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Une ville célèbre pour son thé, sa cérémonie du thé et son quartier romantique au bord de la rivière

Le chef-d'œuvre littéraire du XIe siècle, Le Dit du Genji, se déroule en partie dans la ville pittoresque d'Uji. Ses champs, salons de thé et sites sacrés en font une destination prisée pour une excursion à la journée au départ de Kyoto.

Uji est également le nom de la rivière qui y coule, où vous pouvez vous promener ou faire une croisière. Elle est bordée de nombreux restaurants et magasins qui n'attendent que vous. Le pont d'Uji est considéré comme l'un des endroits les plus romantiques de Kyoto en raison de son importance dans l'histoire de Genji. La ville revendique également le plus ancien magasin de thé du Japon et le plus ancien bâtiment de sanctuaire shinto.

À ne pas manquer

  • Une dégustation de thé vert cultivé dans la région
  • Flâner le long de la rivière Uji et regarder la pêche au cormoran après la tombée de la nuit
  • Le sanctuaire d'Ujigami-jinja, considéré comme le plus ancien sanctuaire du Japon
  • Les somptueux trésors anciens du temple Byodoin, un site classé au patrimoine mondial

Comment s'y rendre

Uji est desservie par deux gares sur les lignes JR et Keihan. Vous pouvez vous y rendre en moins d'une heure depuis Kyoto.

À la gare de Kyoto, prenez la Nara Line qui mène à la gare d'Uji en un peu moins de 25 minutes. Depuis la gare de Demachiyanagi, le terminus de la Keihan Line dans le centre-nord de Kyoto, il vous faudra environ 40 minutes pour rejoindre la gare de Keihan Uji.

Les origines du thé vert

Les moines bouddhistes ont importé le thé vert au Japon depuis la Chine au VIIe siècle. Il était consommé sous forme de poudre comme digestif et comme un stimulant à la caféine pendant les longues heures de méditation. Ce n'est qu'à l'époque de Kamakura (1192-1333) que l'on commença à l'apprécier comme boisson. Ce thé vert en poudre est devenu l'élément central de la cérémonie du thé, qui gagna en popularité dans les classes nobles.

Eisai (1141-1215), le prêtre à l'origine du bouddhisme zen au Japon, décrivit ses bienfaits et enseigna aux prêtres d'Uji comment le cultiver. Uji étant l'un des premiers endroits où on l'a cultivé, elle est devenue célèbre pour cette boisson et est maintenant connue dans tout le Japon pour sa production de thé vert de qualité.

Promenez-vous dans la rue bordée de restaurants de Byodoin Omotesando et découvrez la saveur umami unique et délicieuse du thé vert torréfié, incorporé dans de savoureux desserts et glaces, et même dans les nouilles soba.

Le festival du thé d'Uji

Le festival du thé d'Uji a lieu au temple Koshoji le premier dimanche d'octobre. Les prêtres présentent des bols de thé cérémoniels comme offrandes devant les statues des personnages qui ont contribué à faire d'Uji un haut lieu du thé.

La plus ancienne boutique de thé du Japon

La plus ancienne boutique de thé du Japon se trouve à Uji. Fondée en 1160, Tsuen est maintenant dirigée par le représentant de la 24ème génération de la famille du même nom. Son emplacement privilégié au bord de la rivière Uji en fait une halte reposante où vous pourrez déguster de succulents parfaits au thé vert et des raviolis au riz.

Dégustez du thé de qualité supérieure et achetez-en pour plus tard

Longue de 300 mètres, Byodoin Omotesando est la rue animée d'Uji. Elle est bordée de boutiques qui vous proposent des cadeaux et souvenirs, tous en lien avec le thé, et de délicieux encas. Visitez le célèbre magasin de thé Taihoan, où vous pourrez participer à une cérémonie du thé traditionnelle pour 500 yens, incluant un bol de matcha et une pâtisserie japonaise.

Prenez un cours de thé ou de poterie

Pour une initiation à la cérémonie du thé, participez à un atelier au restaurant Fukujuen Ujicha Kobo pour vous familiariser avec la préparation du thé et avec l'art de moudre le matcha jusqu'à obtention d'une consistance parfaite. Et bien sûr, vous pourrez déguster différents thés. Si vous restez du même côté de la rivière, vous pourrez vous essayer au tour de potier au centre de poterie Asahiyaki, qui a rouvert récemment.

Uji et ses rives romantiques

La rivière Uji scinde la ville en deux. Vous pouvez réserver des croisières fluviales tranquilles en journée. Si vous préférez venir le soir, vous pourrez observer la pêche au cormoran.

Construit vers 646, le pont d'Uji figure dans plusieurs œuvres d'art et de littérature japonaises, notamment dans Le Dit du Genji. Ce célèbre roman raconte les facéties du prince fictif Genji et de ses nombreuses maîtresses, et donne de précieuses informations sur la vie des classes nobles au XIe siècle.

Le plus ancien sanctuaire shinto du Japon

Grâce à une analyse approfondie de sa charpente, les scientifiques ont découvert que les structures les plus anciennes d'Ujigami existent depuis 1060, ce qui en fait le plus ancien sanctuaire shinto original au Japon. Il fut construit pour servir de sanctuaire gardien au temple Byodoin , à quelques pas de là.

Vous remarquerez peut-être que le toit de sa salle principale présente une courbure remarquable, construite dans le style architectural nagare-zukuri.

Le joyau de la couronne d'Uji

Fondé en 1052, le temple Byodoin est consacré au Bouddha Amida, dont la statue est recouverte de feuilles d'or. La salle Phénix de l'édifice est surmontée de deux phénix symbolisant la protection. Étonnamment, il est encore possible de distinguer de légers fragments de peintures murales élaborées sur les parois intérieures.

Au cours de la visite guidée, vous découvrirez cette salle ainsi que le musée attenant. Des répliques de ces peintures murales y sont exposées et les montrent comme elles étaient à l'origine, c'est-à-dire de couleurs vives. Les 52 statues de bodhisattva qui portent des instruments de musique seraient l'œuvre du maître sculpteur Jocho.

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Près de Uji

ohara & around Culture
Uji Uji-shi, Kyoto-fu
Histoire
Temple Byodoin Uji-shi, Kyoto-fu
Uji River Nature
Rivière Uji Uji-shi, Kyoto-fu
the upper stream of Uji Bridge Lieux À Visiter
Pont Uji Uji-shi, Kyoto-fu
Ujigami Shrine Histoire
Sanctuaire D'Ujigami-Jinja Uji-shi, Kyoto-fu
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Temple Manpukuji Uji-shi, Kyoto-fu

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