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Festival du feu de Nozawa 野沢温泉 道祖神祭り

Nozawa Fire Festival
Nozawa Fire Festival

Une lutte acharnée pour la suprématie dans un festival shinto enflammé

L'une des fêtes traditionnelles shintoïstes les plus folles de la région de Hokuriku Shinetsu, le célèbre festival du feu de Nozawa Onsen, a lieu chaque hiver le 15 janvier. Le festival illumine la nuit lorsque les hommes du village s'affrontent avec des torches. Les hommes âgés de 25 et 42 ans jouent un rôle particulièrement important. Au Japon, ces âges sont considérés comme malchanceux.

Un grand nombre de villageois portent des torches et tentent de brûler le shaden, un sanctuaire temporaire, tandis que ceux âgés de 25 ans défendent la structure et ceux âgés de 42 ans chantent et psalmodient. En dépit de son côté destructeur et des luttes folles qui le caractérisent, ce festival a pour but de célébrer la naissance du premier né d'une famille, de repousser les mauvais esprits et de garantir des mariages heureux.

À ne pas manquer

  • Les oyaki, des boules de pâte grillées avec des garnitures savoureuses
  • Des shots de saké gratuits dans des verres en bambou que les habitants portent autour du cou

Comment s'y rendre

Le Nagano Snow Shuttle propose une liaison directe entre les aéroports de Tokyo, la gare de Shinjuku et Nozawa (environ six heures). Il relie également Nozawa aux stations balnéaires de Hakuba et Shiga Kogen à Nagano.

Vous pouvez également prendre le Hokuriku Shinkansen depuis la gare de Tokyo jusqu'à Iiyama (1 h 40), puis le bus Nozawa Onsen Liner (25 minutes). Des bus directs sont affrétés tout au long de l'hiver au départ d'Osaka, Kyoto et Nagoya.

Le festival se déroule dans une clairière verdoyante, à environ cinq minutes à pied de l'onsen d'Oyu dans la rue principale.

Allumez le feu !

Au Japon, avoir 25 et 42 ans est considéré comme astrologiquement malchanceux pour les hommes. Le festival du feu de Nozawa associe un rite de passage pour les protéger à des rituels ancestraux du Nouvel An.

En japonais, le festival est connu sous le nom de Dosojin Matsuri, en l'honneur des divinités tutélaires Dosojin qu'il honore. Les Dosojin sont censés repousser les épidémies et autres malheurs. Dans le centre du Japon, on les retrouve généralement gravés dans des pierres le long des routes et aux abords des villages. À Nozawa, ils apparaissent sous la forme de deux poteaux en bois peints représentant un couple.

Les premières traces du festival sous sa forme actuelle remontent au milieu des années 1800, mais son origine est bien plus ancienne.

La veille des festivités, une centaine de villageois construisent un sanctuaire de fortune sur une clairière près du centre du village. Au début du festival, les hommes âgés de 42 ans s'assoient au sommet du sanctuaire et chantent en l'honneur du Dosojin érigé dans la clairière. Les hommes âgés de 25 ans sont en contrebas et tiennent des cordes attachées au sanctuaire. Ils doivent les retenir à tout prix. Quand le moment de commencer approche, ils chantent : « Allumez le feu ! Allumez le feu ! »

Leur souhait est rapidement exaucé. Des rangées de villageois portant des torches en roseaux attaquent le sanctuaire temporaire, en s'efforçant de l'incendier. Les hommes qui tiennent les cordes doivent protéger le sanctuaire à tout prix. Les villageois chargent les uns après les autres et une bataille d'étincelles et de flammes s'ensuit.

Les chants deviennent de plus en plus agités et au bout d'environ 90 minutes, les hommes en haut du sanctuaire lancent des douzaines de torches en roseau (celles dont ils ont besoin pour brûler le sanctuaire) aux villageois. Bientôt la bataille atteint son paroxysme, lorsque le flot de flammes qui s'achemine vers le sanctuaire se transforme en une rivière de feu. Elle continue sa course folle en dépit des jeunes hommes désormais couverts de suie et de cendres.

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