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GUIDE D'une île japonaise à une autre L'archipel japonais est constitué de 6852 îles qui n'attendent qu'à être explorées

L'archipel japonais est composé de milliers d'îles à explorer

Le Japon est constitué de 6852 îles qui s'étendent de la mer d'Okhotsk au nord jusqu'à la mer des Philippines au sud. Grâce à sa géographie nord-sud, le pays jouit de nombreux climats et d'une grande diversité dans ses écosystèmes. Ainsi, les îles du Nord sont réputées pour leurs hivers enneigés, leurs étés frais, leurs forêts, leurs sources d'eau chaude et leurs panoramas à couper le souffle. Les îles du Sud, quant à elles, sont tropicales et caractérisées par leurs températures élevées et leurs eaux calmes et bleues. Les îles d'Okinawa, tout au sud, sont une destination prisée pour des vacances à la plage, peu importe la période de l'année. Les infrastructures de transport japonaises sont sans égal et il est assez facile de faire la liaison entre les nombreuses îles du pays. Ainsi, avec les trains, les bus, les ferries et les avions, vous avez accès à toutes les îles japonaises.

 

L'île tropicale paradisiaque du Japon

 

Okinawa, le royaume de Ryukyu

Okinawa était un pays indépendant connu sous le nom de royaume de Ryukyu avant d'être annexé par le Japon en 1872. La culture ryukyu y est encore présente et active, c'est d'ailleurs l'une des raisons qui expliquent pourquoi Okinawa est aussi unique. Cette caractéristique est sans doute la plus évidente à travers son excellente cuisine, assez différente de celle du Japon continental.

Les plages d'Okinawa sont magnifiques tout au long de l'année et bordées d'une eau limpide, peuplée de poissons tropicaux. C'est la destination la plus populaire au Japon pour les personnes désireuses de se détendre sur la plage, de faire de la plongée et de la randonnée. Naha, la capitale d'Okinawa, est accessible en avion depuis tout le Japon. De Naha , vous pouvez rejoindre les autres îles en bateau, en bus ou en avion. L'archipel Kerama se trouve à 32 kilomètres au sud-ouest de l'île d'Okinawa, à une heure de bateau depuis le port d'Aharen à Naha. Si vous désirez vous éloigner encore plus de la grande ville, rendez-vous sur l'île d'Ishigaki ou l'île de Miyakojima par avion. Miyakojima compte certaines des plus belles plages du Japon. Explorez Ishigaki, l'une des plus grandes îles de l'archipel d'Okinawa, en voiture de location. Depuis Ishigaki , vous pouvez vous rendre à Hateruma , l'île la plus méridionale du Japon, en bateau à grande vitesse.

 

Il est courant d'apercevoir des baleines et des dauphins au large de l'archipel d'Izu

 

Voyager d'île en île en partant de Tokyo

Ce n'est pas parce que vous êtes à Tokyo que vous ne pouvez pas changer d'île. Ainsi, Odaiba est une île artificielle située dans la baie de Tokyo, véritable temple du divertissement. Elle compte de nombreux magasins et restaurants, et même une minuscule plage où vous pourrez profiter d'une vue imprenable sur la capitale japonaise. Envie du charme des tropiques ? Sautez dans un bateau ou dans un avion jusqu'aux îles d'Izu, parfois connues sous le nom d'îles de Tokyo, car elles dépendent administrativement de la préfecture de Tokyo. L'archipel compte neuf îles, dont Oshima , la plus grande. Ces îles se trouvent à 1000 kilomètres au sud de Tokyo et jouissent d'un temps chaud toute l'année, de belles plages et de quelques-uns des meilleurs sites de snorkeling du pays.

À l'époque d'Edo (1603-1867), l'archipel accueillait les criminels et les ronin (samouraïs sans maître) envoyés en exil. Vous pouvez vous rendre dans l'archipel en avion ou en ferry de nuit depuis Tokyo. L'île d'Ogasawara , ou île Bonin, est célèbre pour la faune aquatique qui peuple ses eaux, comme les baleines et les dauphins. Les îles d'Izu abritent certaines des plus belles plages et montagnes du Japon.

 

Avec ses forêts denses et ses sites de ponte des tortues, l'île de Yakushima est un lieu mystique

 

Îles autour de Kagoshima et de Kyushu

L'île de Yakushima , une toute petite île appartenant à la préfecture de Kagoshima, est célèbre pour ses forêts de cèdres denses et ses somptueuses randonnées. Elle abrite la plage de Nagata Inaka-Hama , site de ponte des tortues de mer de mai à juillet. Lancez-vous sur le sentier d'Arakawa, qui fait le tour de l'île, une excellente façon d'explorer cette dernière. Des vols au départ d'Osaka ou de Fukuoka assurent la liaison avec Yakushima tous les jours. Depuis les autres régions du Japon, prenez l'avion jusqu'à Kagoshima, puis un bus et un ferry pour rejoindre l'île.

Tanegashima , juste à côté, mérite également d'être explorée. Contrairement à Yakushima et ses nombreuses montagnes, l'île de Tanegashima, au relief plus plat, est l'endroit idéal pour profiter de la plage. C'est aussi sur cette île que les premières armes à feu furent importées au Japon par des commerçants portugais. Ces armes sont exposées au centre Tanegashima Kaihatsu Sogo. Le centre spatial de Tanegashima , la plus grande base de lancement de fusées du Japon, permet de découvrir une partie de la technologie moderne du pays. L'île est accessible en ferry depuis Kagoshima et Yakushima.

 

Gunkanjima est une île abandonnée que vous pouvez explorer grâce à des visites guidées

 

Bien plus que des plages de sable fin

Toutes les îles du Japon ne sont pas des destinations balnéaires, au contraire. Par exemple, Hokkaido est l'île la plus septentrionale du Japon, ainsi que la moins développée. Ses hivers sont froids, avec des températures glaciales, des mers gelées et des chutes de neige. Les étés y sont également plus frais que dans d'autres régions du pays. Cette île, dont la beauté a été préservée, attire touristes, cyclistes et snowboardeurs. Naoshima est située au large de la côte d'Okayama. Cette petite île fait figure de cœur artistique de la mer intérieure de Seto. Elle compte en effet trois musées conçus par le célèbre architecte Tadao Ando. Les îles voisines de Teshima et Inujima abritent également des musées et des parcs de sculptures. Des ferries assurent tous les jours la liaison entre ces îles.

Située au large des côtes de Niigata, l'île de Sado est célèbre pour son festival de musique Earth Celebration (fête de la Terre) et organisé par Kodo, un groupe local de tambours taiko. Des ferries partent du terminal de Niigata tous les jours. L'île inhabitée de Hashima, connue sous le nom de Gunkanjima ou île du cuirassé, se trouve à quelques kilomètres des côtes de Nagasaki. Les mines de charbon sous-marines de l'île, aujourd'hui épuisées, ont joué un rôle clé dans l'industrialisation rapide du Japon. L'accès à l'île a rouvert en 2009, exclusivement aux touristes. Des excursions sont assurées tous les jours depuis Nagasaki en ferry.

 

La plage, toujours à quelques minutes de vol au Japon

 

Explorer les nombreuses îles du Japon

Même si bon nombre de ces îles sont assez éloignées, vous pouvez facilement y accéder depuis les grandes villes du pays. Des vols rejoignent Naha tous les jours, partout dans le pays. Depuis Naha, des ferries, des bateaux à grande vitesse et des avions permettent de vous rendre sur les nombreuses petites îles d'Okinawa. Pour rejoindre les îles de Kyushu , montez à bord d'un ferry à Kagoshima. Vous pouvez vous rendre à Kagoshima en shinkansen (train à grande vitesse) ou en avion depuis la plupart des grandes villes japonaises. Les îles de la mer intérieure de Seto sont accessibles en ferry depuis Okayama avec des départs tous les jours. Prenez le shinkansen ou un avion depuis une grande ville pour rejoindre Okayama. Sapporo, la ville principale de Hokkaido, accueille de nombreux vols intérieurs et quelques vols internationaux. Sur l'île, vous pouvez vous déplacer en train, en bus ou en voiture de location.

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