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Parc aux singes des neiges de Jigokudani 地獄谷野猿公苑

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Les singes qui se baignent dans cette source thermale en ont fait la célébrité

Dans une vallée calme, au sud de Nagano, se trouve une attraction unique au monde. Le Snow Monkey Park abrite des groupes de macaques japonais qui descendent des montagnes pour se réchauffer dans les sources d'eau chaude. Ils apprécient un bon bain autant qu'un humain et ce parc donne aux visiteurs la possibilité de voir de près ces animaux généralement plus timides.

À ne pas manquer

  • Se promener jusqu'au Monkey Park à travers une forêt paisible
  • Observer toutes les activités des singes autour des bassins
  • Ouvrir l'œil pour apercevoir un adorable bébé macaque

Comment s'y rendre

Les singes vivent loin dans la montagne, et arriver sur place prend du temps.

La bonne nouvelle est que l'arrêt Kanbayashi Onsen près du sentier menant au parc se trouve sur de nombreuses lignes de bus, desservant de multiples attractions populaires dans la préfecture, notamment Nagano (40 minutes), Nozawa Onsen (30 minutes), Shiga Kogen (30 minutes), ainsi que Yudanaka Onsen et Shiba Onsen (10 minutes).

Une fois à Kanbayashi Onsen, il faut marcher pendant 25 à 40 minutes sur un sentier traversant la forêt jusqu'au Snow Monkey Park. Le sentier est ouvert toute l'année.

Anecdotes

Les macaques japonais, plus communément appelés les singes des neiges, sont les primates non humains qui vivent le plus au nord de la planète

Le parc est également connu sous le nom de Jigokudani Monkey Park, ou Jigokudani Yaen Koen

Plus drôle qu'un singe qui prend son bain

Dans les collines de Shiga Kogen, le long de la rivière Yokuyu, se trouve Jigokudani, ou la vallée de l'enfer. Elle est recouverte d'une épaisse couche de neige pendant un tiers de l'année et son environnement accidenté ainsi que son activité géothermique évoquent l'enfer de la mythologie grecque. Les forêts et les montagnes environnantes abritent de nombreuses familles de singes, et l'on dénombre des centaines de spécimens.

L'auberge thermale Korakukan Ryokan fonctionne dans la vallée depuis le milieu du XIXe siècle. Au fil des ans, les groupes de singes descendaient et étaient parfois nourris par les visiteurs qui se détendaient dans le bain extérieur. Les singes se sont vite habitués à ce système et ont rapidement pris leurs aises. Personne ne sait quand un singe s'y est baigné pour la première fois, mais très vite, la rumeur s'est répandue dans la communauté primate que les humains n'allaient pas dans ces bassins chauds pour rien.

Le Snow Monkey Park a été créé en 1964 pour donner aux animaux à la recherche d'un peu de chaleur leur propre territoire dans l'onsen tout en partageant l'espace avec les humains de l'auberge. En outre, cela offre aux visiteurs l'opportunité d'en savoir plus sur le comportement des primates.

Le parc visait également à garder les singes dans la région et loin de leur autre grand centre d'intérêt, le pillage des terres agricoles voisines. Le personnel du parc nourrit les singes tous les jours depuis son ouverture. Ils vivent dans les montagnes environnantes mais descendent pour les repas gratuits.

Les singes visitent les bains toute l'année mais ont tendance à y passer beaucoup plus de temps en hiver, dès lors qu'il fait plus froid. La meilleure période pour les visites se situe donc généralement entre décembre et mars.

Les macaques les plus chauds du Japon

Le sentier de deux kilomètres à partir de Kanbayashi Onsen traverse une forêt tranquille. En hiver, il est particulièrement beau. Vous pourriez apprécier la promenade autant que votre rencontre avec les singes. Des panneaux ponctuent le chemin à travers la forêt jusqu'aux bains et renseignent les visiteurs sur la hiérarchie sociale macaque, leur comportement et l'éducation de leur progéniture.

Vous commencerez à rencontrer les singes à l'approche des bassins. Généralement, plus vous vous approchez, plus la foule s'épaissit. Ces singes décontractés vivent dans les arbres et se baignent à leur guise. Ils sont également habitués à la présence humaine, vous pourrez donc faire de belles photos mais généralement, ils vous ignorent totalement.

Faire ou ne pas faire (les consignes du parc)

Ne pas les nourrir, les toucher, les caresser, les agacer ou leur jeter des boules de neige. Ne pas montrer les dents (surtout en présence d'un gros mâle) et, quelles que soient les circonstances, ne jamais les rejoindre dans l'eau.

À la fin de la journée

Une fois que vous aurez fini de faire votre tour, dirigez-vous vers Yudanaka ou Shibu Onsen pour vous baigner à votre tour. Ou mieux encore, passez la nuit dans l'une des auberges locales pour tester un onsen, mais sans les singes.

Pour ceux qui ont prévu d'aller skier après une journée avec les macaques, Shiga Kogen et Nozawa Onsen se trouvent à 30 minutes en bus.

Près de Parc aux singes des neiges de Jigokudani

jigokudani yaen-koen Lieux À Visiter
Parc Aux Singes Des Neiges De Jigokudani Shimotakai-gun, Nagano-ken
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