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ishibutai burial mound

NARA Asuka Explorez les origines de l'ancien Japon

Explorez les origines de l'ancien Japon

Asuka est un village modeste situé juste au sud de Nara. Ses liens avec le passé ancestral du Japon provoquent l'émerveillement et c'est un véritable plaisir de le découvrir à vélo.

Des paysages qui s'étendent à perte de vue et une histoire riche : Asuka et ses alentours charmeront tous les amoureux de la nature ainsi que les amateurs d'art et de reliques. De grands monolithes et pierres gravées sont disséminés dans la région et d'autres objets sont regroupés dans un musée local afin d'étudier le passé lointain de la zone.

À ne pas manquer

  • Des pierres mystérieuses et les tertres funéraires de la région
  • Le musée historique d'Asuka
  • Un village parfaitement préservé de l'époque d'Edo (1603-1867)

Comment s'y rendre

La gare d'Asuka est accessible depuis la gare de Kyoto ou depuis celle de Nara. Comptez environ une heure de trajet depuis chaque ville.

À la gare de Kyoto , prenez la Kintetsu Kyoto Line jusqu'à la gare de Kashihara-jingu-mae. Puis, prenez la Kintetsu Yoshino Line. Vous arriverez à la gare d'Asuka en quatre minutes seulement.

La Kintetsu Railways se trouve à quelques pas seulement de la gare de Nara. Prenez la Kintetsu Yoshino Line jusqu'à la gare de Kashihara-jingu-mae. Puis, prenez la Kintetsu Yoshino Line. De là, la gare d'Asuka est à seulement quatre minutes.

La préservation de l'histoire ancestrale

La région d'Asuka renferme les tout premiers temples, sanctuaires, tombeaux et monuments en pierre du Japon. Bien qu'elle soit moins connue que les autres capitales japonaises, Asuka est la première à avoir servi de centre politique, artistique et religieux au Japon durant les Ve et VIe siècles.

Le Japon subissait alors de grands changements. On raconte que c'est là, dans la région de Kashihara , que le premier empereur serait monté sur le trône. C'est pendant la période Asuka (538-710) que le bouddhisme arriva au Japon depuis la Chine et apporta avec lui de nombreuses innovations culturelles. Cette époque marque un tournant dans l'histoire du pays, puisque le Japon se mit à fonctionner pour la première fois comme une nation unifiée.

Les origines d'Asuka remontent bien plus loin que l'époque éponyme et vont jusqu'à l'ère de Kofun, ou époque des grandes sépultures (250-552). Cette époque tire son nom de la pratique qui consistait à avoir recours à de grands tertres funéraires en forme de trous de serrure, entourés de douves.

Pénétrez dans le tombeau d'un noble influent

Les tertres funéraires continuent de ponctuer le paysage alentour. Certains sont les tombeaux de figures importantes de la région. L'un d'entre eux est connu sous le nom de tertre funéraire d'Ishibutai , ou « scène de pierre ». Profitez de l'occasion pour entrer dans cet imposant tumulus et découvrir le travail de maçonnerie qui est enfoui sous sa surface.

Le kofun de Takamatsuzaka est sans doute le plus célèbre des tertres funéraires. On ignore qui se trouve réellement à l'intérieur de ce tombeau. Une fresque colorée y fut découverte lors des premières fouilles dans les années 1970. Vous pouvez en admirer une réplique dans la salle des fresques de Takamatsuzaka car l'original est en cours d'étude et de restauration.

Visitez de mystérieuses structures en pierre

Il existe plus de 200 grandes figures de pierre dans la région, dont beaucoup demeurent encore dans leur emplacement d'origine. Il est possible de les découvrir à vélo (disponible à la location). C'est là un excellent moyen de profiter du paysage rural, qui est encore plus charmant au printemps et à l'automne, lorsque des fleurs sauvages se mettent à pousser le long des routes.

Les artistes qui ont créé ces pierres et qui ont imaginé leur fonction ont été oubliés par l'histoire. Chaque pierre présente une forme et un style différents. En les regardant, on ne peut s'empêcher de penser aux personnes et aux outils primitifs qui se cachent derrière ces sculptures qui leur survivent depuis plus d'un millénaire.

Parmi les structures que l'on peut apercevoir, on trouve une grande pierre en forme de tortue, appelée kameishi ; un ensemble de quatre pierres sculptées en forme de singes, appelé saruishi ; ainsi qu'un ensemble de constructions en pierre, dont une pièce de monnaie et une tortue.

Il y a également des symboles plus abstraits comme un abreuvoir à saké, ou sakefuneishi, fabriqué à partir d'une pierre plate en forme de table, décorée de fins sillons et de réceptacles.

Des collections d'art et d'artefacts

Le hall d'exposition d'Asuka de l'Institut national de recherche sur les biens culturels de Nara (ou musée historique d'Asuka pour faire plus court) a pour mission d'aider le public à mieux comprendre ces époques lointaines. Il s'intéresse principalement aux artefacts de la période Asuka.

La collection de l'Institut Archéologique de Kashihara expose des artefacts encore plus anciens, allant de la préhistoire jusqu'au IIIe siècle après J.-C.

Les origines du bouddhisme au Japon dans un temple modeste

Le temple d'Asukadera est l'un des plus anciens du Japon et remonte environ à l'an 588. Ses bâtiments principaux furent déplacés jusqu'à Nara lorsque la capitale y fut relocalisée. Les bâtiments actuels furent placés non loin de là entre le XVIIe et le XVIIIe siècle. Mais ce temple possède encore sa statue de Bouddha en bronze d'origine, la plus ancienne du Japon.

Un village authentique de l'époque d'Edo

Asuka présente également des vestiges un peu plus récents. Imaicho , à Kashihara, abrite le plus grand quartier de bâtiments authentiques de l'époque d'Edo (1603-1867) du Japon. Flânez dans les rues et laissez-vous submerger par l'atmosphère d'une époque révolue.

Si les passionnés d'histoire pourront facilement y passer toute une journée, les autres devraient prévoir d'y passer au moins quelques heures, afin de pouvoir profiter du paysage rural et apprécier le résultat de 2000 ans d'histoire et de culture.

Près de Asuka

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