. Derrière le sanctuaire, de charmantes rues commerçantes intactes restent ouvertes.

Sources chaudes relaxantes et vues imprenables

L'onsen d'Uchinomaki à Aso, qui compte plusieurs établissements thermaux alimentés directement par la même source souterraine naturelle, est l'endroit idéal pour dénicher votre nouvelle source thermale préférée. Chaque bain affiche un prix d'entrée allant de 100 à 500 yens, ce qui vous permet de visiter plusieurs sites différents sur une même journée pour un budget abordable.

L'une des principales attractions de l'onsen d'Uchinomaki réside dans la vue imprenable qui s'offre à vous dans votre bain. Le panorama de montagnes spectaculaires qui s'étend devant vous est une pure invitation à la détente. L'eau est légèrement différente et maintenue à diverses températures dans chacun des établissements. Caractéristique commune des eaux d'Uchinomaki, la présence de lithium qui, en petites quantités, aurait pour effet de décupler le plaisir du bain.

La région d'Aso compte beaucoup d'autres villes thermales si vous voulez profiter des bains au maximum avant de quitter les lieux. Le village de Yunotani Onsen et le village de Tarutama Onsen valent le détour, tout comme l'onsen de Jigoku, la « source de l'enfer ».

Les plus belles routes panoramiques d'Aso

Pour découvrir les plus beaux attraits d'Aso, empruntez la Route du lait qui offre des vues à couper le souffle. Avec ses collines ondoyantes, ses prairies d'herbes bercées par le vent et ses montagnes impressionnantes, la Route du lait est pittoresque en toute saison. Son nom lui vient des nombreuses vaches laitières de la région dont la production permet de faire les meilleurs laits, fromages et crèmes glacées du Japon.

Autres points d'intérêt

Le parc national d'Aso-Kuju regorge de points d'observation, de chutes d'eau, de champs d'azalées et de points d'information sur le géoparc. Outre le camping et les activités de plein air comme le vélo et le parapente, de nombreuses attractions sont proposées. N'hésitez pas à faire un détour par le centre d'information touristique de la gare JR d'Aso pour savoir ce qui est ouvert au moment de votre visite. Les routes sinueuses sont souvent recouvertes de neige et de verglas pendant les mois les plus rudes, habillez-vous donc chaudement et préparez-vous à l'éventualité que certaines routes soient fermées si vous visitez la région en hiver.

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