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Château de Himeji 姫路城

Himeji Castle
Himeji Castle

Le château le mieux préservé du Japon

Le château de Himeji, également connu sous le nom de château du héron blanc, est à la fois un trésor national japonais et un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Le fait qu'il fasse partie des 12 châteaux d'origine du Japon rend cette forteresse incontournable pour toute personne intéressée par l'histoire du pays.

À ne pas manquer

  • Admirer plus de 1000 cerisiers disséminés sur le domaine du château fleurissant chaque printemps
  • Visiter le donjon de six étages vieux de 400 ans
  • Profiter du jardin Kokoen de style Edo qui incarne magnifiquement les changements de saison au Japon

Comment s'y rendre

Depuis la sortie nord de la gare de Himeji, le château de Himeji se trouve à un kilomètre plus bas, dans la rue Otemae-dori. Il est accessible en 15 à 20 minutes à pied ou en 5 minutes en bus depuis la gare.

600 ans d'histoire

Le château de Himeji remonte à plus de 600 ans. Choisie comme point de défense stratégique à l'ouest de Kyoto, sa première série de fortifications fut érigée au XVe siècle. L'édification du complexe actuel s'acheva en 1609 sous la supervision du daimyo du château, le seigneur Ikeda Terumasa. Le site se compose de plus de 80 bâtiments reliés par une série de chemins sinueux en forme de labyrinthe.

Entrée libre jusqu'à un certain point

La porte Otemon est l'entrée principale du château de Himeji. Elle donne accès à la partie gratuite du site qui s'étend jusqu'au troisième mur d'enceinte connu sous le nom de San-no-maru. Cette partie du château dispose d'une grande pelouse plantée de nombreux cerisiers très populaire pour pique-niquer au printemps lorsque les arbres sont en fleur.

Le donjon principal

À partir de la porte Hishi, l'accès au château est payant. Après avoir acheté un billet (1000 yens) au guichet situé près de cette porte, les visiteurs peuvent pénétrer dans les ruelles étroites de la partie intérieure du château et monter dans le donjon de six étages.

Il est possible de gravir les marches du donjon jusqu'au dernier étage. Les étages deviennent progressivement plus étroits à mesure que vous montez. Ils sont sommairement meublés, mis à part quelques panneaux qui expliquent les caractéristiques architecturales et défensives les plus importantes du château.

Au dernier étage se trouvent un petit sanctuaire et des points de vue qui permettent aux visiteurs d'admirer le château de Himeji du dessus et la ville au loin.

Dans la partie payante du château, il est également possible de visiter le mur d'enceinte ouest (le Nishi-no-maru) qui offre une vue splendide sur le donjon principal.

Cerisiers en fleurs

Plus de 1000 cerisiers parsèment le parc du château. Vous pouvez voir gratuitement les cerisiers qui se trouvent sur le domaine extérieur, mais si vous souhaitez les voir en fleur dans l'enceinte du château, vous devez payer un droit d'entrée.

Si la saison des cerisiers en fleurs (sakura) est sans doute le meilleur moment pour visiter le château, c'est aussi la période la plus fréquentée. Des centaines d'habitants de la région et de touristes envahissent le domaine pour y faire des pique-niques et prendre les fleurs en photo.

Si vous n'êtes pas adepte de la foule et que vous voulez voir le château plus paisiblement, il est peut-être préférable de l'éviter pendant la saison de pleine floraison. Le nombre de billets d'accès au donjon principal du château peut également s'avérer limité pendant cette période.

Le jardin du château de Himeji

Kokoen est un jardin japonais situé à côté du château de Himeji. Il se compose de neuf jardins délimités par des murets, représentant chacun différents styles de l'époque d'Edo. Les jardins ont été ouverts en 1992 pour commémorer le centenaire de Himeji .

Promenades en bateau

À ce jour, une seule des trois douves d'origine de Himeji a survécu. Connue sous le nom de goku-bori, ou douve intérieure, il est possible de s'y promener en bateau si vous visitez le château le samedi, le dimanche ou les jours fériés. Les tours en bateau (généralement 10 par jour) coûtent 1000 yens. Pour accéder à la douve, vous devez tout d'abord franchir la porte Hishi.

Récemment restauré

Après un projet de restauration de cinq ans lancé en 2010, le château de Himeji a entièrement rouvert au public le 27 mars 2015.

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