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Mémorial Himeyuri ひめゆりの塔

Himeyuri Memorial Tower Himeyuri Memorial Tower
Himeyuri Memorial Tower Himeyuri Memorial Tower

Un appel à la paix au cœur d'une nature resplendissante

Une ancienne caverne qui s'étale sur plusieurs kilomètres dans les entrailles de la Terre rappelle sobrement le passé encore douloureux du Japon. Découvrir cet endroit merveilleusement sinistre vous fera penser à beaucoup de choses.

L'un des récits les plus effroyables de la Seconde Guerre mondiale eut lieu à Himeyuri. Le musée de la Paix Himeyuri et le monument en forme d'obélisque érigé en guise de mémorial y rendent hommage.

À ne pas manquer

  • La caverne Gyokusen héberge plus d'un million de stalactites et stalagmites
  • Le musée habu dédié au serpent originaire d'Okinawa
  • La danse et les rythmes traditionnels d'Okinawa à Kingdom Village, la réplique d'un village traditionnel du Royaume de Ryukyu

Comment s'y rendre

Le mémorial Himeyuri est accessible en bus. Prenez le bus Itoman 89 ou 34 depuis la gare routière de Naha en direction du terminal de bus d'Itoman. Le trajet dure 30 minutes. Au terminal de bus d'Itoman, prenez le bus 82, 107 ou 108 en direction du mémorial Himeyuri. Le trajet dure 15 minutes.

Si vous êtes en voiture, prenez la Route 331 au sud de Naha et roulez pendant environ 40 minutes. Tournez à droite sur la Route 54 et vous trouverez le mémorial Himeyuri deux kilomètres plus loin.

Anecdotes

La bataille d'Okinawa a duré 82 jours en 1945

Le musée de la Paix Himeyuri commémore la mort au combat de 226 étudiants

Le mémorial Himeyuri fut érigé en 1978

Le sacrifice du peuple okinawaien

En mars 1945, 222 étudiantes et 18 enseignants furent enrôlés dans l'armée japonaise pour soigner les malades, apporter des vivres et de l'eau aux troupes et enterrer les morts. Les régiments des filles appelées sous le drapeau portaient des noms de fleurs. Le nom de himeyuri, ou lys, fut donné au régiment d'Okinawa.

Comme les troupes américaines progressaient, les jeunes filles et professeurs furent congédiés. Le 18 juin, trois jours avant la capitulation du Japon, les filles évacuèrent donc les souterrains qu'elles occupaient.

Jusqu'à ce moment, seulement 19 d'entre elles avaient perdu la vie. Mais les jours qui suivirent, la bataille fit rage autour d'elles et beaucoup de ces jeunes filles périrent sous les tirs ou se donnèrent la mort par peur des représailles après l'invasion.

À la mémoire du Régiment lys

Plusieurs éléments rappellent cet événement tragique au sein du parc du mémorial de la paix Himeyuri. Parmi ceux-ci, le mémorial Himeyuri, une statue de 12 mètres de haut symbolisant la paix dans le monde.

Ce parc s'étend largement autour du monument en obélisque et contient d'autres monuments à la mémoire des jeunes filles, soldats et civils qui ont perdu la vie au cours de ce combat aussi appelé Tetsu no Ame, ou typhon d'acier.

Lors de la visite dans les six salles du musée de la Paix Himeyuri, les photos, exposés, témoignages vidéo des personnes ayant survécu et commentaires des visiteurs redonnent vie à l'histoire du Régiment lys.

Une caverne monstrueuse

L'excursion de la caverne Gyokusen à Okinawa est une visite indispensable. Cette caverne est la plus grande du Japon et héberge plus d'un million de stalactites et stalagmites qui se sont formées au cours de 300 000 dernières années.

Cette cavité naturelle de 5 kilomètres de long ne fut découverte qu'en 1967 et la visite couvre déjà presque un kilomètre de la totalité de sa superficie. De petits ruisseaux et cascades se trouvent en souterrain. Des rampes ont été installées le long des sentiers de la caverne, pas besoin d'être un spéléologue avisé pour s'y aventurer. Mais soyez tout de même prudents, car les sentiers peuvent s'avérer glissants par endroits.

Des éclairages colorés produisent des effets surprenants et donnent l'impression que de drôles de monstres préhistoriques vous observent dans la pénombre de certaines zones de la caverne. La caverne fut de fait la scène d'un des films Godzilla en 1974.

L'utilité des serpents

La caverne Gyokusen fait partie du complexe Okinawa World qui comprend également une reconstitution d'un village traditionnel okinawaien et un musée sur le serpent habu. Le habu est une vipère venimeuse de la famille des crotalinés que l'on trouve uniquement sur les îles d'Okinawa. Sa morsure n'est pas mortelle, mais ses conséquences peuvent être dramatiques si elle n'est pas traitée à temps.

Ces serpents sont de couleur olive claire avec des taches brunes et peuvent atteindre jusqu'à deux mètres de long. Le serpent habu est utilisé pour la fabrication de l'awamori, l'alcool de riz traditionnel okinawaien. Le musée propose une dégustation aux visiteurs.

Certaines des maisons traditionnelles de Kingdom Village ont plus de 100 ans et ont été déplacées jusqu'ici pour y être réassemblées. Des spectacles de danse et de percussions traditionnels sont donnés à plusieurs reprises dans la journée ainsi que des concerts de sanshin. Le sanshin est un instrument à trois cordes semblable au shamisen japonais, mais la musique okinawaienne est sensiblement différente.

La caisse de résonance du sanshin est de couleur olive claire avec des taches brunes (encore un autre usage donné au serpent habu par les habitants d'Okinawa). D'ailleurs, des mangoustes furent introduites sur Okinawa en 1910 afin de réduire la population des serpents. Malheureusement, étant donné que le serpent habu est un animal nocturne et que les mangoustes sont diurnes, l'expérience fut un échec.

Près de Mémorial Himeyuri

Himeyuri Memorial Tower Histoire
Mémorial Himeyuri Itoman-shi, Okinawa-ken
Southern Okinawa Nature
Sud D'Okinawa Itoman-shi, Okinawa-ken
Mabuni Hills Histoire
Colline De Mabuni Itoman-shi, Okinawa-ken
Okinawa Prefectural Peace Prayer Museum Histoire
Musée Préfectoral Mémorial De La Paix D'Okinawa Itoma-shi, Okinawa-ken
KOKUSAI DORI Shopping
Rue Kokusai-Dori Naha-shi, Okinawa-ken
Shuri Castle Histoire
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