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Lieux à visiter

Sengan-en 仙巌園

Sengan-en
Sengan-en

L'imposante demeure et les jardins du clan Shimazu

Sengan-en constitue l'un des plus beaux spécimens de jardins seigneuriaux de l'époque féodale, sublimé par la baie de Kinko et le volcan actif Sakurajima en toile de fond. Si vous vous trouvez dans la région de Kagoshima , cette destination est à placer en tête de votre liste de visites. Prévoyez une journée entière pour explorer les jardins à votre rythme, découvrir les attractions du site et vous régaler de l'excellente scène gastronomique.

À ne pas manquer

  • Les superbes jardins japonais construits en 1658
  • Le panorama spectaculaire sur le volcan actif Sakurajima
  • Le mélange éclectique de cultures dans l'ancienne résidence, au cœur des jardins

Sakurajima vu depuis Sengan-en

Comment s'y rendre

Située sur la côte, au nord de la ville de Kagoshima, Sengan-en peut facilement être combinée à d'autres attractions de la région.

Sengan-en est accessible en 30 minutes depuis la gare de Kagoshima Chuo via les bus Kagoshima City View ou Machi Meguri. Des lignes de bus classiques assurent également la liaison depuis la gare de Kagoshima.

De superbes jardins au cœur d'un cadre privilégié

Créé en 1658 pour le clan Shimazu qui dirigeait alors la région, le jardin se démarque par son surprenant paysage, composé par le volcan actif Sakurajima et la baie de Kagoshima.

Sakurajima recouvert d'un manteau enneigé pendant l'hiver

Étendu sur près de 5 hectares, le jardin compte des étangs paisibles, des cours d'eau frémissants, de mystérieux sanctuaires, des salons de thé traditionnels, un verger de bambou et un sentier de randonnée montagneux. Comptez 30 minutes de marche à l'aller pour accéder au sommet. Vous serez récompensé.e de vos efforts par un paysage à couper le souffle.

Faites une pause dans le salon de thé chic Matcha Cafe après votre visite des jardins

Marchez sur les traces d'un seigneur féodal

La maison située au centre du jardin arbore un fascinant mélange d'influences japonaises, chinoises et occidentales, qui traduit bien les goûts internationaux du clan Shimazu.

Dans les couloirs, des kugi-kakushi ornementaux en forme de chauves-souris dissimulent les clous au niveau de la jonction entre les poutres et les piliers. En Chine, les chauves-souris symbolisaient la chance, car le mot chinois servant à désigner ces créatures ressemble à celui de la bonne fortune.

Les douze décorations du même type, toutes différentes les unes des autres, témoignent du soin légèrement frivole accordé à la construction de cette superbe résidence.

La porte et les jardins intérieurs de la résidence

Le dédale de couloirs et les spacieuses pièces couvertes de tatamis permettent de mieux appréhender le mode de vie des seigneurs féodaux.

Les lustres et les couverts occidentaux exposés dans la salle de réception principale renvoient aux débuts de l'ouverture du Japon sur le monde au XIXe siècle. En effet, la demeure a reçu la visite de rois tels que Nicolas II de Russie ou Édouard VIII d'Angleterre, des invités de marque qui prouvent l'importance de la famille Shimazu.

Spécialités culinaires de Kagoshima

Ne partez pas sans goûter à la cuisine locale de Kagoshima, proposée dans les deux restaurants de Sengan-en. Le bar frais et le porc kurobuta sont particulièrement recommandés. Dégustez ces savoureuses spécialités locales face à la baie de Sakurajima tout en vous glissant dans la peau d'un seigneur féodal.

Si vous avez envie d'un encas plus léger, goûtez au jambo-mochi, une friandise locale composée de deux gâteaux de riz légèrement grillés et fichés sur deux bâtonnets, puis glacés avec une sauce soja sucrée ou une sauce miso. Les deux brochettes sont censées représenter les deux sabres traditionnellement portés par les samouraïs.

Patrimoine industriel

Au XIXe siècle, le Japon fut le seul pays asiatique à participer à la révolution industrielle, une période expliquée en détails au musée de Shoko Shuseikan, situé à la périphérie de Sengan-en.

Découvrez toutes les générations de la famille Shimazu qui se sont succédées sur 8 siècles, et la manière dont les relations internationales qu'elle a nouées ont favorisé l'essor de la révolution industrielle du Japon moderne. Le musée est installé dans la plus ancienne des usines encore debout au Japon, construite en 1865.

Le musée de Shoko Shuseikan

Artisanat traditionnel

Le verre taillé coloré Satsuma Kiriko a d'abord vu le jour à Kagoshima à l'époque du projet de modernisation de Shuseikan, au cours de l'époque d'Edo. Le Satsuma Kiriko est une technique qui consiste à recouvrir un verre transparent par une épaisse couche de verre coloré, puis à découper des motifs dans la couche supérieure pour révéler la transparence de celle du dessous.

Le processus est entièrement réalisé à la main. Vous pouvez admirer la maîtrise des habiles artisans à la verrerie de Shimazu Satsuma Kiriko, à côté de Sengan-en.

Un site classé au patrimoine culturel mondial

Sengan-en et le musée de Shoko Shuseikan ont tous deux été classés au patrimoine culturel mondial de l'UNESCO en 2015 pour leur rôle dans la révolution industrielle du Japon pendant l'ère Meiji. Les deux sites mettent en exergue le contraste saisissant entre un ensemble exceptionnel de jardins emblématiques de l'époque d'Edo d'un côté, et de l'autre la modernisation du pays à compter de l'ère Meiji.

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