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Une baie aux îles recouvertes de pins dont les paysages sont dignes d'un haïku de Basho

Les 260 îles de la baie de Matsushima, également célèbre pour les croisières de la baie de Matsushima , font partie des trois paysages les plus pittoresques du Japon. Même le légendaire maître du haïku, Matsuo Basho (1644-1694), a eu beaucoup de mal à trouver les mots pour décrire la beauté de la côte de Miyagi , dans la préfecture de Tohoku.

Parmi les centaines d'îlots, certains sont accessibles à pied. Vous pourrez y explorer des forêts de pins noirs et rouges ainsi que des temples anciens tels que Zuiganji. Ce temple familial appartenait au puissant clan Date qui gouverna cette région.

À ne pas manquer

  • Faire un tour de la baie de Matsushima en ferry
  • Lever le voile sur l'histoire et les secrets du temple Zuiganji
  • Déguster les délicieux fruits de mer de Matsushima

Comment s'y rendre

Vous pouvez vous rendre à Matsushima en train ou en bus depuis les grandes villes des régions de Tokyo et du Kansai.

Depuis Tokyo, montez à bord d'un train à grande vitesse du shinkansen JR Tohoku. Le trajet jusque Sendai dure 90 minutes. Avec la ligne Senseki, rejoignez Matsushima en 25 à 40 minutes de train. Remarque : Arrêtez-vous à la gare de Matsushima-Kaigan et pas à celle de Matsushima qui est assez éloignée des points d'intérêt touristiques.

Profiter de la vue

Promenez-vous jusqu'à la côte de Matsushima et profitez de son paysage à votre rythme. Si vous souhaitez bénéficier d'un panorama plus élevé sur les 260 îles de la baie, montez jusqu'en haut de la tour d'observation, construite à l'image d'un ancien château.

Ne manquez pas les trois îles munies de ponts qui offrent de superbes vues, et rendez-vous aux quatre points de vue formant Matsushima Shidaikan : Ogidani, Tomiyama, Otakamori et Tamonza. Les atteindre prend un peu de temps, mais vous ne le regretterez pas.

Montez à bord d'un ferry afin de vous approcher au plus près des îles. Un circuit fait le tour de la baie tandis que l'autre circule de Matsushima à Shiogama. Les ferrys naviguent toute l'année. Apprenez-en plus sur l'histoire et les noms des îles les plus atypiques grâce à un commentaire audio bilingue et des cartes.

Trois passerelles pour trois îles

Oubliez le ferry et économisez votre argent : vous pouvez vous rendre sur trois îles à pied grâce à des passerelles les reliant au continent.

L'île centrale adjacente à l'embarcadère pour les ferrys possède un petit temple, Godaido, devenu le symbole de Matsushima. Ce temple a été construit en 807, bien que la structure actuelle remonte à 1604 lorsque le seigneur féodal de Sendai entreprit de nombreux travaux de construction pour renforcer son nouveau domaine.

Grâce à son long pont rouge de 252 mètres, l'île de Fukuura est facilement repérable. Pour une somme modique, vous pourrez traverser le pont et vous promener dans ses forêts. Suivez les sentiers vers la côte opposée et découvrez une vue magnifique sur la baie. N'oubliez pas de saluer les pêcheurs locaux qui affirment que la pêche est bonne près du pont.

Vous pouvez également marcher jusqu'à Oshima. À la sortie de la gare de Matsushima-Kaigan, dirigez-vous vers le littoral puis continuez le long de la côte en direction du sud pendant cinq à dix minutes. Les temples et les grottes de méditation sculptées à la main, autrefois utilisés par des moines, sont parfaits pour vous adonner à la contemplation.

Deux temples à ne pas manquer

Zuiganji est le principal temple zen de la région de Tohoku. Construit en 828, il fut ensuite restauré par le seigneur de guerre Date Masamune qui en fit son temple familial.

Comme le château de Date se trouvait à Sendai, Zuiganji servit également de forteresse contre les attaques-surprises. Comme il était futé, le samouraï ajouta de nombreuses fonctions cachées au temple comme la cheminée de la cuisine qui sert également de tour d'observation, un couloir avec un plancher « rossignol » grinçant pour prévenir d'une intrusion, des passages étroits et des passerelles extérieures.

À côté de Zuiganji se trouve Entsuin, un temple plus petit construit par le chef du clan Date, Date Terumune, en 1646. Il le fit construire afin de pouvoir pleurer son fils Mitsumune, mort à seulement 19 ans. Le mausolée renferme une statue de celui-ci sur un cheval blanc entouré de motifs occidentaux. Entsuin possède un jardin à la japonaise et une roseraie occidentale. Les feuilles y sont particulièrement belles en automne.

La baie et son festin

À Matsushima, vous pourrez déguster une multitude de délicieux produits de la mer fraîchement pêchés dans l'un des nombreux restaurants ou aux stands du marché aux poissons. Les locaux recommandent vivement de goûter les huîtres — notamment les hamburgers d'huîtres —, l'anago (des anguilles d'eau salée) et le calamar grillé.

Savourer du thé vert dans une véranda avec vue sur la mer

Rendez-vous à Kanrantei pour une dégustation authentique de thés japonais. Ce salon de thé fut un cadeau du souverain Toyotomi Hideyoshi au daimyo (gouverneur de province) de Sendai, Date Masamune. Le fils de ce dernier le déplaça à Matsushima par la suite. Savourez un thé vert amer au matcha, avec une douceur japonaise de fabrication locale, dans sa véranda avec vue magnifique sur la baie.

Mots-clés

Près de Matsushima

coast line Nature
Matsushima Miyagi-gun, Miyagi-ken
Zuigan-ji Temple Histoire
Temple Zuiganji Miyagi-gun, Miyagi-ken
Matsushima Bay Cruises Lieux À Visiter
Croisière Dans La Baie De Matsushima Matsushima Gunto, Miyagi-ken
Fukuura shima Island Nature
Île De Fukuura (Fukuurajima) Miyagi-gun, Miyagi-ken
coast line Histoire
Château De Wakuya Ishinomaki-shi, Miyagi-ken
Sendai Tanabata Matsuri-SUM Festivals Et Événements
Festival Tanabata À Sendai Sendai-shi, Miyagi-ken