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GUIDE Voyage de luxe au Japon

Le Japon est sans conteste l'une des destinations de voyage les plus luxueuses au monde.

Fort de son hospitalité inégalée et de son souci du détail, le pays vous réserve des hébergements, un artisanat et des expériences culturelles incomparables. Tokyo figure sans cesse à la tête de la liste des villes comptant le plus de restaurants étoilés au monde. D'autres villes japonaises, comme Kyoto et Osaka, ne sont que quelques rangs derrière la capitale.

Des grands hôtels de plage sur des îles paradisiaques aux expériences culturelles uniques en passant par des séjours relaxants dans des stations thermales naturelles, le Japon est un lieu incontournable pour les voyageurs en quête de luxe.

L'hospitalité, le cœur de la culture japonaise

Hospitalité de renommée internationale

L'hospitalité des Japonais, appréciée par tous, dérive du concept d'omotenashi. Ce mot quelque peu compliqué à traduire signifie, par essence, prendre soin et s'occuper de ses invités de tout cœur. Il apparaît dans presque toutes les formes de services japonais et entend qu'il ne faut pas seulement apporter aux clients ce qu'ils souhaitent, mais surtout anticiper et répondre à leurs besoins avant même qu'ils ne les ressentent. C'est cette nuance qui fait le renom de l'hospitalité japonaise.

L'origine de l'omotenashi remonterait à la cérémonie traditionnelle du thé, mais ce concept est à présent intrinsèquement ancré dans la société japonaise. Le pays est d'ailleurs fier d'avoir le plus grand sens de l'hospitalité au monde. La seule façon de réellement le comprendre est d'en faire vous-même l'expérience. Ce sens du détail et cette attention exceptionnelle sont tout simplement inégalables.

Tokyo est la ville qui compte le plus de restaurants étoilés au monde

Gastronomie exceptionnelle

La cuisine japonaise est réputée dans le monde entier pour sa qualité et ses nombreux plats du terroir. Il n'est donc pas surprenant qu'elle incarne un élément irremplaçable du voyage de luxe au Japon. Des restaurants étoilés aux whiskys haut de gamme, les expériences culinaires luxueuses sont infinies.

Quand on vous dit cuisine japonaise, vous pensez certainement aux sushis . Orientez-vous vers des restaurants haut de gamme pour déguster cette variété de petits mets aux mille et une saveurs. Si vous êtes à la recherche d'une véritable expérience en tant que telle, préférez le style omakase qui donne au chef l'occasion d'exprimer toute sa créativité pour créer votre repas. Cette carte blanche vous permettra de déguster un repas unique, cuisiné à partir des meilleurs ingrédients disponibles.

Outre les sushis, célèbres dans le monde entier, le Japon jouit d'une grande variété de mets gastronomiques délicieux et d'expériences culinaires assez méconnus à l'étranger. Parmi eux, le kaiseki ryori . Habituellement servi dans des salles privées de restaurants spécialisés et d'hôtels de luxe, le kaiseki ryori est un repas gastronomique traditionnel composé d'une succession de petits plats magnifiquement présentés et cuisinés à partir d'ingrédients frais et de saison. La complexité et la diversité de cet art gastronomique sont époustouflantes.

Autrement, essayez le kappo ryori, une version plus décontractée du kaiseki, qui consiste en un dîner intimiste aux côtés du chef qui prépare les plats sous vos yeux. La cuisine shojin ryori, quant à elle, s'adresse à tous et particulièrement aux végétariens et végétaliens : également composé de nombreux plats à base de produits frais de saison, ce repas ne comporte aucun produit d'origine animale. Enfin, même si le Japon compte un nombre extraordinaire de restaurants étoilés, il en existe tout autant d'exceptionnelle qualité et de standing égal qui ne bénéficient pas pour autant de ce grade.

Découvrir la gastronomie japonaise ne se résume pas à la déguster. En effet, il est également possible de prendre des cours de cuisine privés et exclusifs auprès de chefs japonais. Ces ateliers vous permettront d'apprendre à réaliser certains de vos plats japonais préférés et de les recréer chez vous.

Le saké et le whisky japonais

Pour ce qui est des rafraîchissements et des boissons, le nihonshu, plus connu sous le nom de saké à l'étranger, doit impérativement se trouver en tête de votre liste. Participez à une dégustation de saké avec un sommelier professionnel pour en apprendre plus sur ce vin de riz japonais et découvrir quelles variétés siéent le plus à vos papilles. Si vous êtes gourmand, craquez pour un dîner de cuisine japonaise ou occidentale accompagné de saké.

L'une des autres boissons les plus appréciées au Japon est le whisky. Ainsi, il existe de très nombreux bars à whisky haut de gamme et intimistes nichés dans de petites rues. Vous pourrez y siroter l'un des meilleurs whiskys au monde.

Séjour traditionnel dans un ryokan

Où séjourner

Toujours en lien avec l'omotenashi, le Japon propose aux voyageurs des hébergements luxueux de renommée internationale aussi bien dans ses villes que dans ses campagnes. Ceux-ci comprennent des hôtels cinq étoiles, de magnifiques maisons machiya et des auberges japonaises traditionnelles appelées ryokan.

Les ryokan sont le plus souvent situés dans des régions thermales et vous réservent bien plus qu'un simple lit dans lequel dormir. En effet, avec leurs tatamis au sol, leurs futons et leur cuisine kaiseki locale et de saison, directement servie dans les chambres, les ryokan offrent à leurs hôtes la chance de découvrir l'hospitalité japonaise de la meilleure des façons. Prenez le temps de profiter de l'onsen (bain de source chaude) souvent présent sur place pour vous détendre.

Si vous préférez loger dans un établissement plus moderne, alors optez pour un hôtel cinq étoiles. Ces hôtels luxueux sont présents partout dans le pays. Ils allient à la perfection décors et designs d'inspiration japonaise traditionnelle à des aménagements et un service de qualité internationale. Ils vous réservent un séjour synonyme de grandeur et de repos.

Si vous voyagez en grand groupe ou pour un séjour de longue durée, pourquoi ne pas louer une machiya ? Ces maisons citadines japonaises rénovées sont souvent plus spacieuses qu'un hôtel ou un ryokan et vous procurent un véritable sentiment de liberté, sans pour autant sacrifier votre confort ou le côté authentique de l'expérience.

Les perles de Mikimoto furent les premières au monde à être cultivées. Photo : (C)MIKIMOTO

Artisanat et culture

Une soirée avec une geisha ou une maiko (apprentie geisha) figure parmi les événements culturels les plus exclusifs auxquels vous puissiez participer. Véritables incarnations du Japon ancestral, les geisha jouent des instruments et dansent pendant que les invités dégustent un somptueux repas kaiseki ryori. La cérémonie du thé est elle aussi une expérience typiquement japonaise à ne pas manquer durant laquelle on vous sert du thé matcha et des petits gâteaux. Ce rituel ancré dans l'histoire remonte au VIIIe siècle. En mettant autant l'accent sur l'esthétique que le goût, c'est un parfait exemple d'omotenashi.

En outre, ce niveau exceptionnel d'attention et de soin caractéristiques de l'hospitalité japonaise se retrouve également dans l'artisanat traditionnel du pays. De nombreuses régions vous réservent l'occasion de non seulement acheter des produits issus de l'artisanat local, mais également d'observer les artisans à l'œuvre. Ainsi, ne manquez pas entre autres la très résistante laque de Wajima, la verrerie délicatement taillée d'Edo-kiriko et les céramiques colorées d'Arita. Si vous êtes friand(e) d'accessoires, ne passez pas à côté des somptueuses perles de Mikimoto (les premières au monde à avoir été cultivées) et le chirimen de Kyotango, un tissu de crêpe soyeux utilisé dans la fabrication de kimonos, de sacs à main et d'emballages cadeaux.

Les tours en hélicoptère sont l'une des meilleures façons de découvrir les reliefs du Japon

Des transports luxueux

Comme démontré, le Japon vous réserve de nombreuses expériences uniques, alors ne vous limitez pas à un séjour dans une seule ville ou préfecture. Pour vous aider, le pays regorge de façons de voyager confortablement.

Tout d'abord, le mode de transport le plus célèbre du Japon, le shinkansen (train à grande vitesse), vous permettra de relier toutes les grandes villes en un temps record, grâce à sa vitesse de 320 km/h. Les voitures Gran Class du shinkansen vous réservent le summum du luxe avec des sièges spacieux et confortables, de nombreux équipements et un service d'exception. Pour les trajets plus courts, vous pouvez faire appel à une voiture particulière ou à un taxi et demander à voyager avec un chauffeur anglophone.

Il existe également d'autres trajets en train de luxe, mais plus décontractés, comme ceux proposés par Seven Stars à Kyushu, le tout premier train-couchette de luxe du pays (réservation obligatoire), ou encore le Twilight Express Mizukaze de JR West (pour l'ouest du Japon). Ces deux trains de nuit présentent un design unique, similaire à celui d'un hôtel. Vous pouvez y déguster des plats raffinés, vous reposer et admirer la beauté des paysages qui défilent devant la fenêtre, ainsi que vous joindre à des excursions extérieures pour découvrir Kyushu.

Pour réserver un voyage à bord du Seven Stars in Kyushu Cruise Train, rendez-vous sur ce site internet : www.cruisetrain-sevenstars.jp

Si vous êtes plutôt en quête d'efficacité, de modernité et d'extravagance, sachez qu'il est possible de monter à bord d'un hélicoptère dans la plupart des grandes villes, dont Tokyo, Osaka et Yokohama, afin de les admirer du ciel.

Il est possible de voyager dans le luxe partout dans le pays

Les destinations les plus luxueuses du Japon

Avec son hospitalité de renom international, sa gastronomie et ses logements raffinés, le Japon peut être considéré dans son ensemble comme une destination de luxe. Toutefois, certains lieux se distinguent comme destinations de choix pour en faire l'expérience.

Parmi eux, Kyoto, l'ancienne capitale qui jouit d'une grande histoire. Elle est réputée pour ses ryokan traditionnels et ses établissements raffinés servant de la cuisine kaiseki ryori, ainsi que pour ses expériences culturelles exclusives comme les cérémonies du thé. Si vous souhaitez en apprendre plus sur le patrimoine culturel du Japon, rendez-vous à Kanazawa . Cette ville est célèbre pour son magnifique artisanat et ses céramiques décorées de feuilles d'or. C'est également le meilleur endroit où côtoyer des geishas.

Si vous êtes plus rat des champs que rat des villes, visitez Hokkaido, l'île la plus au nord du pays. Au charme rustique et constituée de paysages naturels intacts, elle propose de nombreuses activités extérieures privées et guidées comme la pêche, le ski et la randonnée. Vous aurez également la chance de pouvoir aller à la rencontre d'animaux sauvages comme des baleines, des cerfs Yezo, des renards roux et des oiseaux rares. Enfin, l'archipel d'Okinawa au sud du pays est une destination balnéaire de luxe très prisée. Vous pourrez y profiter de complexes hôteliers exclusifs, de vastes terrains de golf, d'excursions sur des îles plus reculées et de sites de plongée de renom international.

Toutes ces informations sont exactes au moment de leur rédaction, en mars 2019.

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