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GUIDE Faire du ski au Japon Le Japon est réputé à travers le monde pour son excellente poudreuse

Glissez sur de la poudreuse et descendez les pistes les plus prisées du Japon à Niseko et Hakuba, dans les Alpes japonaises et dans des villages thermaux pittoresques

Le Japon figure en permanence dans la liste des meilleures destinations au monde pour faire du ski et du snowboard. Grâce aux vents froids amenés par la mer du Japon, le pays est l'un des endroits où il neige le plus au monde. Cette neige tombée en abondance est bien souvent de la poudreuse.

Avec son nombre important de stations de ski, de la plus grande, Niseko à Hokkaido, aux villages thermaux plus petits, le Japon convient aussi bien aux novices qu'aux experts, aux familles avec de jeunes enfants qu'aux couples en soif d'aventure, de culture et de sensations fortes en ski ou en snowboard.

Venez pour skier et faire du snowboard, appréciez l'hospitalité, la cuisine, les sources chaudes et la culture japonaises.

 

Le Japon est réputé pour son excellente poudreuse

 

Quand skier au Japon

Au Japon, la saison de ski s'ouvre généralement à la mi-décembre et s'étend jusqu'au mois d'avril, mais les dates précises sont fixées par chaque station en fonction de leur emplacement. Ainsi, Hokkaido au nord et les montagnes de Nagano en haute altitude ont tendance à avoir de la neige plus tôt que d'autres régions.

Leur haute saison s'étend sur les mois de janvier et février, lorsque les chutes de neige sont les plus fréquentes. Il peut également y avoir d'importantes chutes de neige en mars, même si la météo commence à être moins prévisible et que les températures ont plus de chance d'augmenter. Les vacances de Noël et du Nouvel An, ainsi que la semaine du Nouvel An chinois en février, attirent le plus grand nombre de skieurs sur les pistes.

 

Les montagnes japonaises abritent de nombreuses stations de ski

 

Les meilleurs endroits où skier au Japon

Les meilleurs sites pour skier et faire du snowboard au Japon sont sur Hokkaido , l'île la plus au nord de l'archipel japonais, et Honshu, l'île principale. Niseko est la plus grande station de ski du pays, ainsi que la plus développée et la plus populaire. Hakuba, située dans les Alpes japonaises dans la préfecture de Nagano, attire les amateurs de sports d'hiver grâce à sa facilité d'accès depuis Tokyo, son large choix de stations et la diversité de son domaine skiable.

Il existe de très nombreux endroits partout dans le pays où l'on peut skier et faire du snowboard. Par exemple, Tohoku dans le nord-est du Japon compte plusieurs stations idéales pour les familles avec des pistes pour novices et intermédiaires. Au centre, Honshu, et plus particulièrement Niigata, Nagano et Gunma, disposent de plusieurs options très intéressantes, certaines étant même assez proches de Tokyo pour pouvoir y passer la journée.

 

Vous aurez droit à des panoramas spectaculaires et des conditions de ski idéales

 

Où trouve-t-on les meilleures pistes : à Niseko ou à Hakuba ?

Il est parfois difficile de choisir entre ces deux régions lorsque l'on est contraint par le temps. Les deux bénéficient d'un bel enneigement en hiver et vous ne serez pas déçu de leurs pistes ou de leurs panoramas.

Niseko est un village de montagne situé dans le sud-est de Hokkaido. Il est classé parmi les 10 meilleures stations de ski au monde par divers médias, dont National Geographic. Ses pistes sont adaptées aux débutants et c'est ici que vous aurez le plus d'activités en anglais de tout le pays, sans oublier les magnifiques vues sur le mont Yotei.

Hakuba , à Nagano, a accueilli les Jeux olympiques d'hiver de 1998 et compte 11 stations de ski. Ainsi, skieurs et snowboardeurs de tous niveaux y trouveront leur bonheur. La plupart des stations ne sont pas reliées les unes aux autres, mais plutôt dispersées, contrairement à Niseko. Toutefois, Hakuba propose une sélection d'hébergements qui conviendront aux petits budgets.

Vous trouverez également de meilleures offres sur les forfaits et l'hébergement dans des stations de ski moins connues partout dans le Japon, et dont les pistes de grande qualité sont moins fréquentées.

 

Il est possible de dévaler des pistes tranquilles, même en haute saison

 

Faire du ski à Hokkaido

Niseko est de loin la station de ski la plus renommée de Hokkaido, mais ce n'est pas la seule de l'île. En effet, il existe plusieurs autres stations qui bénéficient également d'une grande quantité de neige tous les ans et qui sont souvent moins prises d'assaut que Niseko.

Rusutsu , située juste à côté de Niseko, est réputée pour ses excellentes pistes à travers la forêt, ses fortes chutes de neige et son très bon système de remontée mécanique. Évitez la foule en optant pour la station de Furano , à l'ouest de Sapporo, idéale pour les familles. En plus du ski, vous pourrez y faire de la motoneige ou de la pêche sur glace, et il y a de nombreuses activités pour les enfants. Vous pourrez également prendre des cours de glisse en anglais.

Enfin, considérez la station Sapporo Teine située à moins d'une heure de la ville de Sapporo, ainsi que Tomamu, une station réputée pour ses infrastructures haut de gamme, ses équipements adaptés aux familles et ses sorties de ski et de snowboard hors-piste.

 

Il existe des stations de ski adaptées aux familles partout au Japon

 

Faire du ski dans les Alpes japonaises

Les Alpes japonaises, souvent surnommées « le toit du Japon », sont une chaîne de montagnes de haute altitude. Leurs plus grands sommets dépassent les 3100 mètres. Traversant le centre de l'île de Honshu, les Alpes japonaises s'étendent de la préfecture de Toyama, près des côtes de la mer du Japon au nord, à la préfecture de Shizuoka, qui borde l'océan Pacifique au sud. Ces montagnes se prêtent parfaitement au ski et au snowboard puisqu'elles reçoivent en moyenne 11 mètres de chutes de neige par saison. Les stations de ski de Hakuba se trouvent dans les Alpes du Nord, tout comme Nozawa Onsen et la station de sports d'hiver Shiga Kogen. Lors d'un séjour de ski dans les Alpes japonaises, n'hésitez pas à vous octroyer une journée de repos et à en profiter pour aller voir les singes des neiges de Yudanaka Onsen .

 

Zao Onsen est célèbre pour ses arbres enneigés appelés monstres de neige

 

Faire du ski à Tohoku

Zao Onsen , à la frontière entre Yamagata et Miyagi, ainsi qu'Appi Kogen à Iwate sont les stations de ski phares de Tohoku. En effet, Zao Onsen, célèbre pour ses pistes bordées de « juhyo » ou monstres de neige , est l'illustration même du charme japonais et possède plusieurs sources chaudes naturelles, idéales pour se détendre après une longue journée sur les pistes. Cette montagne est accessible en train à grande vitesse puis en bus navette depuis la gare de Yamagata. Appi Kogen est une superbe station de ski nichée dans la région de Hachimantai, dans la préfecture d'Iwate. Elle propose des hébergements haut de gamme au pied des pistes, d'excellents restaurants, de nombreuses pistes intermédiaires pour les jeunes enfants ou les débutants, ainsi que des cours collectifs de ski et de snowboard en anglais. De plus, Appi Kogen est réputée pour ses pistes damées d'excellente qualité.

Excursions d'une journée depuis Tokyo

Bonne nouvelle, les montagnes ne sont pas très loin de Tokyo et il existe même d'excellents endroits pour skier et faire du snowboard assez proches pour pouvoir s'y rendre sur la journée si vous n'avez pas beaucoup de temps, mais aimeriez quand même skier au Japon. Privilégiez Gala Yuzawa à Niigata pour sa facilité d'accès (une télécabine est directement reliée à la gare) ou allez un peu plus au sud à Kagura, une station située plus en hauteur où vous pourrez glisser sur de plus longues pistes et profiter d'une neige poudreuse. C'est de plus un endroit adapté aux skieurs débutants et de niveau intermédiaire. Les skieurs et snowboardeurs confirmés et amateurs de hors-piste trouveront leur bonheur à Tenjindaira dans la préfecture de Gunma. Vous pouvez vous y rendre en shinkansen jusqu'à la gare de Jomo Kogen.

 

De larges pistes non damées et de la poudreuse : un rêve pour les snowboardeurs

 

Et les snowboardeurs ?

Le Japon est un paradis pour les amateurs de snowboard. En effet, il compte de nombreuses stations dotées de larges pistes non damées qui reçoivent une grande quantité de neige poudreuse chaque hiver. Le snowboard est une activité très populaire au Japon, surtout en comparaison avec l'Amérique du Nord et l'Europe. Presque toutes les stations autorisent les snowboardeurs à descendre les pistes et elles disposent même d'installations spécialement prévues pour ce sport. Vérifiez toutefois à l'avance si certaines zones sont interdites au snowboard.

 

De plus en plus d'écoles de ski proposent des leçons en anglais

 

Skier en famille

Si vous venez au Japon avec des enfants, sachez que de nombreuses stations de ski disposent de pistes de différents niveaux, ainsi que des garderies, des cours pour enfants et des cours en anglais. Avec son large choix de pistes de difficulté variée, la station Shiga Kogen est une valeur sûre pour les familles. Nozawa Onsen comporte une école de ski pour enfants. Tsugaike Kogen, à Hakuba, abrite des pistes en pente douce idéales pour les débutants, et il existe plusieurs écoles de ski dans la région de Hakuba proposant des cours collectifs et particuliers pour enfants. La plupart des stations sont dotées d'une aire de jeu pour enfants où ces derniers peuvent jouer dans la neige et faire de la luge. Elles proposent également des services payants de garde d'enfants, même si ceux-ci ne sont généralement disponibles qu'en japonais. À Niseko, les hébergements haut de gamme proposent un service de garde d'enfants. Les logements autonomes comme les appartements et les maisons sont également prisés des familles qui préfèrent préparer leurs propres repas.

Comment vous y rendre

Il existe de nombreux moyens pour vous rendre dans les différentes stations de ski du pays. Le plus souvent, vous devrez emprunter un train à grande vitesse ou un avion, puis un bus local vers les stations. Certains hôtels et chalets proposent un service de navettes gratuites au départ des gares ferroviaires locales.

Pour vous rendre à Niseko, vous pouvez prendre l'avion de Tokyo jusqu'à l'aéroport de New Chitose (Shin-Chitose) à Hokkaido (vol de 1h30), puis effectuer un trajet en bus direct de 3 heures jusqu'à Niseko. Le bus marque plusieurs arrêts dans trois grands domaines skiables : Hirafu, Niseko Village et Annupuri. Il y a également des vols directs vers New Chitose depuis l'Australie et d'autres pays asiatiques.

Si vous souhaitez vous rendre directement à Hakuba à l'arrivée de votre vol depuis l'étranger, la compagnie Chuo Taxi propose un service de navette longue distance depuis les aéroports de Narita et de Haneda. Le trajet dure 4 à 5 heures.

 

Le prix d'un forfait s'élève généralement de 3500 à 5000 yens.

 

Skier au Japon : combien ça coûte ?

Aperçu des coûts :

Forfait de remontées mécaniques : de 3500 à 5000 yens

Location de matériel : à partir de 3300 yens par panoplie

Hébergement à partir de 5000 yens par nuit

Location de matériel de ski

Toutes les stations de ski japonaises comportent des magasins de location, généralement situés au pied de la montagne, à proximité des remontées mécaniques et des télécabines, ou dans les villages autour des pistes. Ces magasins proposent une offre variée allant de la location de matériel haut de gamme et de marque premium à la location de matériel de ski et de snowboard plus ancien à moindre coût. Il est souvent plus intéressant de louer des panoplies comprenant les skis ou le snowboard, les chaussures et les bâtons. Certains magasins louent également des casques, des masques, des gants, des vestes et des pantalons. En règle générale, vous n'avez pas besoin de les réserver, mais si vous avez de grands pieds ou êtes grand, il vaut mieux vous renseigner à l'avance pour vous assurer que votre taille est disponible.

 

Il y a des magasins de location dans toutes les stations de ski au Japon

 

Transporter votre propre matériel

Si vous avez décidé d'emporter votre propre équipement et que votre séjour au Japon ne consiste pas qu'à faire du ski, Yamato Kuroneko propose un service de transport de bagages jusqu'à votre hôtel ou chalet, ou vers les autres villes que vous comptez visiter après votre séjour de ski. Ce service bon marché s'achète à l'aéroport ou dans des magasins de proximité. Votre hébergement peut également vous aider à en bénéficier, car de nombreux hôtels disposent de leurs formulaires de livraison.

L'après-ski

Par rapport à l'Europe et aux États-Unis, le Japon n'offre que peu de choix pour se détendre et sortir le soir après une journée sur les pistes. Niseko est votre meilleure option si vous êtes à la recherche d'excellents restaurants et bars. Cette station arrive en tête des classements dans le domaine de la restauration, des bars et de la vie nocturne pour les voyageurs internationaux. Hakuba se classe en deuxième position, car son village compte de nombreux izakaya, bars à bières artisanales et restaurants. Les autres régions du Japon sont relativement calmes le soir, mais vous réservent des sources chaudes traditionnelles et des pubs à la japonaise gérés par des habitants. Vous y passerez un séjour typiquement japonais. Sirotez une boisson chaude, buvez du saké chaud ou baignez-vous dans une source thermale naturelle après une journée sur les pistes.

Cours de ski

Pour les débutants, la majorité des stations de ski prisées proposent des cours pour enfants et pour adultes, à la demi-journée ou à la journée. En haute saison, il est recommandé de réserver vos cours à l'avance si vous voulez être sûr de les avoir en anglais. En effet, les stations de ski comptent un nombre restreint d'instructeurs anglophones et leurs cours sont rapidement complets à cette période.

 

De nombreuses stations ne se limitent pas qu'au ski

 

Faire du hors-piste

Au Japon, certaines stations de ski ont des règles très strictes concernant le hors-piste et toute tentative d'en faire mènera à la confiscation de votre forfait de remontées mécaniques par les autorités de ski. Shiga Kogen fait partie de ces stations, même si c'est l'une des plus accueillantes pour les familles à Honshu.

D'autres domaines skiables sont moins sévères et laissent les skieurs et les snowboardeurs faire du hors-piste, mais à leurs risques et périls. En effet, si vous vous blessez ou êtes bloqué, le coût de votre évacuation ne sera pas pris en charge par la station et vous sera facturé.

Nozawa Onsen à Nagano et Myoko Kogen reçoivent beaucoup de neige poudreuse, c'est pourquoi ce sont d'excellents endroits pour faire du hors-piste et skier dans l'arrière-pays. Il est également possible de faire du hors-piste ou de skier dans l'arrière-pays à Niseko . Ainsi, les amateurs de cette pratique grimpent jusqu'au sommet du mont Niseko Annupuri (1306 mètres) depuis la plus haute remontée mécanique, puis redescendent vers les zones de Hirafu et Hanazono.

Skier aux côtés d'un guide

Si vous souhaitez faire du hors-piste, il est préférable d'embaucher un guide professionnel. Il est assez difficile de faire de l'héliski au Japon. Le seul endroit vraiment accessible à cette pratique est le mont Shiribetsu, au nord de la station de Rusutsu. Achetez un forfait auprès d'une agence locale de Hokkaido – cela est réservé au niveau intermédiaire supérieur et aux skieurs chevronnés. Vous pouvez partir en dameuse pour faire du hors-piste dans les stations de Niseko et Tomamu à Hokkaido, ainsi que dans quelques stations plus petites à Honshu.

Hébergement

Les hébergements dans les stations de ski japonaises vont des logements bon marché aux hôtels de luxe. Ils comprennent des maisons d'hôtes, des hôtels de style occidental, des auberges japonaises, des chalets, des appartements hôteliers, des maisons de location et des logements cinq étoiles. Aidez-vous de ces sites de réservation pour trouver l'hébergement adapté à votre budget et à vos préférences.

Profiter de votre séjour au Japon

Même si vous êtes venus pour skier ou faire du snowboard en famille et entre amis, prenez le temps de vous intéresser à la culture japonaise. L'hiver accueille de nombreux festivals de saison lors desquels vous pourrez admirer des sculptures de glace, des igloos, des lanternes et des illuminations de nuit. Profitez au maximum de vos vacances au Japon en ne manquant pas ces événements amusants.

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