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Customs & Manners Customs & Manners

GUIDE Les us et coutumes au Japon : ce qu'il faut faire et ne pas faire

Gardez à l'esprit les conseils suivants pour un voyage au Japon sans stress

 

Des bonnes manières à table à la bienséance dans le train, il est parfois difficile de se rappeler des règles de vie au Japon. En apprendre un peu plus sur les coutumes d'une région ou d'un lieu en particulier vous permettra d'éviter certaines sources potentielles de confusion, et de vivre une expérience plus épanouissante. Voici un guide rapide des choses à faire et à ne pas faire pour que vous puissiez vous fondre dans la population locale. N'hésitez pas à poser des questions si vous n'êtes pas sûr de comprendre certaines particularités culturelles. Les habitants de la région seront ravis de vous informer.

 

Échanges quotidiens

 

Généralement, les Japonais ne sont pas très tactiles dans le cadre des échanges quotidiens. Cela vaut pour les baisers, les câlins, les poignées de main en guise de salutations, et toutes les autres marques d'affection en public. Même si les contacts physiques ne sont pas forcément vus d'un mauvais œil, regardez comment se comportent les personnes autour de vous pour avoir une idée de ce que vous pouvez vous autoriser. Dans la plupart des cas, une inclinaison de la tête suffira pour dire bonjour.

 

 

Parler

 

Les Japonais apprennent l’anglais à l’école, cependant peu de gens le pratiquent suffisamment ou alors, ils n’osent tout simplement pas le parler. Un petit guide de conversation est disponible pour vous aider à communiquer.

Les principaux mots et expressions à retenir sont : « Sumimasen », qui signifie généralement « désolé ». Il peut également être utilisé pour dire « excusez-moi » et même « merci » selon le contexte. Dîtes « arigato gozaimasu » pour remercier plus franchement quelqu'un, et préparez-vous à entendre et à utiliser « yoroshiku onegaishimasu » lorsqu'on vous demande de faire quelque chose ou quand vous rencontrez quelqu'un.

 

Salutations générales et étiquette

 

La coutume japonaise de s'incliner peut sembler étrange si vous n'y êtes pas habitué. Cet acte est profondément ancré dans la culture nipponne et peut comporter de nombreuses nuances, en particulier dans le monde des affaires. En tant que visiteur, on s'inclinera devant vous, mais on n'attendra pas forcément de vous que vous vous incliniez également. Cependant, pour montrer votre respect, ce témoignage supplémentaire de sympathie sera le bienvenu pour accompagner votre « arigato gozaimasu ». Au Japon, les règles de bienséance dans les lieux publics sont une affaire sérieuse. Faites preuve de respect pour les endroits où vous vous trouvez et pour les personnes qui s'y trouvent.

 


 

Vie quotidienne

 

Konbini

 

Les konbini sont un atout majeur du Japon. Ces petites supérettes, ouvertes 24h/24, 7 jours/7 toute l’année, offrent de la nourriture, des boissons, des journaux et tous les produits de première nécessité comme du savon, des rasoirs, des pansements et même des collants et des sous-vêtements. Certains proposent aussi des distributeurs automatiques de billets pour les cartes de crédit internationales. Les grandes marques sont 7 eleven, Lawson et Family Mart.

Info pratique : On dit qu’il y a un konbini pour 2000 habitants, vous les trouverez donc littéralement à tous les coins de rues dans les grandes villes et de manière récurrente dans les zones un peu plus rurales.

 

Fumer

 

Au Japon vous ne pouvez pas fumer dans la rue ou sur les quais de gare en dehors des zones prévues à cet effet. En revanche, vous pourrez fumer dans les restaurants, bars et cafés qui proposent souvent des zones fumeurs.

 

Poubelles

 

On trouve très peu de poubelles dans les rues au Japon mais la plupart des konbini (supérettes) en ont. Vous pouvez également jeter vos bouteilles en plastique et canettes près des distributeurs automatiques de boisson, très nombreux au Japon. Il est courant de garder ses déchets avec soi puis de les jeter ensuite à la maison : prévoyez un petit sac plastique pour les conserver.

 

WC

 

Les toilettes au Japon peuvent parfois surprendre ! Dans la plupart, les femmes auront le choix entre des toilettes à l’occidentale ou à la japonaise. Ces dernières sont un peu comme nos toilettes turques mais en plus pratique. Pour les hommes il n’y a pas de grande différence. 

 

Enfin, vous avez les fameuses toilettes électroniques. Un conseil : n’appuyez sur aucun bouton à part la chasse, les symboles sont en japonais et une erreur est vite arrivée. Il existe de nombreuses commandes sur ces toilettes, gare aux erreurs ! Vous trouverez en général de petits dessins permettant de comprendre les fonctions principales : jet d’eau arrière, jet d’eau avant pour les femmes, arrêter le jet d’eau, etc… Attention, la chasse d’eau est souvent derrière ou à côté des toilettes sous forme de poignée ou de bouton. Elle est parfois automatique. Si vous voyagez en hiver vous pourrez aussi profiter des sièges chauffants que certaines d’entre elles proposent.

Info pratique : Il y a des toilettes gratuites dans toutes les stations de métro, elles sont très propres même si pas toujours de type occidentale. Pour cette raison vous ne trouverez pas de toilettes publiques dans les rues.

 

Changer de l’argent

 

Si vous pouvez, il vaut mieux changer un maximum avant de partir. En revanche, une fois sur place, pas de panique, vous trouverez des bureaux de change dans les grandes villes. Comme dit précédemment, vous avez également la solution des distributeurs dans les konbini.

Info pratique : attention, les bureaux de change peuvent être au 6ème étage d’un bâtiment, n’hésitez pas à lever la tête pour repérer leurs panneaux.

 

Déchaussez-vous

 

Dans la grande majorité des maisons japonaises, on s'attend à ce que vous enleviez vos chaussures à l'entrée. La formule de politesse « ojamashimasu », prononcée en entrant, exprime un sentiment similaire à « désolé d'être entré ». Les chaussures sont interdites dans de nombreux restaurants traditionnels, temples, sources d'eau chaude, renseignez-vous donc toujours pour savoir si vous devez les enlever.

 

Temples

 

Entre le shintoïsme et le bouddhisme, le Japon offre de nombreux temples à visiter. Les règles pour les tenues sont plutôt souples mais il vous faudra par contre souvent enlever vos chaussures.

Une petite fontaine (temizuya) est à votre disposition à l’entrée si vous souhaitez vous purifier (ce n’est pas obligatoire) : remplissez d’eau la louche puis rincez-vous d’abord la main droite, puis la gauche, et enfin la bouche, recrachez l’eau dans le bassin prévu à cet effet et rincez la louche.

 


 

Restauration

 

Avec les variantes régionales et certaines pratiques inattendues, les us et coutumes à table peuvent être déroutants, mais il vous suffira de regarder ceux qui vous entourent pour deviner ce que vous devez faire.

 

 

Nourriture en vitrine

 

Se décider pour un restaurant dans un pays étranger peut être très difficile, surtout si on ne peut pas lire le menu ! Mais au Japon vous trouverez dans nombre d’entre eux, en vitrine, des reproductions en taille réelle de leurs plats. Pratique !

Info pratique : Si un plat vous tente, n’hésitez pas à le prendre en photo dans la vitrine ou à noter son nom sur un papier. Vous n’aurez ensuite plus qu’à le montrer au serveur.

 

Les règles de politesse à table

 

Au Japon, il existe deux formules essentielles au moment des repas. La première est « itadakimasu », que l'on prononce avant de manger et qui correspondrait à « je suis heureux de recevoir ce repas ». La seconde est « gochisosama desu », que l'on dit après manger, et que l'on traduirait, tout en perdant un peu de sens, par « merci pour la nourriture ». Sachez qu'il est mal vu de ne pas terminer son repas, et que demander à emporter les restes n'est généralement pas accepté. Lorsque vous mangez en groupe, ne commencez pas à manger avant que tout le monde ne soit servi, et il est d'usage de demander si vous pouvez prendre le dernier morceau d'un des plats en commun (ce qui est assez fréquent lors de repas en groupe).

 

Utilisation des baguettes

 

Les baguettes sont les couverts de l’Asie et, si vous pourrez de temps en temps demander une fourchette, essayez de vous entraîner à les utiliser. Dans tous les cas ne vous inquiétez pas outre mesure, en tant qu’étranger, on ne vous jugera pas sur votre façon de manger.

Info pratique : De manière traditionnelle, les Japonais ne plantent jamais les baguettes dans leur bol de riz car cela rappelle les rituels funéraires. Posez-les donc simplement sur la table si vous devez avoir les mains libres.

 

Sushis

 

Au Japon, les sushis se mangent de deux manières : avec des baguettes ou avec les doigts. La plupart du temps, il s'agit surtout d'une différence régionale : on utilise des baguettes dans les régions de l'ouest du Japon (Osaka, Hiroshima) et l'on mange avec les doigts dans celles de l'est du pays (Tokyo). Toutefois, cette règle n'est pas stricte et de nombreux Japonais utilisent les deux méthodes en fonction de la situation. En général, on ne trempe pas le riz du sushi directement dans la sauce soja — seulement le poisson sur le haut — et on ne mélange pas le wasabi avec la sauce soja. Ces règles peuvent être strictes dans les plus prestigieux établissements de sushis, mais les restaurants où les sushis sont servis sur un tapis roulant ou les chaînes de restaurants de sushi sont moins à cheval sur ces traditions.

 

Nouilles

 

Entre les ramen, les nouilles udon et soba, le Japon ne manque pas de délicieux plats de nouilles à goûter. Dans la plupart des restaurants, les clients mangent les nouilles en les aspirant. C'est en général une pratique acceptée – ne faites jamais la leçon à un Japonais sur sa façon de manger, mais ne vous sentez pas obligé de faire de même.

 

Pas de pourboires

 

Si vous laissez un pourboire dans un restaurant japonais il y a de grandes chances pour que le serveur vous court après pour vous rendre l’argent que vous avez « oublié » sur la table. Il est en effet considéré comme impoli de laisser un pourboire à un serveur.

 


 

Onsen (bain thermal)

 

Les onsen sont les bains publics japonais. Ils peuvent être soit en extérieur ou en intérieur. La culture du bain est ancestrale au Japon et se tremper dans des eaux naturelles et réparatrices est une pratique dont les Japonais raffolent. Vous pouvez également en profiter mais attention quand même à ces quelques points :

L'eau de ces bains est en moyenne de 40 °C. C’est chaud.

Dans les onsens intérieurs, la vapeur et la chaleur de l’eau peuvent faire tourner la tête. Attention à l’ évanouissement pour les personnes sensibles (favorisez plutôt les bains extérieurs).

Ces bains sont non mixtes et imposent la nudité (le maillot de bain est à proscrire). Si votre pudeur vous empêche d’en profiter sachez que des hôtels proposent des bains privatisables où vous pourrez faire l’expérience seul, en famille ou même en couple, la mixité y étant autorisée dans ce cas. Sinon, vous pouvez réserver une chambre avec bain privé.

 

Tatouages

 

On entend souvent dire que les tatouages sont interdits dans les onsen, et cela peut être vrai encore aujourd’hui mais pas systématiquement, le gouvernement japonais désirant en effet ouvrir de plus en plus les portes de ces établissements aux personnes étrangères tatouées (surtout en raison de l’afflux touristique croissant et de l’arrivée des Jeux Olympiques de 2020). Pour vérifier les établissements autorisant les tatouages sur un site internet dédié.

Info pratique : Sachez quand même que certains hôtels proposent des bains privés dans lesquels vous n’aurez pas à vous posez la question.

 

Règles à suivre

 

Les onsens ont des règles simples mais strictes. Souvent expliquées en japonais, nous vous les donnons ici.

  1. - Tout d’abord vous devez vous diriger vers les vestiaires (ouverts et partagés) correspondant. Le plus souvent indiqués par des couleurs : rouge pour les femmes et bleu pour les hommes.

  2. - Dans ces vestiaires vous vous déshabillez complètement et vous mettez vos affaires dans des casiers. Vous pouvez amener avec vous les serviettes (fournies ou pas selon l’endroit) mais beaucoup de personnes les laissent dans les vestiaires.

  3. - Avant de vous « baigner », il faut impérativement vous laver. Des douches sont disposées près des bains avec une cuvette et un siège. Les Japonais se lavent souvent assis face au mur. Les savons et shampoings sont mis gratuitement à la disposition du client.

  4. - Pour les personnes aux cheveux longs il est conseillé de vous les attacher pour ne pas qu’ils trempent dans le bain.

  5. - Vous pouvez profiter !

Info pratique : La proximité et la nuditité dans les onsens peuvent être gênantes mais pour les Japonais c’est la normalité et personne ne vous fixe ou ne fait attention à vous. Aucune raison de se sentir mal à l’aise.

 


 

Transports publics

 

Bien qu'il soit tout à fait acceptable de parler, de préférence à voix basse, dans le train, parler au téléphone est généralement mal vu lorsqu'on prend le train ou le bus. Les bonnes manières veulent que l'on fasse la queue le long du train pour laisser sortir les passagers avant d'y entrer et que l'on laisse sa place aux personnes âgées, aux femmes enceintes et aux personnes handicapées.

 

 

Métro

 

Le métro japonais peut sembler un peu effrayant mais tout y est fait pour vous  faciliter la tâche. Les noms des stations sont écrits en alphabet latin, donc pas d’inquiétude. Si vous ne prenez pas de pass (souvent proposé aux touristes, devenant très rentable en raison des nombreux trajets effectués par jour), nous vous conseillons de prendre une carte IC rechargeable (la carte Suica par exemple à Tokyo et que vous pouvez également utiliser dans la plupart des villes du Japon). Ces cartes n’offrent aucune réduction mais elles ont le grand avantage de vous permettre de mettre de l’argent dessus et ainsi de ne pas avoir à acheter des tickets tout le temps. Vous pouvez recharger votre carte aux comptoirs automatiques de n’importe quelle station. Ces cartes peuvent parfois être utilisées comme moyen de paiement dans les konbini et supermarchés. 

Info pratique : Attention, contrairement au métro français, les directions ne sont pas toujours indiquées par le terminus de chaque ligne mais par la station la plus importante à venir.

 

Train

 

Les trains au Japon sont partagés entre la compagnie nationale Japan Railways (JR) et différentes compagnies privées, ce qui peut rendre la compréhension des trajets un peu complexe. Vous pouvez choisir d’utiliser le JR Pass pour un souci économique et pratique ou d’acheter vos billets au fur et à mesure. Dans ce dernier cas de figure, en donnant le nom de la destination et en écrivant la date et l’heure vous devriez vous faire comprendre. Les trains japonais sont très rarement en retard et des correspondances de 2 minutes (comme cela peut être marqué sur votre ticket) sont tout à fait faisables et très bien organisées.

Info pratique : les personnes qui vendent les tickets ont tendance à vous vendre le trajet le plus rapide même si cela signifie plus de correspondances. Si vous avez repéré un trajet un peu plus long mais avec moins de changements sur un site comme Hyperdia (site internet permettant de préparer ses trajets en trains, en filtrant le type de train et les compagnies de trains, en ayant connaissance des horaires et prix) n’hésitez pas à préciser exactement le trajet que vous voulez effectuer avec les heures de départ et d’arrivée.

 

Accessibilité

 

Au Japon, la plupart des bâtiments sont équipés de rampes afin de faciliter l’accès des voyageurs à mobilité réduite, de même que les bus et les trains. N’hésitez pas à contacter votre hôtel avant votre arrivée pour vérifier qu’il est aménagé pour vous recevoir.

 

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