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GUIDE Le Japon en janvier

Un début d'année coloré, joyeux et froid

Débutant avec les vacances du Nouvel An, janvier est l'un des mois les plus froids de l'année. De nombreux Japonais partent en voyage pendant cette saison, il vous sera donc probablement plus difficile de réserver vos billets de transports et vos hébergements pour le début du mois. Il s'agit toutefois d'une des meilleures périodes pour découvrir de nombreux aspects de la culture japonaise, comme prendre part aux visites de sanctuaires ou aux nombreux évènements organisés. C'est aussi la saison idéale pour aller profiter des stations de ski et des sources thermales.

À savoir avant de partir

  • Attendez-vous à ce que les prix soient plus élevés et les options plus limitées lorsque vous cherchez des hôtels et réservez des billets d'avion ou de train aux alentours du Nouvel An
  • Nombre de boutiques et de grands magasins organisent des soldes qui se déroulent jusqu'à la première semaine de janvier
  • En janvier, les majeures stations de ski du pays connaissent des chutes de neige très importantes et la saison bat son plein
  • La plupart des grands spectacles d'illuminations qui commencent dès novembre se prolongent jusqu'en janvier

Les stations thermales comme Ginzan Onsen à Yamagata accueillent un nombre record de visiteurs en janvier

Célébrer Oshogatsu

Bien qu'il s'agisse d'une fête éminemment familiale, les touristes pourront également profiter des charmes du Nouvel An japonais. Hatsumode est la pratique qui consiste à visiter des sanctuaires tout au début de l'année. Même si vous n'y allez pas pour prier, les stands vendant des spécialités culinaires et l'atmosphère festive des sanctuaires en cette période valent le détour.

Le sanctuaire de Itsukushima-jinja à Miyajima , dans la préfecture de Hiroshima , accueille une fête particulièrement colorée pour célébrer le Nouvel An. Du 1er au 5 janvier, des spectacles de danse traditionnelle animent le sanctuaire et attirent une foule de visiteurs. Pour vivre un Nouvel An typiquement japonais, vous pourrez vous rendre sur l'île le 31 décembre, y admirer le festival du feu de Chinkasai et attendre patiemment l'aube pour profiter du premier lever de soleil de l'année.

Itsukushima-jinja recouvert d'une rare couche de neige

Faites une cure de shopping

Parmi les premiers évènements de la nouvelle année, on compte le hatsuuri (ou « premières ventes »), une tradition particulièrement populaire dans les grandes villes. Pour l'occasion, des hordes d'acheteurs font la queue devant les grands magasins et les boutiques dans l'espoir de profiter de promotions exceptionnelles sur les articles dont ils rêvent. L'une des pratiques les plus singulières est celle de la vente des fukubukuro : des sacs opaques remplis d'articles divers dont la valeur totale dépasse largement celle de l'achat du sac.

À partir du 1er ou du 2 janvier, les boutiques ouvrent leurs portes aux clients impatients des principaux centres névralgiques de Tokyo comme Ginza, Shibuya , Harajuku et Aoyama. Ginza est le paradis des amateurs de luxe et Shibuya, celui des jeunes branchés. Vérifiez les horaires d'ouverture de chaque magasin pour profiter de ces bonnes affaires.

Comme Omotesando, Ginza est l'un des quartiers commerçants les plus emblématiques de Tokyo

Rites de passage à l'âge adulte

Peu de temps après le Nouvel An, le deuxième lundi du mois de janvier, le Japon célèbre le seijin shiki (jour du passage à l'âge adulte) dans les mairies et les lieux publics. Il s'agit d'une fête familiale, il ne vous sera donc pas possible d'y assister directement. Vous pourrez toutefois repérer des groupes de femmes d'une vingtaine d'années, sublimées de coiffures exotiques et de kimonos luxueux, aller remplir leurs engagements sociaux. Dans certaines régions, l'évènement prend une dimension plus publique.

Le concours de tir à l'arc de Sanjusangendo se déroule le 14 janvier de chaque année au temple Sanjusangendo à Kyoto. Il met à l'honneur une tradition séculaire qui consiste à tirer des flèches à travers le pavillon principal du temple. Plus de 2000 adeptes du kyudo (un art martial japonais), dont de nombreuses femmes de 20 ans, vêtus de kimonos colorés se rassemblent pour l'occasion. Que vous soyez ou non familiarisé avec cet art, la ferveur et le cérémonial de ce concours en font un évènement incontournable.

La haute saison de ski

Venez profiter des nombreuses activités de sports d'hiver proposées pendant tout le mois de janvier, alors que la saison bat son plein. La neige peut être rare au début du mois de décembre et le temps peut vite se réchauffer à la fin du mois de février. C'est donc au mois de janvier que la saison de ski est la meilleure, et que la neige est la plus sèche et agréable.

Si vous êtes particulièrement féru de sports d'hiver, envisagez de séjourner dans l'une des stations de Hokkaido , de Nagano ou de Niigata . La saison à Hokkaido s'étend sur une période particulièrement longue. Les amoureux du ski y trouveront une neige poudreuse d'excellente qualité et ainsi que de nombreux itinéraires hors-pistes. Pour les visiteurs basés à Tokyo il sera plus facile d'accéder aux stations du Nord des Alpes du Japon et des chaînes montagnes de Myoko .

Les invitantes pistes d'un blanc immaculé des stations de Nagano en janvier

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