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GUIDE L'hiver au Japon

Hiver rigoureux et esprits chaleureux

Quand l'hiver arrive, un froid glacial envahit tout le Japon et même s'il ne neige que rarement dans la plupart des grandes villes du pays, les montagnes voisines et les régions du nord sont régulièrement recouvertes d'un épais manteau de poudreuse.

Munissez-vous d'un maximum de vêtements chauds, couvrez-vous bien et sortez profiter des festivals d'hiver, des pistes de ski et de snowboard, et des onsen relaxants.

Conseils

  • L'hiver est plus ou moins rude selon les régions, mais quelle que soit votre destination, prévoyez dans tous les cas un manteau bien chaud
  • Pendant les fêtes de fin d'année, beaucoup de restaurants et d'attractions sont fermés. Renseignez-vous à l'avance pour éviter tout désagrément
  • Savourez une cuisine typiquement hivernale en dégustant par exemple un généreux nabe, de délicieux ramen et bien d'autres plats réconfortants

Les meilleurs endroits où skier au Japon

Le Japon étant un pays très montagneux, il compte de nombreux sommets parfaits pour la pratique des sports d'hiver. Quel que soit l'endroit où vous séjournez au Japon, l'hiver se caractérise par de fortes chutes de neige en montagne, ce qui attire bon nombre de skieurs et snowboardeurs passionnés.

Les voyageurs tokyoïtes sont très nombreux à choisir Nagano pour ses belles pistes de ski et sa facilité d'accès. Les stations de Happo One et de Hakuba sont les plus appréciées de la région.

Pour profiter de la neige la plus fraîche possible et d'un complexe autrement plus imposant, direction le nord et l'île de Hokkaido où de très nombreuses activités en plein air et un terrain vallonné vous attendent. Niseko et Rusutsu sont les destinations principales des touristes skieurs et autres voyageurs d'hiver.

Les visiteurs qui optent pour la région du Kansai (Osaka, Kyoto, Nara et Kobe) peuvent facilement partir en excursion d'une journée à Shiga Kogen , dans les montagnes au nord du lac Biwa . Avec ses 51 remontées mécaniques, il y a en a pour tous les niveaux.

La visite d'un temple ou d'un sanctuaire pour le Nouvel An

Lorsque décembre touche à sa fin, les Japonais prennent des vacances bien méritées et retournent dans leur ville natale afin d'y passer le Nouvel An avec leur famille élargie. Le 1er janvier, de nombreux locaux se rendent dans un temple ou un sanctuaire et prient pour s'attirer chance et prospérité en cette nouvelle année. Appelé hatsumode, ce rituel est un bon moyen de célébrer le Nouvel An, puisque la plupart des attractions sont fermées à cette période.

Au nord-est du centre de Kyoto, l'imposant sanctuaire de Heian-jingu reçoit une foule de visiteurs chaque année à cette époque. La cérémonie officielle du Nouvel An a lieu le 1er janvier à 6 h. Plus au sud, à Fushimi Inari Taisha , les habitants passent en bateau par des milliers de portails torii à la couleur orange caractéristique et prient pour une année de réussite dans le bâtiment principal.

À Tokyo, le sanctuaire de Meiji-jingu se classe aisément parmi les meilleures destinations pour le hatsumode. Les paisibles chemins forestiers se remplissent de visiteurs se dirigeant calmement jusqu'au bâtiment principal.

Au même moment, à Osaka , plus de deux millions de visiteurs accueillent la nouvelle année depuis le sanctuaire de Sumiyoshi Taisha . Ce site magnifique dispose d'un célèbre pont en arche et d'un sol immaculé, rendant ce moment encore plus beau.

Les festivals d'hiver

La fraîcheur réchauffe les cœurs. Le froid de l'hiver n'empêche pas les habitants d'organiser nombre de festivals et d'événements. Ainsi, les températures rigoureuses et les sombres nuits hivernales se transforment en une fête chaleureuse et amusante.

Le festival de la neige de Sapporo est sans aucun doute l'événement de la saison le plus connu du Japon. Ses centaines de sculptures de glace et de neige attirent chaque année près de deux millions de personnes. Il a lieu la première semaine de février. Ses sculptures élaborées sont exposées dans les parcs d'Odori , de Susukino et de Tsudome.

Dans les hauteurs de la préfecture de Yamagata à la station de Zao Onsen , les arbres recouverts d'un épais manteau blanc prennent des formes fascinantes. Avec toutes ces couches de neige, ils ressemblent à s'y méprendre à des humains, habillant la montagne de silhouettes étranges et troublantes. Ces « monstres de neige », comme on aime les appeler, forment un paysage blanc absolument unique et offrent un véritable spectacle.

Si vous cherchez quelque chose de vraiment fascinant, rendez-vous à la fête de la nudité organisée dans la préfecture d'Okayama . Au cours de cet événement, Hadaka Matsuri en japonais, des milliers d'hommes vêtus d'un simple pagne s'affrontent dans divers rituels, avant d'aller au temple Saidaiji Kannonin prier pour avoir de la chance.

Un onsen chaleureux

Échappez au froid mordant et profitez d'un pur moment de détente dans les eaux riches en minéraux des nombreuses sources naturelles japonaises. Cette eau douce et pure sort directement du sol volcanique en petits bouillonnements. Beaucoup de villes et de villages utilisent ces eaux apaisantes depuis des centaines d'années, développant par la même occasion une véritable culture des bains publics et de la relaxation. Accordez-vous une journée ou deux loin de la ville pour vous ressourcer. À certains endroits, on trouve des bains extérieurs. L'eau chaude, la neige tout autour... un moment absolument magique vous attend.

Charmante petite ville isolée, au cœur des montagnes de la préfecture de Yamagata , Ginzan Onsen était originellement une ville minière exploitant l'argent. Aujourd'hui, elle est bien plus que cela puisqu'elle dispose de certains des meilleurs onsen du pays. La ville tout entière est piétonne. Avec ses bâtiments de l'époque d'Edo, vous aurez l'impression d'avoir voyagé dans le temps. Enveloppez-vous de cette atmosphère féerique tout en prenant un bain apaisant dans un ryokan (auberge traditionnelle).

À quelques heures au nord-est de Tokyo, dans la préfecture de Gunma , vous trouverez Kusatsu Onsen , une ville thermale bien connue abritant 13 bains publics. Considérée comme l'une des trois meilleures régions d'onsen, son ambiance chaleureuse n'a d'égal que ses eaux, le tout magnifié de vues panoramiques incroyables.

Si vous voyagez à Kyushu, ne manquez pas Kurokawa Onsen , à quelques minutes en voiture du célèbre mont Aso. Cette jolie ville se caractérise par son architecture bien préservée et ses incroyables bains extérieurs.

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