Interview 01 Akira Sasaki

PORTRAIT

AKIRA SASAKI

Profession : Skieur professionnel/entrepreneur.
Réalisations Palmarès : Ancien skieur de l'équipe olympique japonaise de slalom et de slalom géant.

Akira Sasaki a participé à la Coupe du monde de ski alpin en slalom de 2001 à 2014, et s'est offert la deuxième place du podium à trois reprises à partir de 2003 à Wengen, en Suisse. De plus, il s'est classé dans le top 15 mondial pendant trois saisons à partir de 2004.
À la fin de sa carrière professionnelle, il s'est tourné vers le ski hors-piste. Ayant dévalé l'arrière-pays de tout le territoire japonais et du monde entier, il est certainement le meilleur spécialiste capable d'expliquer en quoi la « Japow » est si exceptionnelle.

Réside à : Village de Katashina, préfecture de Gunma, Japon
[Interview] Fujii-So
[Illustration] White World Oze Iwakura

Comment décririez-vous la qualité de la neige au Japon ?

La neige japonaise est si légère qu'elle semble simplement effleurer votre corps, sans jamais coller à rien.
C'est à Hokkaido que l'on trouve sans conteste la meilleure neige. Bien sûr, la qualité de la neige diffère selon les endroits, au sein même d'Hokkaido. La neige au nord, dans la région d'Asahikawa, est particulièrement légère. J'ai juste envie de dire : « Ouah, merci ! ». Quand je pars skier avec mes amis étrangers, ou quand quelqu'un me demande un bon endroit pour skier au Japon, je recommande généralement la région d'Asahikawa, qui est vraiment incontournable.

Quelles pistes de ski au Japon recommanderiez-vous ?

Il existe beaucoup de stations de ski peu connues au Japon. La neige y est bonne et la plupart des pistes sont généralement concentrées dans un secteur, vous pouvez donc profiter de différents types de ski. Bref, je vous suggère d'explorer localement, de jeter un coup d'œil aux stations plus petites.
Je recommande particulièrement la région de Gunma. Beaucoup de gens ignorent Gunma et séjournent dans les régions où la neige est abondante, par exemple à Nagano et à Niigata, mais Gunma est un endroit tout aussi agréable avec ses superbes pistes et peu de visiteurs.

Quel est le meilleur moyen de découvrir le ski hors-piste au Japon ?

Chaque station de ski fixe ses propres règles concernant le hors-piste, elles varient d'une région à l'autre. Lorsque vous faites une sortie hors-piste, préparez un équipement adapté et prévenez la station que vous partez en montagne. Suivez les règles pour que tout le monde puisse s'amuser en toute sécurité. Les montagnes japonaises sont certes de taille modeste, mais comportent des risques d'avalanche et des trous de neige, sans compter les cours d'eau qui s'entrelacent. Cela arrive souvent de skier le long d'un ruisseau et de tomber dans une rivière. J'espère que les gens choisiront de partir avec un guide local pour les aider à se déplacer en toute sécurité. Partir seul n'est pas une bonne idée.

Quel est votre message aux personnes qui désirent skier au Japon ?

Du nord au sud, du Japon, on trouve le Japon offre une multitude de petites stations de ski locales. Quasiment toutes disposent d'un onsen, alors saisissez l'occasion pour les essayer toutes ces sources thermales.
La qualité de la neige varie d'un endroit à un l'autre, mais on trouve de la poudreuse à peu près partout. Vous pouvez donc en profiter largement, d'autant plus que la majorité des stations sont faciles d'accès. Toutes les grandes villes japonaises disposent d'un aéroport à proximité, et s'il n'y en a pas là où vous désirez vous rendre, vous pouvez y aller en shinkansen. Tout bien considéré, vous pouvez séjourner dans les stations de ski du nord au sud du pays au cours d'un seul et même voyage, et cela grâce au fait que le Japon est un petit pays insulaire bénéficiant d'une. C'est une grande chance de vous trouver au Japon, un petit pays insulaire où tombe une neige fantastique d'excellente qualité !

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